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彭博社:生产商、经销商顶不住了,美国食品价格将进一步上涨


(观察者网讯)美国餐厅一份15块的鸡翅招牌菜,成本高达34美元(约合人民币229.5元)?

18日,彭博社以密西西比州首府一家餐厅招牌菜的成本飞涨为例,报道了美国食品价格暴涨情况。然而,据彭博社称,更糟的还在后头,有证据表明,更高的食品价格即将到来。

究其原因,据彭博社称,生产商、分销商与餐厅等小企业先前已尽可能地挤压利润空间,不把上涨的成本转嫁到消费者头上,但如今,这些企业要顶不住了。而这些生产和分销渠道中被压抑的通胀将继续渗透到消费者价格中,推动美国食品价格进一步上涨。

彭博社:34美元的鸡翅?被压抑的通胀将推动美国食品价格进一步上涨

据彭博社指出,尽管与疫情前相比,美国一加仑牛奶的价格上涨了25%,零售培根上涨了35%,但到目前为止,实际上,美国消费者还没有受到生产商、分销商和小企业所面临的成本飙升的全面冲击。然而,这些企业也只能撑这么久了。

以杰夫·古德(Jeff Good)为例,他在密西西比州首府杰克逊市与人共同创办了3家餐厅。大约18个月前,一盒40磅重(36斤)的鸡翅花了他约85美元(约合人民币572元)。现在,它可以涨到150美元左右(约合人民币1009元)。另外,据古德说,在过去5个月里,食用油和面粉的费用几乎翻了一番。

不仅仅是原料价格上涨,古德也支付了更多的劳工和服务费用。就连为他维修空调的公司,每次都要加收40美元(约合人民币269元)的燃油费。为了应对,他提高了菜单定价。

疫情爆发前,他的披萨店的招牌菜,一份15块的鸡翅,价格为13.95美元(约合人民币94元)。现在,这份招牌菜的价格变了,在最高的时候,菜单定价可能达到27.95美元(约合人民币188元)一份。尽管如此,27.95美元一份也意味着几乎没有利润,因为据古德估计,这份鸡翅菜品“实际的成本”接近34美元。

如今,他正在考虑是继续涨价,还是把这份鸡翅招牌菜从菜单上去掉。“我们从未见过像现在这样的景象,”古德说,他在近30年前开了自己的餐厅。

自疫情之前以来,美国一加仑牛奶的价格上涨了25%

古德的经历只是一个缩影,彭博社指出,只要比较生产价格指数(PPI)和消费价格指数(CPI),就可以看出生产者收到的商品价格,与普通消费者支付的价格之间的差异。

彭博社称,CPI通常是新闻头条和经济学家引用的衡量通货膨胀的基准,而它一直在飙升。本月美国政府数据显示,4月份食品消费价格较上年同期上涨9.4%,为1981年以来最大涨幅。鸡肉、新鲜海鲜和婴儿食品的价格都出现了创纪录的上涨。

但是,许多食品价格在PPI中的增长速度要快于CPI。美国政府5月12日公布的数据显示,4月份PPI平均食品批发价较上年同期上涨18%,创下近50年来最大增幅。美国全国餐馆协会(National Restaurant Association)说,鸡蛋上涨了220%,黄油上涨了51%,面粉上涨了40%。

而随着PPI中食品价格继续上涨,企业最终要把它们的费用以更高的消费价格的形式转移给消费者。金融服务集团StoneX首席大宗商品经济学家阿兰·苏德曼(Arlan Suderman)表示:“如果企业看到价格有可能很快逆转,他们将尽可能地挤压利润,不把生产商的更高成本转嫁出去。然而,他们最终将需要把这些费用上涨转嫁出去。”

证券公司Amherst Pierpont的首席经济学家史蒂芬·斯坦利(Stephen Stanley)也称,由于CPI中食品价格的变化落后于PPI一两个月,最近生产商的价格上涨“可能会转化为消费者在未来几个月看到的价格大幅上涨”。

除了生产商外,为餐馆和其他食品服务集团储存和运送食品的分销商也面临压力。据国际食品服务分销商协会(International Foodservice Distributors Association)首席执行长马克·艾伦(Mark Allen)说,独立分销公司正面临从燃料、设备到劳动力等各种成本的上涨。他说,经销商的通货膨胀率在15%左右,甚至更高。在此情况下,艾伦称,更多的分销商可能会选择提高价格,因为他们的利润率只剩1%-2%。

这意味着,生产和分销渠道中被压抑的通胀将在今后继续渗透到消费者价格中。据彭博社称,为了应付飞涨的开支,一些餐馆已经转嫁了一些成本。据美国全国餐馆协会的数据,4月份的菜单平均价格较上年同期上涨7.2%,创下1981年以来的最大涨幅。同时,食客们也看到了食物份量的减少。

然而,持续上涨的消费价格将导致需求的破坏。美国一家食品研究所首席执行官布莱恩·崔(Brian Choi)告诉彭博社,这就是零售商和食品生产商迄今为止“对过快提价很敏感”的部分原因。

“但最终,他们将需要提高价格,”崔说。“还有很多通胀即将到来。”

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