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美国白宫:斐济成为“印太经济框架”第14个初始成员国,系该框架内首个太平洋岛国


【文/观察者网 熊超然】当地时间5月23日,美国总统拜登刚刚宣布启动由13个初始成员国构成的“印太繁荣经济框架”(简称“印太经济框架”,IPEF)。三天之后,IPEF又迎来了一个新成员国的加入——南太平洋岛国斐济。

白宫网站当地时间5月26日宣布,斐济成为IPEF第14个初始成员国,同时也是第一个加入IPEF的太平洋岛国。

对此,英国《金融时报》、路透社等外媒分析解读称,斐济此番加入IPEF的时间点,正值中国国务委员兼外交部长王毅开始对包括斐济在内的多个太平洋岛国进行访问之际。现阶段,特别是中国与所罗门群岛近期签署了一项安全协议后,该地区已成为中美日益紧张地争夺影响力的最前线。

对于这场“影响力之战”,《金融时报》更是“乐观估计”,斐济此时加入IPEF,让美国“松了一口气”的同时,也增加了拜登政府在这场竞赛中战胜中国的可能性。

而在5月26日,正在所罗门群岛访问的王毅则强调,太平洋岛国都是主权独立国家,不是谁家的“后院”;都有权做出自己的选择,而不是做别人的附庸。

路透社报道截图:美国国务卿布林肯今年2月曾访问斐济

当地时间5月26日,白宫网站发布了美国总统国家安全事务助理沙利文的一份声明,内容关于斐济加入IPEF。声明称,拜登对于斐济决定加入IPEF,成为该框架的第14个初始成员国以及首个太平洋岛国表示欢迎。

沙利文的声明还表示:“IPEF现今充分反映了印太地区的区域多样性,成员国来自东北亚、东南亚、南亚、大洋洲以及太平洋岛屿。跨越地域,我们团结一致,致力于建立一个自由、开放和繁荣的印太地区。”他还特别强调了斐济在应对气候变化方面的作用。

白宫网站声明截图

路透社和《金融时报》均提到,中国国务委员兼外交部长王毅近期正展开对多个太平洋岛国的访问,这令美国及其太平洋盟友感到十分不安。而《金融时报》更是“乐观地”估计,斐济此时加入由美国主导的IPEF,着实让美国“松了一口气”,将使拜登政府在与中国争夺太平洋影响力的竞争中取得胜利。

报道还提到,今年4月,中国和所罗门群岛已正式签署双边安全合作框架协议,美国、澳大利亚、新西兰和日本等国对此感到震惊。一些所谓的“安全专家”声称,该协议可能为中国在此处建立军事基地,使其能够进一步向太平洋投射力量铺平道路。

此外,当地时间5月21日,《金融时报》曾炒作称,在与所罗门群岛签订双边安全协议后,中国正同基里巴斯及“另外至少一个太平洋岛国”签订类似的双边安全协议,目前中国与基里巴斯的谈判是最深入的。不过基里巴斯外交部否认了相关消息,中方尚未对此予以回应。

《金融时报》5月21日报道臆测中国同基里巴斯等岛国讨论安全协议

路透社称,王毅此访的目的是为了讨论中国发展同太平洋岛国的关系,而斐济此时决定加入IPEF,削弱了中方与该地区国家达成全面性政治、经济和安全协议的努力。

《金融时报》则称,中国推动在太平洋地区影响力,斐济一直是核心目标。该国现任总理弗兰克·姆拜尼马拉马(Frank Bainimarama)通过“军事政变”上台后,西方政府暂停了与斐济的联系,而中国则与姆拜尼马拉马政府建立了关系,提供了不少援助。

自那以后,斐济帮助中国在太平洋岛国论坛(成员包括美国、澳大利亚和新西兰等国)范围外,促进与该地区其他国家的伙伴关系。还有分析人士认为,与该地区其他小国相比,斐济在处理同中国的关系方面,显得要“老练得多”。

资料图:斐济总理弗兰克·姆拜尼马拉马

当地时间5月23日,美国总统拜登、日本首相岸田文雄和印度总理莫迪在东京都六本木的泉花园画廊举行了IPEF启动仪式,其他初始成员国领导人或部长级官员通过视频方式远程参会。

在斐济加入之前,这个最新的亚太地区经济构想包括13个初始成员国,占到世界GDP的40%。除美国外,其他12个初始成员国分别是:澳大利亚、文莱、印度、印度尼西亚、日本、韩国、马来西亚、新西兰、菲律宾、新加坡、泰国和越南。

《金融时报》认为,美国推动斐济加入IPEF,是一项更广泛战略的一部分,目的是为了把一些国家从中国的势力范围中拉回来。

而就在当地时间5月25日,澳大利亚新任外交部长黄英贤(Penny Wong)则表示,她在26日会前往斐济访问,并称此次访问“表明澳大利亚对与斐济关系和参与太平洋地区事务的重视”。路透社和澳媒注意到,黄英贤此次“出人意料的”访问,同样恰逢王毅的太平洋岛国之行,这表明澳大利亚新政府有意与中国“在该地区争夺影响力”。

黄英贤推特截图

据外交部网站消息,国务委员兼外长王毅将于5月26日至6月4日应邀对所罗门群岛、基里巴斯、萨摩亚、斐济、汤加、瓦努阿图、巴布亚新几内亚、东帝汶等八国进行正式访问,对密克罗尼西亚联邦进行“云访问”,同库克群岛总理兼外长、纽埃总理兼外长举行视频会晤,并在斐济主持召开第二次中国—太平洋岛国外长会。

当地时间5月26日,所罗门群岛总理索加瓦雷在霍尼亚拉总理府会见国务委员兼外长王毅。图自外交部网站

当地时间5月26日,国务委员兼外长王毅在霍尼亚拉同所罗门群岛外长马内莱共同会见记者。针对记者问及中所安全合作框架协议引起一些议论和猜疑,王毅表示,中方同所方商签的安全合作框架协议,是主权国家之间的合作,旨在协助所方提升警务执法能力,支持所方更好地维护社会治安,同时保护在所中国公民和机构安全,合情合理合法,一切都在阳光下运行。

同时,王毅强调,太平洋岛国都是主权独立国家,不是谁家的“后院”;都有权做出自己的选择,而不是做别人的附庸。对中所正常安全合作的任何抹黑攻击都见不得阳光,任何干扰破坏都不可能得逞。

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