国内新闻翻译

新墨西哥州历史最大山火“元凶”:美国林务局


【文/观察者网 鞠峰】

美国新墨西哥州北部今年的山火已摧毁了至少330所房屋,致使数千人流离失所。过火面积已逼近1300平方公里,迄今仍未被扑灭。据美国联邦政府火灾调查专员周五公布的调查结果,这场山火竟是由美国林务局(USFS)的操作不当导致的。

据《纽约时报》5月28日报道,最初,林务局在新墨西哥州的加尔夫峡谷(Calf Canyon)进行计划烧除,然而火焰越过了控制线,与隐士峰(Hermits Peak)蔓延的大火连成一片,形成了该州历史上最大的山火。不仅如此,隐士峰的大火,同样是由于计划烧除失控造成的。

据美媒27日的报道,目前有大约3000名消防人员在努力扑救新墨西哥州林火,据估算,灭火支出总额已经超过1.32亿美元,每增加一天,就意味着增加500万美元的灭火支出。

计划烧除是指在人为控制下有计划、有目的地在一定生态条件下用低强度的火烧除天然可燃物,能够达到预防火灾、育林、减少森林病虫害等预期效果。

2022新墨西哥州山火

连片大火延烧了31.2万公顷(约1262平方公里)的土地,并威胁到偏远山村,据统计,林火已烧毁至少330座民宅,迫使数千人撤离。一些人在过去两个月多次被迫迁移逃避火情。

美国国家山火协调小组(NWCG)27日表示,目前火势已控制了47%。

《纽约时报》介绍,计划烧除是控制山火的重要途径,可以预防山火。相关官员称,这种方法很少会失控。

但林务局调查专员表示,加尔夫峡谷的大火是一次堆烧引起的,它本应于1月29日结束,但之后进入了“休眠状态”,媒体却在4月曝出堆烧区域出现烟雾,说明复燃发生。

4月22日,强风导致加尔夫峡谷大火蔓延,与隐士峰大火合并。据当地媒体报道,美国林务局4月11日曾承认,隐士峰的大火也是因为计划烧除意外蔓延导致的,并为此道歉。至今,林务局没有解释为何两场大火都失控了。

林务局4月11日为隐士峰大火致歉

位于当地的圣达菲国家森林主任黛比·克雷斯发声明称他们“全心全意专注于扑灭这些火灾”。美国的国家森林是归林务局管辖的。近3000人正在抗击山火。据美联社报道,据估算,灭火支出总额已经超过1.32亿美元,每增加一天,就意味着增加500万美元的灭火支出。

她承诺:“我们必须要管理好公众委托给我们的公共土地,提高森林抵抗更大野火、历史水平干旱、气温上升以及昆虫和疾病等因素的能力。”

美国林务局是联邦政府部门(注:隶属于美国农业部),因此调查专员发布结果后,新墨西哥州州长米歇尔·格里沙姆称,联邦政府必须审查其火灾管理办法,以及他们应对气候变化的承诺。

“这是联邦政府对我州史上最大山火承担全部责任的第一步,大火摧毁了上百座房屋,致使上万计新墨西哥州人流离失所,并使州和地方政府损失了数百万美元,”格里沙姆称。

新墨西哥州位于美国中西部,东邻得州。美国西部山火延烧通常更加频繁和猛烈,山火季不断拉长,因此能够执行规定烧除的窗口期也越来越短。按《纽约时报》所说,人为造成的全球变暖导致的高温和干燥是山火增加的主要原因。

新墨西哥州山火爆发地点

哥伦比亚大学环境学院教授丽莎·戴尔表示,计划烧除是应对山火长期威胁的最好方式,这能够清理掉可能诱发火灾的植被,并且让森林更加健康(观察者网注:有一种科学观点认为森林火情是正常自然现象,对于森林生态有重要意义)。她不希望因为这次的事故导致政府有关政策的调整。

美国林务局局长兰迪·摩尔上周表示,该机构将暂停在联邦土地上使用计划烧除。在暂停期间,该机构将对其工作方法进行为期90天的审查。这段时间本身也不常进行计划烧除,林务局90%以上的计划烧除是在9月至次年5月之间。

摩尔说,林务局平均每年监督4500次计划烧除,在“99.84%的情况下,它是按计划进行的。”

美国林务局是一个相当重要的部门,其前身是美国农业部的林业处,现在林务局管理着美国154座国家森林和20片国家草原,管理四分之一的联邦土地,约78万平方公里。林务局也是唯一不属于美国内政部的主要国家土地管理机构。

彩色为美国联邦土地,其中绿色代表林务局管理的土地(图源《美国国家地图集》)

2014年,美国学者弗朗西斯·福山曾在《外交政策》上发文称美国林务局是“美国衰败”的典型代表。福山梳理了林务局的历史,发现它最初在长袖善舞的初代管理者的政治操作下,获取大量管辖权力,成为一个由专家管理的重要部门,然而好景不长,在多方利益的博弈中,林务局衰败成了一个功能极度失调的官僚机构,决策不再由专业人士做出,还浪费了大量纳税人的钱。


弗朗西斯·福山发文称林务局是“衰败”的典型

据美国国家跨机构火情中心(NIFC)数据,今年截至目前发生27061次山火灼烧了7304平方公里土地。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。