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雅培奶粉2月已被召回,拜登如今承认:直到4月才意识到“美国奶粉短缺”严重性


【文/观察者网 熊超然】美国国内目前的婴儿配方奶粉严重短缺,国会议员等许多人士批评政府对此反应太慢,而总统拜登正试图平息因奶粉短缺而面临的一场政治风暴。

这场“奶粉危机”,源起自今年2月的供应链断裂和雅培大规模召回奶粉,白宫方面此前声称,政府自那时起就一直在努力处理这一问题,但据美媒当地时间6月1日报道,拜登当天却承认,他本人直到4月份才意识到国内婴儿配方奶粉短缺的严重程度。

拜登此言一出,白宫新闻秘书被媒体追问,依旧“支支吾吾”,回应地不清不楚。而另有白宫高级经济官员则在接受采访时,将问题责任“甩锅”给了雅培公司,称对方的“行动迟缓”加剧了“奶粉危机”的严重性。

据哥伦比亚广播公司(CBS)、“政客”新闻网(POLITICO)等美媒报道,6月1日,拜登在白宫会见了部分婴儿配方奶粉制造商高管,寻求解决全国范围内的奶粉短缺问题。

“政客”新闻网报道截图

生产婴儿配方奶粉的利洁时(Reckitt)集团,其高级副总裁罗伯特·克利夫兰(Robert Cleveland)参加了当天的会谈。他说:“从宣布被召回的那一刻起,我们就立即联系了塔吉特和沃尔玛等零售合作伙伴,意识到这将是一个非常严重的事件。”

而在会谈后,记者追问拜登,奶粉制造商当时就知道雅培工厂关闭会出问题,为何白宫要等到今年春季才作出反应。拜登回答道:“他们知道,但我不知道。”

他补充称:“我在4月或4月初的某个时刻才意识到这个问题(婴儿配方奶粉短缺)有多严重。因此,从那时起,我们在力所能及的范围内采取了一切措施。”拜登还称,没有人能预料到一个工厂——雅培工厂对事件造成的影响。

值得注意的是,作为美国最大的配方奶粉生产商之一,雅培方面当天并未有高管出席拜登组织的会谈。

当地时间6月1日,拜登同国内部分婴儿配方奶粉供应商高管举行视频会谈。图自美媒

“政客”新闻网援引两名拜登政府官员的消息称,在雅培2月17日召回奶粉产品后的数周之内,事实上拜登都没有得到有关于这场“奶粉危机”的简报信息。

此前,据美国有线电视新闻网(CNN)消息,拜登5月18日已宣布,援引《国防生产法》以缓解国内目前的婴儿奶粉严重短缺问题。该法案允许美国政府在紧急情况下对工业生产进行更多控制,拜登试图借此引导婴儿奶粉原材料供应商优先向制造商供货。

然而,目前在美国国内,国会议员们仍对拜登政府为何直到5月份才采取相关应急措施提出了质疑。

6月1日晚些时候,拜登的高级经济幕僚、白宫国家经济委员会主任布莱恩·迪斯(Brian Deese)在CNN的一档视频连线节目中,再度被问及此事。

CNN视频截图

他表示,雅培公司在与政府就重启工厂达成协议方面行动迟缓,这一拖延加剧了紧张局势。“雅培公司花了太长时间才同意签署一项同意令,很明显,设施不可能很快恢复运行,我们将面临更大的挑战。”

“当时总统得到了通知,他指示我们使用所有可用的工具来解决这些问题。”迪斯还替拜登辩解称,尽管此前白宫内部的其他官员一直在处理这个问题,但在得知雅培的工厂设施不会很快恢复工作后,拜登就马上意识到了即将出现的问题。

CNN报道称,除了迪斯之外,白宫新闻秘书卡琳·让-皮埃尔(Karine Jean-Pierre)当天也可谓是在“艰难地”进行危机公关。白宫此前声称,自2月份雅培婴儿配方奶粉出现安全问题以来,政府一直在“7天乘以24小时”地处理这个问题,但拜登如今却承认“4月才得知问题严重性”。

当CNN记者向让-皮埃尔追问,为何拜登不知道问题有多严重时,让-皮埃尔只是不断重复说,政府“从召回的第一天起就在处理这个问题”;而当被问及是否有人并未告知拜登全部信息时,让-皮埃尔又是支支吾吾,称自己还没有和拜登就这些评论有过交谈。

卡琳·让-皮埃尔主持白宫每日简报会 视频截图

当地时间6月1日,美国总统拜登和美国卫生与公众服务部部长哈维尔·贝塞拉(Xavier Becerra)、公共卫生局局长维韦克·穆尔蒂(Vivek Murthy)以及几家大型奶粉制造商的负责人举行圆桌会议,宣布美国政府将通过进口外国奶粉并利用《国防生产法》加速国内生产来应对美国的婴儿配方奶粉短缺问题。

根据白宫发布的声明,拜登政府将在美国卫生与公众服务部的协助下,采购约172365千克(380000磅)澳大利亚婴儿配方奶粉制造商Bubs Australia的奶粉,运输奶粉的两个航班将分别于6月9日和6月11日到达美国。此外,还有英国康多蜜儿(Kendamil)等同于370万瓶(8盎司奶瓶)的配方奶粉也将于下周开始从英国运抵美国。

此外,拜登政府还采取了其他行动,包括援引《国防生产法》加速国内奶粉生产,以及与美国食品药品监督管理局(FDA)达成协议重新批准雅培配方奶粉的生产,并允许食药局行使执法自由裁量权进口配方奶粉,以确保有足够的安全婴儿配方奶粉供美国家庭使用。

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