国内新闻翻译

美国“奶粉荒”发酵:缺货率升至74%,雅培“问题工厂”重启


【文/观察者网 周弋博】

据美国哥伦比亚广播公司(CBS)消息,当地时间6月4日,美国奶粉业巨头雅培位于密西根州的“问题工厂”开始重新生产婴儿奶粉。此前,该厂因被曝出所产奶粉存在致病细菌而关停,这也成为了美国“危机”级别的婴儿奶粉短缺的导火索。

报道指出,该厂目前仅生产特种婴儿奶粉,而且至少还需半个月才能送到消费者手中,这对全美迫在眉睫的奶粉短缺问题帮助不大。

据彭博社报道,截至5月28日,全美婴儿奶粉缺货率已达到74%,包括加利福尼亚州、佐治亚州、佛罗里达州等在内的10个州的缺货率已超过90%,最高的甚至达到了94%。

美国哥伦比亚广播公司(CBS)报道截图

雅培公司是美国少数几个生产婴儿奶粉的公司之一,其生产工厂位于密歇根州斯特吉斯。

2月17日,雅培主动召回斯特吉斯工厂生产的产品,并关闭了该工厂,此前有报道称,四名婴儿该厂生产的婴儿奶粉后因细菌感染而生病,两名婴儿在食用该厂生产的婴儿奶粉后死亡。

1月31日至3月18日,美国食品药品管理局(FDA)在检查期间发现,在该厂“生产婴儿奶粉的中、高级护理区域”发现了阪崎克罗诺杆菌。尽管该细菌不一定是该厂婴儿奶粉致病的细菌,但也是严重的安全问题。

另据《纽约时报》披露,该厂存在“屋顶漏水、地板积水、关键生产设备出现裂缝并导致细菌滋生”等问题,FDA局长罗伯特·卡利夫曾在一场众议院听证会上直言,“该设施的卫生状况令人无法接受……坦率地说,检查结果令人震惊。”

即便如此,FDA还是于5月16日宣布同意重启这家“问题工厂”,同时以协议形式要求雅培在该厂实施卫生计划、环境监测计划、员工培训计划和产品测试,使产品符合FDA的食品安全标准。

5月22日晚间,美国总统拜登还在推特上宣布,他已援引《国防生产法》,允许雅培“在与供应商的订单中添加具有法律约束力的措辞”,从而该公司“交易优先权”以提高产量。

雅培位于密歇根州的斯特吉斯工厂

综合CBS、CNN消息,当地时间6月4日,雅培的斯特吉斯工厂开始重新生产婴儿奶粉。该公司称,将“在满足所有要求的情况下,尽快提高(奶粉)产量”。

不过,该厂目前恢复生产的只有特种婴儿奶粉,其他奶粉的生产仍处于暂停状态。即便是正在生产的奶粉,至少也要到6月20日才能送到消费者手中。

报道分析称,这对全美迫在眉睫的奶粉短缺问题帮助不大。

据彭博社报道,美国零售业数据网Datasembly数据显示,截至5月28日当周,全美婴儿奶粉的缺货率(没有库存的商品数量相对于通常库存数量的比例)已经攀升至74%,而在两周前,这个数字仅为45%。

具体而言,美国亚利桑那州、密西西比州、加利福尼亚州、内华达州、田纳西州、罗德岛州、路易斯安那州、佛罗里达州和华盛顿州的奶粉缺货率已超过90%,佐治亚州甚至从一周前的74%升至现在的94%。

即便是婴儿奶粉供应情况最好的科罗拉多州,缺货率也达到了44%。

报道指出,即便是美国的大都会,也有14座城市的奶粉缺货率超过90%,包括亚特兰大(佐治亚州首府)、凤凰城(亚利桑那州首府)、瓦胡岛(夏威夷州人口最多的岛屿)、休斯敦(得州第一大城市)、孟菲斯(田纳西州第一大城市)、杰克逊维尔(佛州第一大城市)、洛杉矶(加州第一大城市)、西雅图(华盛顿州第一大城市)、新奥尔良(路易斯安那州第一大城市)等。

美国各州婴儿奶粉缺货率示意图

据观察者网此前报道,美国的“婴儿奶粉荒”早在2021年7月就有征兆,当时婴儿奶粉的缺货率已经开始逐月攀升,雅培于今年2召回产品的行为则直接成了问题爆发的导火索。

美国《财富》杂志分析称,该现象的背后有三重原因,一是雅培的婴儿奶粉因出现安全问题而被大规模召回,相关工厂也处于停工状态;二是美国婴儿奶粉市场被包括雅培在内的三家公司垄断,市场供应商有限;三是美国常年降低的出生率导致市场需求有限,婴儿奶粉的利润不高,企业倾向于降低成本以保证营利,反而又导致生产过程容易出现问题。

具体而言,雅培公司与美国农业部针对低收入家庭的营养补充计划“WIC”签有独家供应商合同,而全美通过WIC计划销售的婴儿奶粉几乎占到了总销量的一半。至于剩余部分的市场,则由美赞臣和雀巢公司占据,这两家公司同样加入了”WIC”。

《财富》杂志指出,由于只有少数几家关键企业的生产能力与市场有关,故而当某种产品进入商店货架的过程受到任何阻碍时,对整个市场影响是不可避免的。

5月18日,拜登宣布将援引《国防生产法》以缓解奶粉严重短缺问题。该法案允许美国政府在紧急情况下对工业生产进行更多控制,拜登试图借此引导婴儿奶粉原材料供应商优先向制造商供货。

同时,拜登还宣布创建“飞行婴儿奶粉行动”,即引导美国卫生和公众服务部和农业部利用国防部的商用飞机从国外进口婴儿奶粉。拜登称,解决婴儿奶粉问题是“我的首要任务之一”。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。