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涉嫌“秘密为卡塔尔政府游说”,前驻阿美军司令被调查


【文/观察者网 熊超然】据《纽约时报》当地时间6月7日报道,法庭文件显示,因涉嫌向联邦法院隐瞒被要求提供的证据、未公开曾为卡塔尔政府秘密游说,以及就自己在此过程中所扮演的角色向调查人员撒谎,已退役的美国海军陆战队四星上将约翰·艾伦(John Allen)正被调查。

艾伦曾担任驻阿富汗美军司令官,如今是智库机构布鲁金斯学会(Brookings Institution)的主席。2017年,卡塔尔同沙特阿拉伯和阿联酋等海湾国家“交恶”,双方都试图赢得美国的支持,而有法庭文件显示,艾伦当时参与了为卡塔尔政府游说的活动,并在此期间得到了经济利益。

报道称,这些法庭文件是美国司法部和美国联邦调查局(FBI)就卡塔尔、阿联酋和沙特阿拉伯等阿拉伯国家对美国施加影响的广泛调查中,所得到的最新证据。近年来,美国司法部门一直在打击违反《外国代理人登记法》(FARA)的行为。

《纽约时报》报道截图

《纽约时报》指出,有关艾伦将军的法庭记录,已于今年4月提交给了加利福尼亚州中部的联邦地区法院,以申请搜查其电子通讯记录。目前,此案中的其他文件似乎仍处于封存状态,公开发布搜查令申请可能只是偶然情况。

文件显示,与艾伦一起参与“秘密游说计划”的,还有曾任美国驻阿联酋和巴基斯坦大使的理查德·奥尔森(Richard Olson),以及与中东有着密切联系的企业高管伊马德·祖贝里(Imaad Zuberi)。

其中,祖贝里因违反外国游说法、竞选财务法、税法以及妨碍司法公正,而被判入狱服刑。奥尔森则因在离开美国外交部门的一年之内参与卡塔尔游说活动,违反此类活动相关禁令,而同意认罪。

资料图:伊马德·祖贝里(左)

资料图:理查德·奥尔森

艾伦的发言人在一份声明中表示:“约翰·艾伦自愿配合政府对此事的调查。约翰·艾伦2017年在卡塔尔问题上的努力是为了保护美国和驻卡塔尔军事人员的利益。约翰·艾伦的努力没有得到任何报酬。”

在涉及艾伦的法庭文件部分,时间点大约是在五年前,当时特朗普政府刚刚成立,艾伦已经离开军队,尚未成为布鲁金斯学会的主席。同一时间,卡塔尔正和其在海湾地区的对手沙特阿拉伯及阿联酋对抗,抵挡对方的施压和经济封锁。那时有传言称,沙特可能发动地面进攻,特朗普也似乎支持沙特和阿联酋,争端双方都在斥巨资以赢得美国的支持。

文件显示,祖贝里将这一“外交危机”视为“商业机遇”,并开始密谋向卡塔尔出售“游说服务”。他联系了刚刚离开政府的奥尔森,奥尔森则反过来招募来了艾伦。

资料图:退役美国海军陆战队四星上将约翰·艾伦 图自美媒

法庭文件还详细描述了2017年6月的事,艾伦被奥尔森和祖贝里招募后,与卡塔尔和美国的高级官员见了面,并获得了所谓的“发言人费”,该文件引述了艾伦的说法称,其目标是在未来赚取更多的钱,建立更长期的关系。

文件中的其他信息显示,艾伦还同与卡塔尔有关联的公司开展了其他业务,其中一家公司可能为他提供了超过100万美元的佣金,但FBI尚无法确定艾伦是否收了这笔钱。

《纽约时报》还披露,去年8月,联邦特工曾就游说活动找过艾伦谈话,但有信息显示,艾伦隐瞒了自己与卡塔尔官员交往中存有经济利益,从而阻碍了调查进行。

当地时间6月7日早些时候,美联社也报道了这些法庭文件的内容。

报道称,美国联邦法律要求任何为外国政府游说的人员,都要在美国司法部登记。近年来,该部门一直在打击违反《外国代理人登记法》的行为,它们并没有艾伦为卡塔尔政府游说的登记记录。

美国联邦检察官也表示,他们对涉及海湾国家的潜在违法行为高度关注,这些国家似乎与美国政商界人士建立了密切的联系。上个月,美国司法部就对前总统特朗普的盟友小托马斯·巴拉克(Thomas J. Barrack Jr.)提起了一项新起诉,指控其试图利用影响力帮助阿联酋。

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