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澳前防长:新政府“轻装上阵”给改善中澳关系带来机会,但前方路还很长


【文/观察者网 刘程辉】

6月10日晚,新加坡香格里拉酒店宴会厅。一场中美澳防长共同出席的宴会正在进行。

“这可不是一次巧合。毕竟这样的场景,在前三任澳大利亚总理的任期内从未出现过,如今只花了几分钟就安排好了……”澳大利亚《悉尼先驱晨报》在13日的报道中回忆道。

就在这场晚宴结束两天后,中澳防长实现了三年来的首次会面,引发澳大利亚多方高度关注。

澳达利亚SBS新闻评价道,中澳防长会晤堪称两国关系的“粘合剂”,两国正出冰点,正朝着重新校准双边关系迈出了“坚实的第一步”,这给澳大利亚商业、旅游、教育行业带来重要机遇。

不过。对中澳关系回暖的期待,澳大利亚前国防部长丹尼斯·理查森(Dennis Richardson)十分谨慎。他提醒道,没有华为5G等问题的包袱,澳达利亚新政府得以“轻装上阵”。“这是一次机遇,但分歧依然存在”,中澳关系短期内无法实现“惊人的突破”,距离关系正常化还有很长一段路要走,对于任何澳大利亚新政府来说,都是“开头是最容易的”。

我外交部发言人汪文斌在6月13日的例行记者会上重申,我们希望澳方本着相互尊重、求同存异的精神,同中方相向而行,推动中澳全面战略伙伴关系健康稳定发展,这符合两国人民的意愿,有利于两国人民的根本和长远利益。

6月12日,中澳防长在新加坡香格里拉对话会上会晤

“中澳重新接触,将改变彼此关系的轨迹”

澳大利亚“澳中关系研究所”(ACRI)所长詹姆斯·劳伦森(James Laurenceson)接受SBS采访时,对两国关系的恢复抱有期待。他表示,中澳防长的这次会晤,确实是将两国关系重新维系在一起的“粘合剂”。

劳伦森回忆道,在2019年赢得大选后,澳前总理莫里森曾打算发展中澳外交和贸易关系,但随着新冠疫情的爆发,莫里森政府的政治站队,导致两国关系开始恶化。

法新社公布的6月10日中美澳防长共同现身晚宴的现场

他指出,特朗普政府曾借新冠疫情炒作“中国病毒”等话题,借此对华发动政治攻势。而莫里森政府鼓动的所谓“新冠溯源调查”,实际上是为了表明堪培拉和华盛顿在这一问题上的一致立场,也因此给中国留下了不好的印象。

劳伦森说,近三年来,在对华外交和贸易两大关键领域,澳大利亚沦为了地区国家的“异类”。

他认为,像日本、印度这样的国家也与中国存在纠纷,但这些国家都不像澳大利亚这样,完全中断了与中国的外交对话。此外在贸易领域,澳大利亚与中国贸易关系恶化的严重程度,也是其他国家无法相比的。

重重困难中,中澳防长的破冰对话,被劳伦森视作“一个非常积极的进展”。

他认为,在旅游和留学领域,澳大利亚迎来了积极的前景。

澳大利亚SBS报道:中澳外交关系破冰,这就是它的意义所在

澳大利亚贸易投资委员会的数据显示,截至2019年9月的12个月里,赴澳中国游客曾达到133万人。但疫情暴发后,这一数字下降了99.7%,在截至2021年9月的12个月里只有3350名游客。

澳大利亚旅行社联合会首席执行官迪恩·朗(Dean Long)表示,中澳恢复对话“对我们的行业和当地社区来说是非常重要的一步”,“在大流行之前,中国是澳大利亚最大的入境客源市场,无论从规模还是消费能力而言,都是一个非常重要的市场。”

澳大利亚留学市场同样对中澳关系回暖抱有期待。

澳大利亚教育咨询中心负责人杰西·肖(Jessie Xiao)说,此前中澳关系之间并没有太多积极的因素,她希望看到两国关系在某种程度上重新调整,这样会给澳大利亚带来更多的留学生。

澳大利亚商界也期待通过这次会晤,双方的贸易关系可以得到改善。

澳中贸易协会全国主席戴维·奥尔森(David Olsson)认为,本次中澳防长会晤是“朝着重新校准双边关系迈出的坚实的第一步”。

他说,为印太地区的一个重要国家,澳大利亚需要能够与中方高层讨论各种各样的问题,特别是关于两国的贸易关系。澳大利亚应该“现实地看待中国在全球经济中的重要角色,并意识到在某些领域,与中国接触将是不可避免的,而且对我们的繁荣也是有益的。”

“虽然破冰,但关系正常化仍有很长的路要走”

中澳防长会晤,给在低估徘徊的两国关系带来了希望,但至于双方关系能走多远,澳大利亚前防长理查森十分谨慎。

现年75岁的理查森曾于2012至2017年间担任澳大利亚国防部长。据澳大利亚广播公司(ABC)13日报道,理查森认为,澳大利亚新政府的上台为双方接触创造了机会,但两国仍存在重大分歧。

澳大利亚前防长理查森(ABC图)

“他们(中澳)同意第一时间沟通的确是个值得关注的事,”理查森说,“(但)我认为我们不应该过度解读这个问题,我们还有很长的路要走”

理查森认为,在过去十年,包括澳大利亚禁用华为5G这样的事件给给中澳关系蒙上阴影,但新政府并没有这些“藤壶、包袱和伤痕”(注:藤壶会给船只航行增加阻力),得以“轻装上阵”,给中澳关系带来机会。他提醒道,对任何政府而言,开头总是容易的,但越到后面,事情的复杂和困难就会浮现出来,这些问题会束缚住你,让你面临妥协,一直以来都是如此。不过就现在来说,一些都还好。

但他同时指出,澳大利亚新政府应当充分认识到,中国和澳大利亚在许多问题上仍存在根本分歧,“我不认为我们会在短期内实现任何惊人的突破。”

“希望澳方同中方相向而行”

6月12日,中国和澳大利亚两国国防部长在香格里拉对话会上实现会晤。

澳大利亚防长马尔斯当天下午在记者会上表示,他上午同中国防长魏凤和进行了1个多小时“坦率而全面”的交流,期间,他们讨论了中澳关系的议题。

马尔斯称,这是两国国防部长三年来首次会面,也是促进澳中关系“重要的第一步”( “an important first step”)。他向魏凤和表达了澳大利亚在太平洋地区的立场,澳方并不希望看到太平洋国家陷入进一步军事化的局面。

在台湾问题上,魏凤和重申了中国政府解决台湾问题的基本方针是“和平统一”。“我们将坚决粉碎任何谋求台独的企图。”

在中澳防长会晤前两天,澳大利亚方面就释放过改善对华关系的信号。澳贸易部长11日表示“希望恢复贸易关系”,马尔斯同日也表示,“重视与中国建立富有成效的关系”。

澳大利亚P-8A反潜机5月末对我国西沙群岛实施抵近侦察

冰冻数年的中澳关系迎来了积极的期盼,但澳大利亚各界是否真能如愿,还是要看澳方的具体行动。

毕竟就在5月末,1架 P-8A 反潜巡逻机进入中国西沙附近空域抵近侦察,不顾中方反复警告,连续逼近中国西沙领空。澳方在6月5日甚至恶人先告状,指责中国空军歼-16战机实施了“鲁莽”的拦截行为。

我国防部新闻发言人谭克非对此表示,澳方颠倒黑白,一再散播虚假信息,鼓吹制造对立对抗,中方对此表示坚决反对。

在6月13日的例行记者会上,我外交部发言人汪文斌就中澳关系指出,一个健康稳定的中澳关系符合两国人民的根本利益和共同愿望。正如王毅国务委员兼外长不久前接受媒体采访时指出,改善中澳关系没有“自动驾驶”模式,重启需要采取实际行动,这符合两国人民的愿望,也顺应时代发展的潮流。希望澳方理性正面看待中国和中澳关系,本着相互尊重、求同存异的精神,同中方相向而行,推动中澳全面战略伙伴关系健康稳定发展。

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