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查尔斯·埃德尔:中国与南太岛国交往,美国怕什么?


【文/ 查尔斯·埃德尔 译/ 观察者网 傅洛拉】

上一次大多数美国人关注所罗门群岛是在二战中期,当时美国和日本在瓜达尔卡纳尔岛周围的海域和空域展开了一场旷日持久的海战。这场激烈的战斗产生了巨大的战略影响——阻止了日本向南太平洋的攻势,确保了澳大利亚和新西兰等盟国既不被敌军包围,也不会被切断供应,翻转了太平洋战争双方的势头,并提供了一个对极权主义敌人发起反攻的基地。

1942年8月,美国海军陆战队登陆瓜岛,图片来源:美国海军

美国总统富兰克林·罗斯福(Franklin Roosevelt)指着太平洋上的数百个小岛,向美国公众解释说,虽然它们可能“在大多数地图上仅显示为小点……它们覆盖了很大一片战略区域。”

在过去的几十年里,随着美国的战略和政策集中在其他地方,这个对打赢二战至关重要的战略大区域,在很大程度上被忽视了。

现在必须改变。4月,所罗门群岛政府宣布与中国签署临时安全协议。5月下旬,中国外交部长王毅前往该地区,争取与太平洋岛国达成更多协议。

所罗门群岛的安全协议包含模糊而宽泛的语言,似乎为中国在平息所罗门群岛内部动乱方面发挥作用打开了大门,允许应所罗门群岛的要求部署力量以“维持社会秩序。”

该协议以及中国未来与其他太平洋岛国的潜在交易,可能会扩大中国军队的影响力,使其进入关键的海上枢纽,将太平洋岛国推入全球地缘政治竞争的中心,结果将破坏地区安全。

中国与所罗门群岛的交易,以及与其他太平洋国家达成类似协议的努力,已经在该地区内外敲响了警钟。中国当然有能力在该地区提供急需的基础设施投资,但部分当地民众持谨慎态度,因为他们认为,中国的投资会满足当地的需求,也是为了促进北京的利益,同时可能腐蚀当地政治。然而,北京找到了一个愿意合作的伙伴——所罗门群岛总理马纳西·索加瓦雷(Manasseh Sogavare)。

新西兰外交部长谴责该协议“不受欢迎和不必要”,而密克罗尼西亚总统写信给索加瓦雷,担心这样的协议会使太平洋岛屿成为“未来对抗的中心”。澳大利亚的反应最为痛苦,一些人将这笔交易比作古巴导弹危机,而另一些人则声称这是二战以来澳大利亚外交政策中最严重的失败。

6月13日,国务委员兼外长王毅应约同新西兰外长马胡塔举行视频会晤,谈及中国与南太平洋岛国交流

霍尼亚拉(所罗门群岛首都)与北京宣布签署安全协议,以及中国的外交努力应该为美国及其盟国敲响警钟。它们与该地区国家的接触是不足的。华盛顿必须扩大其在太平洋岛屿的外交存在,支持该地区的多边主义,支持发展倡议,并认真对待当地许多国家对气候变化的担忧。需要紧急改变方法,以防止北京进一步破坏“民主”,并扩大其在太平洋的军事足迹。

北京的太平洋战略

中国与所罗门群岛之间的安全协议并非凭空达成。在过去十年中,中国通过吸引该地区的精英、与地区机构建立联系以及增加在当地的援助和投资,提升了其存在,并扩大了在整个太平洋地区的影响力。

在这样做的同时,北京一直在寻找具有战略意义的固定资产,以使其能够向外投射力量并进一步影响更广泛的印太地区的政治。有报道称,中资公司寻求在基里巴斯、巴布亚新几内亚、萨摩亚、所罗门群岛、瓦努阿图和太平洋其他地区开发深水港口与机场。

在该地区建立存在可以同时实现几个战略目标——确保中国海上交通线的安全、增加对美国及其盟国军队的情报收集、让澳大利亚和新西兰陷入困境,并使美国向该地区派遣部队的任何计划都变得更为艰难、复杂。

通过这笔交易,所罗门群岛现在为中国在太平洋的军事存在打开了大门。美国及其盟国现在面临的问题是如何应对。

岛屿上的新焦点

关于所罗门群岛的交易究竟是如何发生的,以及澳大利亚、美国或任何其他国家是否本可以采取更多措施来阻止此类交易,一直存在激烈的争论——尤其是在澳大利亚内部。

此事在澳大利亚尤其触动人们的神经,战后的每个政府都在努力阻止敌对势力在南太平洋谋得军事存在。尽管对发生这种情况的原因进行调查可能是值得的,但互相指责的政治游戏不会取得多大成效,更应该利用这一机遇,专注于美国及其盟国如何共同努力,以减轻进一步的影响,并防止中国在其他地方签署类似协议。