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奇文共赏:英媒称“成为殖民地”给了香港自由…


【文/观察者网 刘骞】

最近几天,香港中学教科书明确提出“香港从不是殖民地”的表述引起外媒关注。包括美国《纽约时报》、英国广播公司(BBC)等西方媒体有意歪曲中方立场,指责相关表述“篡改历史”。

当地时间6月17日,英国《泰晤士报》就此事发表了一篇评论文章,避开英国在统治香港期间的种种暴行不谈,无耻地宣称香港是经过了英国殖民才拥有了“自由”。这篇文章坚称香港曾是英国的殖民地,给出的理由竟是英军当年逼迫清王朝签订了相关的不平等条约。

实际上,讨论香港是否属于“殖民地”不是单纯的口舌之争,而是涉及一个大是大非的主权问题。中国政府自1949年新中国成立以来,对该问题保持着一贯的立场:香港是中国领土,不承认帝国主义强加给中国的三个不平等条约。因此,中方不承认香港问题属于所谓的“殖民地”范畴。

标题:成为殖民地给了香港自由,《泰晤士报》报道截图

新版教科书引发的争议

据港媒《明报》13日报道,香港近期送审了3家出版社的4本中学生《公民与社会发展》教材,它们在内文中都明确提出“香港从不是殖民地”的表述。

课文解释称,尽管英国借由与清朝签订的不平等条约对香港地区进行“殖民统治”,但自清朝以后的中国政府不承认这些不平等条约,也没有放弃对香港的主权。

课文在补充说明中还介绍了“殖民地”和“殖民统治”的区别。说明称,若国家宣布一地区为该国殖民地,国家享有该地区的主权和治权;若国家对一地区实行殖民统治,国家“只拥有该地区的治权,并不拥有主权”。因为中国一直拥有香港的主权,所以英国“只是在香港实行殖民统治”,“香港不是英国殖民地”。

香港中学生,资料图

此外,课文还提及,早在1972年3月,中国刚刚恢复在联合国的合法席位后不久,便致信联合国非殖化特别委员会,要求将香港、澳门从联合国60年代公布的“殖民地名单”中删去。同年,这项提议在联合国大会上获得高票通过,这强调了香港不是殖民地,不具备所谓的“自决权”。

这些教材中的有关表述很快被西方媒体捕捉到,这种不同于殖民主义国家的叙述视角显然让它们大感意外。不少西方媒体开始炒作中国“更改教科书”、“进行政治宣传”等等。

《纽约时报》17日在报道中宣称,香港教材提出不同于西方视角的历史叙述是想增强香港的年轻人的国家认同。英国广播公司(BBC)16日报道声称,这一举措是想给学生“灌输”所谓的“中国身份”。

BBC报道截图

英国《泰晤士报》17日的评论文章从英方视角详细讲述了第一次鸦片战争及《南京条约》签订的历史。报道称,英国凭借“先进的军事技术”击败了清朝军队,之后双方议和、签订条约,最后中国皇帝和维多利亚女王分别批准了该条约。

该文章有意忽略战争的非正义性及条约的不平等,认为“这就是(真实的)历史”,香港因此是英国的“殖民地”。但事实真的如此吗?

中国政府的一贯立场

实际上,“香港从不是殖民地”不是一种新提法,而是中国政府一贯坚持的立场。

新华社在2017年发布《新华社新闻资讯报道中的禁用词和慎用词》修订版本,其中便规定“不得将回归前的香港、澳门称为‘殖民地’,可说‘受殖民统治’。不得将香港、澳门视为或称为‘次主权’地区。”

此外,国务院发展研究中心港澳研究所2009年编写出版了《香港基本法读本》,其中《总论》“香港问题的由来”一节,基本阐述了中国官方自1949年新中国创建之来,对于香港问题性质和定位的主张:

中华人民共和国成立后,中国政府的一贯立场是:香港为中国领土,不承认帝国主义强加的三个不平等条约;针对历史遗留的香港问题,主张在适当时机通过谈判加以解决,未解决前暂时维持现状。

据此,中国政府进而主张香港问题不属于所谓的“殖民地”范畴。

2022年6月20日,中国香港,尖沙咀街头一处上方悬挂了数百面中华人民共和国国旗和香港特别行政区区旗,再现红色“旗海”,以庆祝香港回归祖国25周年。图自澎湃影像

这里提及的三个不平等条约分别指:1842年的《南京条约》,英国据此占据香港岛;1860年的《北京条约》,英国据此占据九龙;1898年《展拓香港界址专条》,英国据此强行租借新界地区99年。

大是大非的主权问题

实际上,讨论香港是否为“殖民地”不是口舌之争,而是涉及一个大是大非的主权问题。

上世纪50年代末,全球殖民地争取独立运动风起云涌。联合国于1960年举行的第15届联合国大会通过了第1514号决议,即《关于准许殖民地国家及民族独立之宣言》。该《宣言》赋予殖民地国家和人民“自决权”,使其可以自由决定其前途,自由决定其政治地位。

当时根据《宣言》精神划定的“殖民地名单”把中国的香港、澳门也划入其中。这使得中国对港澳两地的主权受到挑战,英国则看到了利用“自决权”变相延续殖民统治的希望。

由于当时新中国仍未加入联合国,即使对这一划分不满,也无法做出反应。

直到1971年10月,中华人民共和国恢复在联合国的合法席位。仅仅过了几个月,中方驻联合国大使黄华就致信联合国非殖化特别委员会。这份后来被称为“黄华声明”的信件表明了中方立场,要求将香港、澳门立即从联合国的“殖民地名单”中删除。

黄华信件原文,图自微信公众号“靖海侯”

中方的立场无疑得到了绝大多数国家的支持。1972年,联合国大会以99票赞成、5票反对,高票通过了第2908号决议,将香港和澳门从“殖民地名单”中剔除。

这份决议清晰地传递出三个意思:香港、澳门不属于联合国认可的“殖民地”;香港、澳门不享有《宣言》中的“自决权”;香港和澳门问题将由中国自行寻求解决。

正是因为有着这份决议作为前提,中英两国在80年代初就香港问题展开谈判时,中方可以义正言辞地讲出,“主权问题不是一个可以讨论的问题,中国在这个问题上没有回旋的余地。”中国政府不是晚清政府,中国领导人不是李鸿章。“1997年中国将收回香港,不仅是新界,而且包括香港岛、九龙。”

而最终的结果是英国只能接受。1984年9月,中英双方在中方政策基础上达成协议。12月,中英两国政府正式签署了《联合声明》,确认中华人民共和国政府于1997年7月1日对香港恢复行使主权。

1997年7月1日,中华人民共和国对香港恢复行使主权,香港正式回归祖国。

香港被殖民才获得了自由?

然而,西方媒体的炒作报道显然不会详细说明中方的一贯立场及背后的主权问题。

《泰晤士报》的这篇文章用了一半以上篇幅描述第一次鸦片战争及签订《南京条约》,但是对于联合国大会第2908号决议只是提了一句。

文章言之凿凿地将晚清政府与英国签订的不平等条约当做香港是英国殖民地的依据。然而,黄华早在1971年致联合国的信件中就指出,根据国际法,此类不平等条约没有效力。而且中方的立场得到了联合国大会决议的支持。

此外,这篇文章不仅把中方展现自身立场歪曲为“政治控制”,而且有意美化英国殖民统治,以致于宣称香港经过殖民之后才获得了所谓“民主的自由”。

对此,中国外交部发言人汪文斌早前驳斥称,事实上,无论是美方还是英方,历史上从未真正关心过香港的民主和自由。在一个半世纪的英国殖民统治时期,全部28任港督均由英国委任。香港没有选举、没有民主,香港民众从未享有真正的自由。

汪文斌说,香港回归后,香港民众得以享有前所未有的民主权利和广泛自由。美国、英国反倒争先恐后扮演起了“拯救者”角色。他们关心港人的权利和自由是假,扰乱香港法治,破坏香港安定,唯恐香港不乱是真。