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美国大亨爱泼斯坦前女友被判入狱20年


【文/观察者网 王沫初】

据“美国有线电视新闻网”(CNN)、“美国国家公共广播电台”(NPR)、英国《金融时报》等多家媒体报道,美国前亿万富翁杰弗里·爱泼斯坦 (Jeffrey Epstein) 的前女友,60岁的吉丝兰·麦克斯韦尔(Ghislaine Maxwell),因帮助爱泼斯坦对未成年女性进行性剥削和虐待等罪名,于当地时间6月28日被宣布判处20年监禁。

在宣判前,吉丝兰·麦克斯韦尔道歉,“我对你们(受害者)所经历的痛苦感到抱歉。我希望我的定罪以及我严酷和不寻常的监禁能给你带来解脱,”她说,“我知道,我与爱泼斯坦的关系以及这个案件将成为我人生中永远的污点。”

但法官艾莉森·内森 (Alison J. Nathan)指出,吉丝兰·麦克斯韦尔在她的陈述中虽然承认了受害者的痛苦,但“没有表达对责任的承担。”

检察官达米安·威廉姆斯(Damian Williams)赞扬了这一判决,感谢受害者作证,并表示“这句话发出了一个强烈的信息,即没有人凌驾于法律之上,正义永远不会太晚。”

杰弗里·爱泼斯坦与吉丝兰·麦克斯韦尔,图自CNN

艾莉森·内森法官计算得出,量刑指南要求判处约15.5至19.5年的监禁,但她以略高于该范围的刑期判决,是基于“令人不安”的受害者证词以及吉丝兰·麦克斯韦尔“直接和反复参与一个可怕的计划”。

据报道,量刑官员曾建议判处吉丝兰·麦克斯韦尔20年刑期,但检察官以受害者人数和对方拒绝承担责任为由,为60岁的吉丝兰寻求30至55年的刑期。此外,检察官还在最近的一份法庭文件中将吉丝兰的行为描述为具有“令人震惊的掠夺性”,并指责她将弱势女孩视为“一次性物品”。

相比之下,吉丝兰·麦克斯韦尔的律师敦促使用“远低于”量刑官员建议的20年的期限,重申她在审判中的一个论点,即她正在成为爱泼斯坦行为的替罪羊。

对此,艾莉森·内森法官表示,“吉丝兰·麦克斯韦尔没有代替爱泼斯坦受到惩罚,她是因为她所扮演的角色而受到惩罚。”

对联邦法院宣布的判处吉丝兰·麦克斯韦尔20年监禁,检察官达米安·威廉姆斯表示赞扬,并感谢受害者作证。

“今天的判决要求吉丝兰·麦克斯韦尔对儿童犯下令人发指的罪行负责,”美国检察官达米安·威廉姆斯(Damian Williams)在纽约南区美国检察官办公室发布的一份声明中说。“这句话发出了一个强烈的信息,即没有人凌驾于法律之上,正义永远不会太晚。”

不过,吉丝兰·麦克斯韦尔的辩护律师表示,麦克斯韦尔计划对定罪提出上诉,并且正如她在审判期间所做的那样,将责任推到了爱泼斯坦身上。

安妮·法默(左)和她的律师于当地时间6月28日抵达美国纽约南区地方法院,参加吉丝兰·麦克斯韦尔的量刑听证会,图自社交媒体

在6月28日法庭宣判前,4名受害者出面法庭上发言,讲述了吉丝兰·麦克斯韦尔和爱泼斯坦的虐待行为所带来的长期影响。法官共批准了8名女性的请求,另外4人通过书面形式发表了受害者影响声明。

几名受害者表示,施虐者破坏了她们对自己人生的信念,掠夺了她们的青春和纯真,给她们留下了深深的伤口。

“被性暴露和性剥削、自己因此感到的困惑,以及对自己的责备成为了有毒的组合,共同导致了巨大的耻辱,”安妮·法默(Annie Farmer)在她的声明中写道,“那种令人作呕的感觉,让你想消失。”

此外,有受害者称他们被虐待后还承受了数年的威胁。

玛丽亚·法默(Maria Farmer)说,当她在1996年遇到吉丝兰·麦克斯韦尔和爱泼斯坦时,她作为艺术家的未来被他们毁了。她还告诉法官,她因多年的虐待和威胁而患有创伤后应激障碍。

“她曾威胁我,说我可能会在走在纽约市我最喜欢的道路时被杀,”玛丽亚说。 “她的威胁从未离开我的脑海,我相信如果她有办法,她会伤害我。在考虑她的刑期时请记住这一点。她是一个非常危险和狡猾的人。”

另一位受害者莎拉·兰瑟姆(Sarah Ransome)说,爱泼斯坦和吉丝兰·麦克斯韦尔曾威胁她,如果她试图逃离她所谓的“性地狱地牢”(dungeon of sexual hell),她的家人就会被杀。为此,兰瑟姆于2007年逃亡英国。她告诉法官,她有证据证明爱泼斯坦在10年后试图找到她。此外,她还附上了照片,表示她在医院里曾2次自杀未遂,之后受了重伤。

“简单地说,吉丝兰·麦克斯韦尔是一个怪物,”另一位受害者,朱丽叶·布莱恩特(Juliette Bryant)在她的简短声明中写道。

17年前,2005年,因几名女性报告爱泼斯坦在他的豪宅里让她们提供“性按摩”服务并付钱,美国联邦人员据此展开调查。2008年,爱泼斯坦对州政府的指控认罪,但其达成的宽松的认罪协议使他能在自己的私人办公室里服完13个月的大部分刑期。

2018年11月28日,《迈阿密先驱报》以深入的调查报导揭穿了爱泼斯坦的“性侵岛秘密”,回顾了爱泼斯坦2008年的认罪协议,使该案再次受到广泛关注。据报道,爱泼斯坦性侵案的受害女性达到36人,其中年龄最小的只有14岁。

在巨大的舆论压力下,美国司法部宣布对当年的认罪协议进行调查。之后,爱泼斯坦于2019年7月被警方逮捕,罪名包括性骚扰、强奸15岁以下未成年人以及人口贩卖。但被捕一个月后,他被发现在狱中“自杀身亡”。

爱泼斯坦死后,此案一度办不下去,直到2020年7月,FBI在接获线报与被害者证据后,于新罕布什尔州破门逮捕了高度涉案的吉丝兰·麦克斯韦尔,指控她诱拐多名未成年女性供爱泼斯坦性侵。之后,此案才有了实质性进展。2021年11月29日,此案开始受审。

吉丝兰·麦克斯韦尔被外界称为爱泼斯坦“性侵岛”的“性侵岛总管”。

在为期3周的庭审中,检察官称吉丝兰·麦克斯韦尔多年来一直与爱泼斯坦“携手”寻找十几岁的女孩,并经常在他位于佛罗里达州棕榈滩的豪宅,或加勒比的私人岛屿上对她们进行性虐待。检察官认为,她这样做是为了自己能在她父亲(英国出版业大亨、前英国国会议员)罗伯特·麦克斯韦尔(Robert Maxwell)去世后过上奢侈的生活。

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