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美国最高法院自由派大法官退休,首位非裔女性大法官补位


【文/观察者网 周弋博】

据美国有线电视新闻网(CNN)当地时间6月29日消息,美国联邦最高法院(以下简称“最高法院”)自由派大法官斯蒂芬·布雷耶已通知白宫,他将于美东时间6月30日中午正式退休。

目前,布雷耶已经担任了近28年的大法官,83岁高龄的他也是最高法院9人中年龄最大的成员。布雷耶的继任者在今年4月已被美国总统拜登确定为凯坦吉·布朗·杰克逊,这意味着最高法院将迎来首位非裔女性大法官。

29日当天,布雷耶与同事处理了部分未决案件,并将在同一天里对此发布最终意见和判令。CNN认为,这一工作节奏比往常更快,表明在最高法院拟推翻“罗诉韦德案”的意见草案被泄露后,一直受到死亡威胁的大法官们希望尽快结束自己“重大而分裂”的任期。

美国有线电视新闻网(CNN)报道截图

1994年,布雷耶被时任美国总统克林顿任命为最高法院大法官。今年1月,布雷耶公开宣布了自己的退休计划,该决定也一度让民主党人们“松了口气”。

事实上,早在去年6月,纽约州民主党众议员亚历山德里娅·奥卡西奥-科尔特斯与蒙代尔·琼斯就开始敦促布雷耶“尽快退休”。

CNN对此分析称,这也是不少民主党人士的担忧:如果年事已高的布雷耶不在民主党总统拜登的任期内退休,就很有可能在拜登输掉大选后,被共和党总统用保守派大法官替换,去年离世的前自由派大法官金斯伯格正是先例。

据报道,作为自由派大法官,布雷耶在任期间一直试图将法律的重点放在如何服务普通公民上,并坦率承认最高法院无法解决所有社会问题。

布雷耶还曾表示,最高法院不应被视为政治部门的一部分,但也承认某些裁判意见可能是不受欢迎的。

在他在任的最后数年里,最具影响力的行动是在2015年的一份关于注射死刑的案件中写下异议,并借此提出了死刑的合宪性问题,同事质疑是否有无辜的人遭受处决。

而在担任大法官的最后一天(29日),布雷耶与其他大法官参加了一场“闭门会议”,共同审查一份未决请愿书,并将在同一天里对此发布最终意见和判令。

CNN认为,这一工作节奏比往常更快,表明在最高法院拟推翻“罗诉韦德案”的意见草案被泄露后,一直受到死亡威胁的大法官们希望尽快结束自己“重大而分裂”的任期。

1月27日,布雷耶在白宫罗斯福厅宣布即将退休 图源:视觉中国

布雷耶宣布退休后,拜登于2月25日提名凯坦吉·布朗·杰克逊接替布雷耶的大法官席位。杰克逊现年51岁,毕业于哈佛大学法学院,2021年6月开始担任哥伦比亚特区联邦巡回上诉法院法官。

4月7日,美国参议院以53:47的结果确认了拜登的提名,这也为杰克孙成为最高法院首位非裔女性大法官铺平了道路。

报道指出,当布雷耶的退休辞职在30日中午生效后,杰克逊将正式宣誓就职,成为最高法院的第116名成员。

据《纽约时报》此前报道,3月22日,多位共和党籍参议员曾在听证会上向杰克逊发难,称她曾在2005年为关塔那摩拘留犯辩护时,将美国前总统小布什称作“战犯”

共和党参议员所质疑的是杰克逊当时为四名关塔那摩湾被拘留者提交的人身保护令请愿书。请愿书称,被拘留者在囚禁中遭受酷刑,并指定时任美国总统小布什和国防部长拉姆斯菲尔德为被告。

请愿书中明确指出,小布什作为报告,指令、批准对请愿人“实施酷刑和其他非人道待遇”的行为,构成了“战争罪和/或反人类罪”。

面对质疑,杰克逊否认了自己的说法,称“不记得那个特别的提法了”,“无意贬低总统或国防部长”。

CNN则指出,许多共和党人认为杰克逊在犯罪问题上表现软弱,尤其是对儿童色情案件的判决结果“过于宽松”。

对此,杰克逊则强调了她作为法官和美国人对公共安全和法治的关注,并称她以一种公正的方式对待工作,个人意见在其中并不起作用。

即将成为美国最高法院首位非裔女性大法官的杰克逊 图源:NPR

不过,杰克逊的补位并不能改变最高法院目前的意识形态分歧局面。

公开资料显示,最高法院共有9名大法官,包括布雷耶和即将补位的杰克逊在内共有3名属于自由派,另外6名均系共和党总统任命的保守派大法官,其中有3人系前总统特朗普任命的。

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