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美国月球计划相关卫星失联,NASA:正尝试恢复通信


(观察者网讯)据美国彭博社7月5日报道,美国国家航空航天局(NASA)当天在其官方网站上宣布,美国CAPSTONE立方体卫星在脱离地球轨道飞向月球的过程中失联,任务团队目前正试图确定原因并重建通信。这颗卫星是美国重返月球计划的重要一环。

彭博社:NASA说,月球任务的CAPSTONE航天器失联

CAPSTONE是“地月自主定位系统技术操作和导航实验”的简称,这颗12单元立方体卫星重量约为25千克,主要任务是测试月球周边的近直线晕轨道(NRHO)的稳定性,为美国重返月球的“阿尔忒弥斯计划”进行技术验证。该卫星还计划在月球轨道上进行导航和通信测试。

6月28日,搭载着CAPSTONE卫星的“电子”号火箭在新西兰成功发射,该火箭由美国“火箭实验室”公司研发制造。

根据NASA官方网站发布的信息,任务起初进行得非常顺利,在发射后的六天时间里,火箭实验室公司的“光子”上面级连续7次点火,将立方体卫星送入弹道式月球转移轨道,开启其月球之旅。如果一切顺利,卫星将在11月13日抵达月球的近直线晕轨道。

6月28日,美国搭载CAPSTON立方体卫星的“电子”号火箭在新西兰发射 视频截图

但在当地时间7月4日,CAPSTONE立方体卫星与上面级分离后不久,NASA失去了与卫星的联系。NASA发言人莎拉·弗雷泽(Sarah Frazier)表示,任务团队正在努力确定失联原因,并尝试恢复通信。

“根据深空网络的第一次完整观测和第二次部分地面站观测,团队得到了很好的航天器轨道数据。”弗雷泽在声明中称,“如果有必要的话,任务携带了足够的燃料,可以将分离后的轨道修正机动推迟几天。”

彭博社指出,CAPSTONE卫星将要测试的近直线晕轨道,对于美国重返月球的“阿尔忒弥斯计划”至关重要。NASA规划的Gateway月球空间站计划使用这一轨道,它将起到航天员前往月球表面的“中转站”作用。美国希望能在2025年实施载人登月任务。

尽管“阿尔忒弥斯计划”出师不利,但美国约翰逊航天中心官员坚称,即使CAPSTONE任务出现问题,也不会妨碍后续的月球任务。该中心探索任务规划办公室主任努乔德·梅兰西(Nujoud Merancy)宣称,该卫星的数据非常有价值,但它不是必要的,“我们有充分的计划,可以推进所有使用NRHO的‘阿尔忒弥斯’任务。”

美国哥伦比亚广播公司(CBS)称,NASA总计为CAPSTONE立方体卫星任务花费约3000万美元,其中2000万美元用于航天器的开发和运行,剩余1000万美元则花在了发射用的“电子”号火箭上。

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