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美媒:受经济环境等因素影响,太空创业公司融资面临挑战


【文/观察者网 刘程辉】“风险投资家们并没有放弃太空竞赛,但他们不打算跑了,而是在走。”美国Axios新闻网站12日如此形容太空创业公司面临的融资困境。受全球经济放缓及研发成本高昂等多重因素的共同影响,今年以来西方风险投资者放缓了对太空创业公司的投资步伐,这些企业的融资正面临着巨大挑战。

Axios:布兰森和贝索斯进入太空一年后,太空竞赛投资放缓

美国航天技术投资平台Space Capital统计数据显示,全球太空创业公司去年的融资规模高达470亿美元,其中第四季度筹集了约145亿美元。但在今年第一季度,这些公司只获得了72亿美元的融资,预计第二季度的融资规模还会更低。这些数字的背后,也是太空创业公司面临的一些具体挑战。

去年7月,维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson)乘坐“团结号”(VSS Unity)飞行器完成了首次满员亚轨道试飞;同月,亚马逊创始人贝索斯也搭乘着自家蓝色起源公司开发的“新谢泼德”(New Shepard Rocket Ship)飞行器完成首次载人太空之旅。但Axios报道指出,虽然布兰森和贝佐斯的飞行引人注目,从技术上说也很了不起,但随着时间的推移,越来越多人将他们的飞行视作亿万富翁的自我之旅。其中布兰森的公司维珍银河将其商业服务推迟到2023年初的举动就造成了负面影响,拉低了公司股价。

今年2月3日,美国佛罗里达州肯尼迪航天中心,SpaceX 启动了最新的星链(Starlink)任务,搭载着 49 颗星链卫星的猎鹰 9 号火箭从肯尼迪航天中心第六次升空。(澎湃影像)

另一个问题是,很多太空创业公司要么打算出售给洛克希德·马丁和SpaceX这样的少数几个大巨头,要么计划卖给其他大集团的太空创业公司,但如果这些公司打算节省开支,这就会出现问题,还会造成连锁效应。

此外,考虑到高昂的硬件和研发成本,无论融资环境如何变化,太空创业公司都很难控制烧钱的速度。美国风险投资家安东·布里夫德(Anton Brevde)表示,在连续高涨的通胀压力下,美联储正在积极加息,此举将风投资金抽离了市场,投资者可能越来越不愿意投资那些尚且需要很长时间才能获取收益的公司。这意味着太空创业公司不得不争夺为数不多的投资资金。

《空间新闻》:太空业被警告称,要为潜在的衰退做好准备

另据美国《空间新闻》(space news)周刊11日报道,由美国波音和洛克希德·马丁公司合资成立的联合发射联盟(ULA)首席执行官托里·布鲁诺(Tory Bruno)当天指出,至少在短期内,公开资本市场活动将继续放缓,当前的经济环境正促使投资者从风险较高的项目中撤出,其中就包括航天领域。布鲁诺预测,航天领域的一些公司可能无法在美国和全球经济即将到来的逆风中生存下来。

“伴随着经济衰退和利率上升,人们将会更加关注我们的投资,那些商业模式可疑的公司将会失去机会。”布鲁诺补充道,在过去低利率且资金充裕的环境中,很多不同的领域都存在大量投资,但这种情况将会改变。

但他认为,投资重组“并不全是坏事”。未来可能出现的是洗牌和整合,一些公司可能无法生存。

“或许有很多公司会从中幸存下来,这当然很好。但是那些被投资的公司会得到更多的关注,拥有更好的生存机会。”布鲁诺说。

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