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安德鲁·埃克萨姆:全球经济衰退,西方应斡旋俄乌停战


【文/安德鲁·埃克萨姆 译/观察者网 宁栎】

支持乌克兰击败俄国的西方大联盟,很可能已经到达顶点。在未来几个月里,乌克兰领导人与其西方支持者之间的关系将越来越紧张,直接原因是因战争而升级的经济痛苦。

当我们的后代研究这场冲突时,他们会惊叹于西方大国,主要是欧洲和美国,在面对俄国的攻势时行动起来武装乌克兰的速度和胆量。

与1939年到1940年苏芬冬季战争对比鲜明,当时苏联进攻芬兰,各西方大国在向勇敢的芬兰人提供象征性援助时犹豫不决。而现在,欧洲人不顾一切地向乌克兰人提供致命的援助。

这真的是致命的援助。我感到震惊。我曾在2015年至2017年期间帮助避免盟军和俄国在叙利亚冲突。当时我们费尽心思避免杀害任何俄国人,因为担心引发第三次世界大战。

与此同时,今天,我们正在向乌克兰运送我们最先进的反坦克和防空武器系统,其明确目的是杀死尽可能多俄国人。不仅是美国,英国、荷兰和长期中立国瑞典都迅速提供了反坦克武器。同时,让土耳其对武器销售和库尔德人的要求得到满足后,瑞典和芬兰在近期加入北约。

西方的激烈反应证实了俄国总统普京的误判程度。但这也与西方处理先前俄国在2008年格鲁吉亚和2014年乌克兰这两次冲突形成鲜明对比。在这两次冲突中,欧洲国家不愿意对俄国施加压力。这种息事宁人的态度,几乎肯定影响了俄国在这次最新攻势之前的计算。

不过,这场战争现在已经拖了几个月,而且没有迹象表明会很快结束。正如英国战略家劳伦斯·弗里德曼所言,你可以从普京在二战胜利日的讲话中看出俄国可能解决的问题的框架:保护克里米亚,在顿巴斯地区清除被称为乌克兰侵略的因素,保证乌克兰不会在其境内拥有核武器。

但乌克兰不太可能作出领土让步。尽管最近有所损失,乌克兰人认为他们仍然可以赢。

因此,乌克兰继续向其西方盟友施加压力,要求更多支持。然而,乌克兰现在胃口很大,它不仅要抵抗俄国进攻,还要能打垮俄国强大炮火的装备来赢回领土。拜登政府不大想提供这种援助,其他国家也很难比美国更积极。

西方犹豫的一个重要原因是,战争的经济成本让美国和其他西方国家很不安。欧元区今年通胀率高达8.1%。美国通胀率达到了40年来最高水平。顶级经济学家担心明年会出现经济衰退,而与我交谈过的企业领袖则担心经济衰退可能会更快到来。

俄乌冲突后油价暴涨令全球经济承压(来源:美联社)

普京对乌克兰的战争不是造成全球经济不振的主要原因,但也是影响因素。特别是,这场战争在即将到来的全球粮食供应痛苦中有巨大影响。

对任何要选举的领导人,这些痛苦是非常糟糕。但对民粹主义者,却是非常好的。哥伦比亚、法国、澳大利亚和德国最近的选举表明了执政的政府和主流政党所面临的困境。

经济衰退和民粹主义激增的双重压力将成为西方领导人的心头大患。俄乌冲突将继续对世界主要经济体造成损失,西方领导人不得不面临这种困境。

出于这个原因,乌克兰和其西方支持者之间对话可能会越来越难,而不是越来越容易。乌克兰将面临更多压力,西方会要求其让出一些领土,让俄国挽回面子。西方很多领导人会这么看,而不只是基辛格一个人。

然而,即使俄乌冲突很快结束,似乎也不太可能阻止世界陷入更大的经济衰退。当然,普京的战争,与中国的抗疫或美国西海岸港口的低效率关系不大。然而,这场战争像所有的战争一样吸引着人们的想象力,而港口拥堵的问题被忽视了。西方各国政府会继续抱怨俄乌冲突长期拖延。乌克兰领导人与西方国家的蜜月期将很快结束。

俄国会注意到乌克兰和西方支持者之间裂痕不断增加,并为此高兴。但普京不应该对前景感到轻松。美国给不给乌克兰远程导弹或火箭炮都是小问题,俄国所面临的制裁是严峻的,制裁将长期化。俄军基层军官的损失,说明俄军战斗力不足。俄国有能力在战场上承受巨大损失,可能在领土上略有斩获,但战略形势没有改善。

乌克兰可能会决定,尽管到初秋时临时停战不是一个可接受的最终解决方案,但它能得到喘息时间。乌克兰东部地形有利于俄国装甲力量和炮兵,乌克兰能利用停战来加强东部防御,对疲惫的作战部队进行休整。这样的停战,也会给西方对俄国制裁产生影响,让俄国领导人仔细思考。停战,即使是暂时停战,无疑也会在西方国家受到悄悄欢迎。

(本文发表于2022年6月10日《澳大利亚金融评论报》)

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