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美国毅力号火星车拍到“神秘线团”,NASA官员:降落时抛下的绳子


(观察者网讯)据美国有线电视新闻网(CNN)7月20日报道,美国毅力号火星车近日发回的火星照片中,捕捉到了一个“神秘的线团”,引起社交媒体用户的关注和好奇,被称为火星上的“意大利面”。

不过,美国国家航空航天局(NASA)官员分析认为,这其实只是毅力号降落过程中抛下的一段绳索,它可能是被风吹到了现在的位置。

CNN报道截图

“神秘线团”出现在毅力号火星车7月12日拍摄的一张照片中。报道称,在毅力号左前方的避险摄像头当时捕捉到的画面里,火星车下方的岩石之间存在一团绳状的不明物体。

这个“不同寻常”的发现很快引起社交媒体的注意和好奇。美国《新闻周刊》18日报道称,许多社交媒体用户希望NASA能对此做出解答,一些人还将其形容为火星上的“意大利面”。

美国毅力号火星车12日拍到的“神秘线团” 图自NASA网站

但NASA很快对“神秘物体”的真面目做出了解释。NASA喷气推进实验室的毅力号任务发言人称,研究人员分析认为,这个“不明物体”只是毅力号着陆过程中留下的一段绳索,它可能来源于火星车或着陆器下降段。由于毅力号此前并未到过这片区域,因此绳索很可能是被风吹到了这一位置。

CNN还注意到,根据NASA近日发布的照片,毅力号于四天后(7月16日)再次经过同一位置时,这团绳索已经消失了。

美国毅力号火星车16日在同一位置拍到的照片,“神秘线团”已经消失 图自NASA网站

这已不是美国毅力号火星车首次“偶遇”自己着陆时留下的碎片。NASA喷气推进实验室4月19日曾发表声明称,毅力号搭载的机智号火星无人机在4月19日的一次飞行任务中,成功拍摄到火星车着陆时抛弃的背罩和降落伞

喷气推进实验室专家伊恩·克拉克(Ian Clark)当时表示,对这些照片的分析或将为美国未来的火星任务提供帮助,“机智号拍到的照片提供了一个不同的视角,如果它们能进一步证明我们系统如同我们想象得一样工作,或是提供一些工程信息数据,我们就可以将其用于未来的火星采样返回任务。”

6月中旬,毅力号火星车又偶然拍摄到一块“闪亮的”箔片。CNN称,NASA研究人员的分析表明,这块碎片是火星车隔热罩的一部分,可能是在降落的过程中脱落。

毅力号火星车6月中旬拍到的“闪亮箔片” 图自毅力号推特

美国毅力号火星车于去年2月降落在火星表面。根据NASA喷气推进实验室发言人的说法,毅力号目前正在杰泽罗陨石坑(Jezero Crater)的一处三角洲活动,任务是寻找数十亿年前火星上可能存在过的微生物的迹象。

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