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印度裔领跑英国首相之争:牛津第一、背靠印度“IT行业之父”


【文/观察者网 张菁娟】最近,在经历了一场刺激的“逼宫大戏”之后,英国政坛又迎来了一场激烈的争夺大战,11进8,8进5,5进4,4进3,在最新的3进2选拔结束后,保守党即将迎来最终对决。

里希·苏纳克VS伊丽莎白·特拉斯。

曾对中国咄咄逼人的外交大臣特拉斯,一度被视为首相的最有力竟选人,但在20日的保守党党首竞选第五轮选举中,前财政大臣里希·苏纳克却以137票获得了压倒性优势,位列第一。

如果他能最终获胜,他将创造一个英国和印度的双重历史,成为史上第一位印度裔英国首相。

苏纳克对首相之位可谓“窥伺已久”。在7月初的“逼宫”潮中,率先向约翰逊发难的就是卫生大臣贾维德和财政大臣苏纳克本人。随后,苏纳克又在约翰逊宣布辞职的前一天,迅速注册了竞选网站。

而在更早的2020年2月,走马上任英国财政大臣的他,就已经是唐宁街11号财相官邸史上最年轻的主人。

这位“80后”印度裔议员目前已经引发诸多关注,除了他的精英身份,他竞选道路上也面临诸多挑战:有力竞争者伊丽莎白·特拉斯带来的压力,妻子疑似2000万英镑的逃税争议……

多家印度媒体也发出提醒,虽然苏纳克的出现已经创造了历史,但印度人应该清楚地明白,这些印度裔政治新星在风格、观点、道德和思想上都是“彻头彻尾的英国人”,印度不应指望从他们那里获得任何好处。

苏纳克的最终“命运”,将在9月5日揭晓答案。

绝不减税

持续领跑的苏纳克于1980年出生于英国南安普顿,2015年苏纳克当选英国国会议员开启他的政治生涯,2020年2月担任英国财政大臣,成为唐宁街11号财相官邸历史上最年轻的主人。

刚上任不久的他就面临新冠疫情暴发带来的挑战,不过,苏纳克却因一系列经济刺激和经困计划,扶持了英国经济,使英国得以保持近几十年来的最低失业率。苏纳克也借此崭露头角,提高了自己的政治声望。

他部署的许多支持企业和工人的经济支持措施广受欢迎。其中一项“员工保留计划”,旨在给予因疫情无法工作且未被解雇的雇员,相当于原工资80%的补偿,该计划一出,苏纳克的支持率直线上升。

在新冠疫情的冲击和俄乌冲突的影响下,英国经济正被不断攀升的通胀、高债务和低增长等问题困扰,经济政策成为候选人争夺的关键点。

今年以来,英国的通货膨胀率已连破纪录。英国国家统计局21日公布的统计数据显示,为应对新冠病毒大流行给公共财政造成的损失,英国政府季度债务在今年4月至6月间增加到创纪录的1279亿英镑。


英国国家统计局数据显示,英国6月份消费者价格指数(CPI)达到9.4%,是1982年2月以来的最高水平  图源: Getty Images

在角逐新首相的节骨眼上,几乎所有竞争者都宣扬大幅减税以获得更多支持,但苏纳克却是个例外。在17日进行的第二场电视辩论中明确指出,他将坚持实施一系列增税措施,以抑制当前高位通货膨胀。此前,苏纳克宣布从4月起增加社会保障缴款并在2023年大幅提高公司税,这让许多保守党议员感到不安。

在苏纳克看来,作为首相后的首要经济任务是应对高通胀,而不是他的竞争对手承诺的减税。他还借此抨击称特拉斯的税收计划是“童话”。他强调,立即减税是有代价的,将造成“通胀上升、抵押贷款利率上升、储蓄被侵蚀”。

据悉,特拉斯曾表示,她将扭转4月份的国民保险上涨,推迟增加公司税的计划,并取消绿色征税。她认为,通过额外借贷和更快的经济增长可以摆脱通胀。

而对于减税的问题,苏纳克认为,这是“何时”的问题,而非“会否”的问题,他提出,任何减税计划都必须押后,直到能“抓住”通胀为止。

牛津大学第一名,背靠印度“IT行业之父”

苏纳克在政坛上的发展离不开他接受的教育,从他宣布竞选的那天开始,苏纳克就讲述了自己的人生故事。

苏纳克的父母是来自东非的印度裔移民,在上世纪60年代移民英国,母亲乌莎是一名药剂师,经营一家药店,父亲亚什维尔是一名全科医生。

重视教育的父母将苏纳克送入英国著名贵族学校温切斯特公学学习,毕业后考入牛津大学林肯学院,学习政治、哲学和经济学专业,2001年苏纳克以以第一名的成绩毕业,直接进入高盛投资公司工作,踏上其财经生涯。2004年,苏纳克离开高盛前往斯坦福大学攻读工商管理硕士学位,并拿到富布赖特奖学金。 2006年,苏纳克获得美国斯坦福大学工商管理学硕士学位,并在该大学担任富布赖特学者。

在斯坦福求学期间,苏纳克遇到了现在的妻子阿克沙塔·穆尔蒂,穆尔蒂的父亲是印度“IT行业之父”、亿万富翁纳拉亚纳·穆尔蒂。

博学多才、家境优渥的人设并没有为苏纳克的形象添色,苏纳克反倒因其岳父的成就和千万富翁的妻子有钻减税政策空子的嫌疑而饱受质疑。