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NASA发布美国最大水库萎缩对比图,“西部12个世纪来最严重的干旱”


(观察者网讯)7月以来,热浪席卷全球,美国大部分地区正陷入“危险的高温”之中。

与此同时,持续炎热干旱的气候加剧了美国水资源的衰退。近日,美国国家航天航空局(NASA)发布了美国最大水库米德湖过去22年间的卫星对比图,生动展示了水位急剧萎缩的残酷现实。

米德湖2000年和2022年水位对比,图自NASA

2000年,米德湖一片丰盈水美,深蓝色的湖水淹没湖岸;

2021年,原本充沛的湖水急剧萎缩,米德湖也从深蓝色褪至青色;

2022年,热浪来势汹汹,曾经满溢的湖水变成了现在干裂的裂缝,“浴缸环”现象愈加明显。

水位的下降暴露了这些水体边缘的白色环,即“浴缸环”(bathtub ring)。这是碳酸钙和其他矿物质附着在岩石上的结果,可以看到的环越多,水位就越低。

英国《卫报》和美国《纽约时报》认为,NASA公布的“浴缸环”的鲜明图像,已成为美国最大水库米德湖干旱程度的象征。NASA地球观测站执行编辑卡洛维茨(Michael Carlowicz)也说,这是“气候变化和长期干旱的鲜明例证,也可能是美国西部12个世纪以来最严重的一次干旱”。

米德湖“浴缸环”现象愈加明显,图自NASA

资料显示,米德湖是美国最大的人造湖和水库,位于内华达州与亚利桑那州交境之处、拉斯维加斯东南48公里。该湖为美国西部大约2500万人供水,目前处于自1937年填满以来的最低水位。截至7月18日,该湖实际水量仅占其容量的27%。

《卫报》提及,萎缩的湖水不仅威胁了胡佛水坝的水电生产,还暴露了曾经隐藏在深处的数十年前的秘密:近日,多具湖底藏尸浮现,度假者历年来丢失的文物和一艘二战时期的船也相继被找到。

不过,米德湖中干燥的泥浆只是气候危机正迅速恶化的一个例证。

米德湖是科罗拉多河流域的一部分。科罗拉多河为美国大约4000万人、500万英亩农田以及以河岸生态系统为家的植物、鱼类、动物和鸟类提供水源。而现在,整个科罗拉多河系统的容量仅为35%。

“20年前,这些水库的水量多得惊人,”美国环保组织奥杜邦协会科罗拉多河项目主任皮特(Jennifer Pitt)告诉《纽约时报》,但现在一切都变了,米德湖的低水位表明整个科罗拉多河流域的水位处于“危险的低水平”。

研究人员认定,人为造成的全球变暖是造成米德湖水位急剧下降的主因,尽管过去二十年降水量充足,该区域一直处于干旱状态。此外,过度开采、落基山脉融雪减少等因素加剧了水位的衰退。

今年7月以来,热浪席卷全球,美国多地气温持续达到创纪录高位。据美国国家气象局介绍,美国大部分地区将陷入“危险的高温”中。美国干旱监测机构则将西部超三分之一的地区列为“极端干旱”地区。

为了应对日益严重的危机,美国联邦政府决定“亡羊补牢”,已采取措施保护科罗拉多河流域的水资源。去年夏天,联邦政府首次宣布米德湖“缺水”。今年6月,负责管理西部水电的美国垦务局向各州发出紧急请求,建议在2023年立即削减用水量,以防止水库水位进一步下降。

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