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拜登尚未决定是否取消对华关税,美商务部长称主要顾虑是美国工会


【文/观察者网 李丽】美国政府考虑取消部分对华关税来遏制通胀却迟迟没有下文,7月24日,美国商务部长雷蒙多在一档电视节目中表示,美总统拜登尚未做出决定的原因之一是,担心对美国劳工产生影响。美媒分析称,美国工会在持续施压保持对华关税。随着中期选举临近,民主党急需工会的支持,这让拜登政府陷入艰难抉择。

雷蒙多周日参加哥伦比亚广播公司 (CBS) 的“面向全国”(Face the Nation) 节目。视频截图自twitter


《国会山报》报道截图

据《国会山报》7月24日报道,彼得森国际经济研究所的一项分析认为,美国目前面临高通胀压力,取消部分中国制造产品的关税将平均为美国家庭节省数百元开支。然而,拜登政府迟迟未下决定。

对此,美国商务部长雷蒙多周日在哥伦比亚广播公司 (CBS) 的“面向全国”(Face the Nation) 节目中解释称:“拜登担心的是,在他做出这一决定时,工会是否会支持他。”“这可能会对劳工产生影响。拜登总统的一个特点是,他永远不会做任何他认为会伤害到美国工会工人的事情。”

雷蒙多称,“拜登在慎重考虑中。他想降低通胀,他想缓解消费者的压力,但他同时也想确定,如果我们这样做(取消部分对华关税)不会对美国劳工产生任何影响。”

随着美国通胀以40年来最快的速度上涨,拜登政府已经难以控制食品、汽油和其他消费品的高价格所带来的影响,这种局面可能会令民主党在11月的中期选举中受挫。降低对华关税是美缓解通胀的措施之一,但拜登政府的官员们对是否放宽对华关税存在严重分歧。一边,财政部长耶伦和美国商界认为对华关税拖累美国经济。另一边,以美国贸易代表戴琪、白宫国安顾问沙利文为代表的高级官员则主张,对华关税是逼迫中国让步的“宝贵筹码”。此外,美国工会团体也在持续向拜登政府施压。

据路透社7月5日报道,美国贸易代表办公室(Office of the U.S. Trade Congress)已收到400多项业界请求,希望拜登政府保留对华关税。这400多项请求中有24项来自工会,包括美国最大工会组织“美国劳工联合会和产业工会联合会”(AFL–CIO)及“航空公司飞行员协会”等。如果拜登大幅取消关税,他很可能会失去工会的支持。

《国会山报》分析称,在今年11月份举行的中期选举中共和党有望获得多个席位,在此前景下,民主党急需工会团体的支持从而避免“惨败”。就在7月6日,据白宫网站消息,拜登还在向民众承诺自己将成为美国历史上最亲劳工、最支持工会、最支持工人的总统。

“美国人支持自由贸易组织”向美国国际贸易委员会提交信函,重申“保留关税”的有害影响。网站截图

与此同时,美国商界则呼吁取消对华部分关税。位于华盛顿的“美国人支持自由贸易组织”(其成员包括全国零售商联合会和美中贸易全国委员会)7月8日向美国国际贸易委员会提交信函,重申“保留关税”的有害影响,有170多个贸易协会签署了这封信。

“自四年前开始征收关税以来,美国海关和边境保护局已对从中国进口产品的美国公司征收了超过1400亿美元的关税,”信函写道。“这些税收给营商环境造成了巨大的不确定性,增加了在美国做生意的成本,并给美国企业带来了财政负担。对他们投资公司、雇用更多美国工人和保持全球竞争力等方面产生了负面影响。”

“美国人支持自由贸易组织”还引用穆迪投资者服务报告称,四年来,该关税“对美国企业和消费者的打击最为严重”,中国仅吸收了7.6%的关税,其余部分由美企及消费者承担。该组织网站上的数据显示,四年来,美中贸易战以支付“301条款”关税的形式已经花掉了美国人1290亿美元。其中,拜登任内支付的301条款关税月度平均金额为38亿美元,比特朗普时期的平均金额高出67%。301条款关税总额的55%是特朗普时期支付的,其余是在拜登任内。

“美国人支持自由贸易组织”网站截图

《国会山报》称,美国商务部长雷蒙多也主张取消部分关税,但拜登将在何时就此问题做出决定,目前还没有明确的时间表。

不过,美国“政治”网站稍早前(7月5日)曾披露“拜登重塑特朗普政府对中国的关税的行动”内容,包括三个组成部分:取消约3700亿美元中国输美商品中,约100亿美元商品的关税;开启新的关税排除程序,让企业获得中国进口商品的关税豁免;同时动用《美国贸易法》第301条款,对包括半导体在内的关键中国产业展开关税调查,可能对半导体行业开征新一轮关税。

日经亚洲7月22日报道截图

据日经亚洲7月22日报道,美国众议院亚太小组主席阿米·贝拉(Ami Bera)透露称,拜登还可能会寻求“暂时降低”对华关税,以应对供应链中断和通胀上升。

“这可能是暂时降低关税,也可能是暂时降低某些商品,直到市场恢复正常。”他说。

贝拉表示,“考虑到美国消费者在商品和服务领域所受到的影响,我们为解决供应链问题而做的任何事情都是好事,都是为了把商品摆上货架并降低价格。”

关于对华关税问题,中国外交部发言人赵立坚7月5日表示,中方的立场是一贯的、明确的,取消全部对华加征关税,有利于中美两国,有利于整个世界。据美国智库机构测算,取消全部对华加征关税将使美国通胀率下降一个百分点。在当前高通胀形势下,早日取消对华加征关税,消费者和企业就能早受益。

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