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美国民主党“刺头”参议员曼钦意外妥协,拜登政府有望起死回生?


【文/观察者网 李泽西】

当地时间7月27日,美国民主党参议员乔·曼钦(Joe Manchin)和参议院多数党领袖、民主党参议员查克·舒默(Chuck Schumer)意外达成共识,将在参院支持民主党的“2022年通胀削减法案”(Inflation Reduction Act of 2022),通过实施15%最低企业税率等增收措施,以提供保障能源稳定、应对气候变化、降低财政赤字以及延长医保所需资金。


曼钦发表声明,宣布支持“2022年通胀削减法案”

曼钦长期以来一直倾保守立场,反对拜登和民主党提出的多项法案,是党内的一大“刺头”。这次协议的达成,是拜登政府的政策议程近一年来最重大的进展。美媒普遍分析认为,这提供了民主党在11月中期选举前“翻篇”的机会,有望改变选民此前对民主党政府“无能”的印象。《纽约》杂志称,拜登的总统任期突然起死回生。

法案包括15%最低企业税率,应对气候变化和能源危机等

美国参议院民主党党团发布的一页概要中引用了美国国会预算办公室(CBO)和美国国会联合税收委员会(JCT)的估算数据。预计该草案的15%最低企业税率、处方药定价改革、加强税务征收和解决附带权益“漏洞”将提供7900亿美元资金,3690亿美元将用于能源和气候变化事务,640亿美元用于延长“奥巴马医保”,剩余3000余亿美元用于降低赤字。


概要预估金额

15%全球最低企业税率,是美国财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)与多国在2021年谈拢的国际协议,力图更为公平的分摊税收,确保最大的跨国企业不会支付少于15%的税,降低其避税的动机。然而该协议不仅在美国因曼钦此前的反对而“命悬一线”,在欧盟也面临着匈牙利的一票否决。现在,该协议的落实在美国突然取得令人意外的突破,或给欧盟落实进程带来动力。

舒默和曼钦的声明中称“2022年通胀削减法案”将“在削减赤字方面做出‘历史性的首付’(a history downpayment),以对抗通货膨胀,投资国内能源生产和制造业,并在2030年前将碳排放减少大约40%。”

美国自2001年小布什刚上台时,就再也没有降低过财政赤字了。不过,根据美国国会预算办公室5月的估算,美国今年的赤字本应是1万亿美元;这个法案显然不足以完全解决赤字问题。

拜登此前承诺将在2030年前减排50%,而“2022年通胀削减法案”仅减排40%,不足以兑现拜登的承诺,但是至少比人们此前普遍以为的“不会有任何政策”强。

曼钦本人发布声明,称“2022年通胀削减法案”没有数万亿美元的开支,旨在控制通胀,降低医疗成本,并“确保美国投资我们所需的能源安全和气候变化解决方案,通过创新而不是禁止来保持美国的全球超级大国地位。”他称自己将不会支持任何增加美国对国际供应链和能源依赖的法案。他还辩称,该法案与之前的“重建美好法案”完全不同,“重建美好法案已经死亡了”。

拜登政府“起死回生”?

“2022年通胀削减法案”中的款项均为此前曼钦已“扼杀”的“重建美好法案”(Build Back Better
Act
)中的款项,只不过删除了大部分开支和一些征税条款。此前,在一年左右的谈判后,曼钦在715曾宣布自己反对重新谈判“重建美好法案”。当时,民主党党内许多人对曼钦表示愤慨,公开攻击他“叛党”。考虑到此背景,美媒对于本次和解普遍表示惊讶,“政客”称之为“曼钦最新的震惊事件”。

曼钦(左)和舒默(右)资料图

据悉,在曼钦“彻底消灭”了重启“重建美好法案”的希望后,他在718日悄悄地再次联系舒默,此后双方秘密的重启了谈判,连舒默的副手在27日被“政客”记者问到时也回答说:“是吗?我对此完全不知情,想先研究一下其细节。”

曼钦此前称,自己需要等待美联储和7月通胀数据公布才考虑增加开支的经济政策。27日当天略早些时候,美联储宣布继615日的加息,再次加息75个基点

在舒默和曼钦公布达成该协议前仅数小时,美国参议员刚通过主要针对中国的“芯片法案”17名共和党参议员投票支持。

美国网络媒体“Slate”猜测,这个时间点可能不是巧合,或许曼钦之前“彻底消灭”了重启“重建美好法”的希望,就是在向共和党做戏,让他们以为民主党已不具备单方面通过任何重大法案的能力,从而可以放下一切担心和疑虑投票通过“芯片法案”。参议院共和党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)曾在6月30日威胁,如若民主党不放弃减税和应对气候变化等款项的法案,将确保参议院无法通过“芯片法案”。不过或许情况没有这么复杂,可能只是“曼钦在做他自己想做的事”。

 

7月25日,拜登参与讨论“芯片法案”的视频会议(来源:AP)

美国总统拜登随后发表声明,说自己已与两人通话,称该法案是“美国人民所一直期待的”,将解决美国人关心的问题,并感谢了两名参议员为这项“历史性的法案”所做出的努力。


拜登就“2022年通胀削减法案”声明

同一天,拜登还宣布自己两次新冠检测阴性,解除隔离。对他来说,这一天显然是“三喜临门”,难怪《纽约》杂志宣告“拜登的总统任期突然起死回生”。

《纽约》杂志宣告“拜登的总统任期突然起死回生”

民主党:热烈欢迎;共和党:被“痛揍”?

众议院议长、民主党人佩洛西发布声明,表示“2022年通胀削减法案”包含了拜登政府的多项提案,是个了不起的成就,对“美国家庭和保护地球”来说是场胜利,感谢了舒默和曼钦在“推进‘人民高于政治 ’方面的领导作用”。

佩洛西作为众议院议长发表正式声

自称“气候鹰派”,民主党参议员布莱恩·舍茨(Brian Schatz)发推称,该法案包含“人类历史上最大的气候投资”,支持该法案。

夏兹推特截图

2016年大选中的民主党副总统候选人,参议员蒂姆·凯恩(Tim Kaine)在推特上表示,该法案将“降低成本并扩大良好医疗服务,同时应对气候变化”。


凯恩推特截图 

一名美国推特网友在22日,当曼钦因通胀等问题,使得民主党重启“重建美好法案”的谈判进展缓慢时,曾发推“恳求民主党人将修订后的支出法案直接命名为‘通胀削减法案’,而不是他们编造出来的一堆头韵词(Build Back Better开头都是‘B’)”。27日,如愿以偿的他发推表示“不用谢”。

 

美国儿科学会宣传员“承认负责

共和党人士的反应普遍负面。参议院共和党领袖麦康奈尔称民主党已经了搞出高通胀,现在大幅增税必将导致失业。


麦康奈尔推特截图

共和党资深参议员约翰·科宁(John Cornyn)对记者表示,不认为“2022年通胀削减法案”和“芯片法案”之间有关联,认为“2022年通胀削减法案”并未通过,共和党尚未被“痛揍”(sucker-punched)。

前白宫战略传播总监,共和党人士梅塞德斯·施拉普(Mercedes Schlapp)发推称,“民主党决定通过大规模加税,为8000亿美元愚蠢的绿色能源新支出提供资金。”她将“2022年通胀削减法案”中涉及的支出和收入金额混淆了,不少其他共和党的批评也犯了同样的错误。


施拉普推特截图

法案前景尚有变数

民主党计划利用“和解”(reconciliation)程序通过“2022年通胀削减法案”,这样在参议院中只需他们刚好已有的50票。但是,这也意味着他们缺一票都不行。

党内反对声音可能来自两个方向:倾保守立场的民主党参议员柯尔丝滕·西内马(Kyrsten
Sinema
)和以角逐2020大选民主党总统候选人的伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)为首的进步派。

舒默和曼钦在彻底保密下进行的谈判并未包括此前也反对“重建美好法案”的另一个“刺头”西内马,她此前曾反对解决附带权益“漏洞”。在“Axios”名为“华盛顿在等待西内马的看法”文中,引用了西内马发言人的回应:“她需要先研究草案,我们对此目前没有评价。”然而,没有了曼钦在身边,她独自一人反对整个民主党的难度可能更高。

Axios华盛顿在等待西内马的看法

此外,该法案没有包含对州和地方税的抵扣减免SALT),曼钦在其声明中专门表示反对此类“区别对待红蓝州”的款项,但是在众议院中的不少温和派民主党议员此前都一直试图通过SALT

舒默和曼钦声明中双方还同意在2022财年结束的9月30日前通过全面的能源项目审批改革,使得新的能源和输送设施审批流程更为便捷;曼钦代表的西弗吉尼亚州是个化石能源出口大州。目前此项改革的进展程度尚未知。

另一方面,进步派人士虽然不反对这项法案中包含的款项,但是他们一直希望利用民主党难得同时控制参议院、众议院和总统的机会通过金额数万亿美元“变革性”的法案,而“2022年通胀削减法案”涵盖的范围有限,远不及“重建美好法案”,或令他们不满。桑德斯称,自己将先研究法案,再做决定;其他进步派的议员做出了类似的初步评价。

民主党需要赶在2022财年结束的9月30日前通过“2022年通胀削减法案”,错过该时间节点的话需全部重来,可能在中期选举前没有足够时间再试一次。美国国会距离9月30日仅剩不到一个月的工作日时间了。舒默和曼钦声明表示,计划下周将法案放到参议院投票,力图在参议院8月6日“暑假”休会前迅速通过。

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