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查尔斯·肯尼:美国要想赢,比起拼基建,我还有个更好的办法


【文/查尔斯·肯尼 译/观察者网 由冠群】

近十年来,美国决策者一直在为“一带一路”倡议苦恼。这是一个庞大的基础设施投资项目,中国通过该项目在世界各地投资建设桥梁、港口、发电厂、铁路、隧道和5G无线网络。该计划不仅扩大了中国的活动范围,还让更多的外国领导人感谢北京,因为从表面看,是中国的银行提供资金来建设这些基础设施。

2021年6月,在英国举行的七国集团会议上,美国总统乔•拜登公布了西方对该计划的应对措施:“重建更美好世界”计划,也称“B3W”。拜登承诺,该计划将有助于“满足中低收入国家巨大的基础设施需求”,该计划还特别注意解决气候变化、数字基础设施、性别平等和公共健康等问题。总统没有细说该计划的具体内容,但西方提出该计划显然是为了让它替代“一带一路”倡议。

但在此后,该计划就烂尾了,甚至连这名字也被废弃了。重点旨在解决环境保护、降低处方药价格和普及学前教育的“重建更美好美国”提案没有在美国国内获得通过,于是“重建更美好世界”计划也连带着遭了殃。现在该计划正被更名为“全球基础设施伙伴关系”计划。

拜登提出B3W计划

尽管如此,一些B3W项目还是在2022年春天宣布了。美国政府今年将通过“数字连接和网络安全伙伴关系”项目向数字金融和互联网服务供应商提供345万美元资金;小型光伏供应商将获得230万美元补助;拜登政府将在五年内向世界银行的“儿童福利信托基金”提供高达5000万美元资金——如果国会审批通过的话。

这些资金固然有益,但这也意味着,在拜登宣布B3W大约一年后,拜登政府只承诺投入区区600万美元来升级全球基础设施。即使国会审批通过了另外5000万美元资金,这也与拜登最初承诺的数十亿美元相去甚远。

然而,表现不好也无所谓,因为在发展中国家,美国想要靠B3W计划与中国竞争本身就是错误的。众所周知,美国并不擅长建设和维护本国的有形基础设施,在此情况下美国还要为外国建设基础设施就太没道理了。这样的建设活动最好留给美国主导的国际经济组织来做,如世界银行和非洲开发银行等地区性多边银行。

在与中国的双边竞争中,华盛顿应发挥自己的优势,如充分利用本国无与伦比的高等教育体系。好消息是,培养世界各国的下一代领导人,而非与中国的建筑公司抢工程,才是既有利于保持美国全球领导地位又有利于发展美国经济的制胜之策。

破土动工

在拜登政府推出B3W时,官员们小心翼翼地避免将其描述为直接对抗中国的计划,他们这么做无疑是怕外界将这一大张旗鼓的国际计划解读为单纯的防御行动。然而,正如一位官员在英国宣布B3W计划时所说,“我们至今还没有提供一个能反映我方价值观、标准和经商方式的积极替代方案。”中国模式将贷款与合同联系在一起以便使中国企业抢占先机,我们的替代方案将与这种模式形成鲜明反差。

这种认为美国过去没有提供过“积极替代方案”的想法很奇怪。仅在过去十年,美国就启动了旨在为非洲数百万家庭提供电力的“电力非洲”计划;澳大利亚、日本和美国合作促进全球可持续性基础设施发展的“蓝点网络”计划;帮助印度-太平洋地区国家拓展能源供应渠道的“通过能源促进发展和增长”倡议。

这些项目与“一带一路”的不同之处在于美国承诺提供的资金很少,而且大部分项目资金还都投向了私营公司。可悲的是,目前最新版本的B3W计划根本不会改变这种运作方式。

让美国在基础设施建设方面处于相对劣势的不仅仅是项目规模。还有中国更擅长工程建设,不仅是在国内,而且是在全球范围内。在世界银行等主要基础设施贷款机构的工程竞标中,中国企业独占鳌头。

2020年,中国企业在中国境外赢得了价值23亿美元的世界银行基础设施合同,而美国赢得的合同总值为2700万美元。在全球最大的20家建筑承包商中,14家在中国,6家在欧洲,没有一家在美国。