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被当众质疑“背后捅刀约翰逊”,苏纳克否认:我别无选择


【文/观察者网 王沫初】

当地时间周四(28日),里希·苏纳克(Rishi Sunak)在参加12场争取基层保守党人投票的公选会的第1场时,被当众质疑“在前首相鲍里斯·约翰逊背后捅了一刀”。

苏纳克再次对此否认,表示他只是因无法在税收政策上与约翰逊达成共识,才不得不辞职抗议。

苏纳克面对这样的指责已久。7月5日,苏纳克辞去了英财政大臣一职,这一举动被一些政客解读为苏纳克针对约翰逊而主导发起的“无情的政变”,引发了近60人的“离职潮”。当地时间7月7日上午,约翰逊同意辞去保守党党首一职。

但有趣的是,为赢过特拉斯当选保守党领导人,苏纳克当前已改变了自己的税收政策,采纳了约翰逊几个月前倡导的减税政策,还引来了约翰逊本人的嘲讽。

图自英国《独立报》

英国保守党领袖的竞选已经到了最后一轮,竞选者只剩下英外交大臣莉兹·特拉斯(Liz Truss)和英前财政大臣里希·苏纳克(Rishi Sunak)。二人谁能胜出,将取决于保守党17.5万名基层党员的投票结果。

此前,约翰逊于当地时间7月7日同意辞去保守党党首一职。包括英文化大臣纳丁·多丽丝(Nadine Dorries)在内的一些政客认为,这是由于苏纳克背叛了约翰逊,之后掀起“离职潮”而导致的。

“我对鲍里斯·约翰逊因一场无情的政变被免职感到痛苦,这主要是由里希·苏纳克领导的”,多丽丝在接受BBC采访时说。

值得注意的是,这不是多丽丝第一次在公开场合对苏纳克发起攻击。此前她作为苏纳克的竞争对手特拉斯的支持者,已对苏纳克发出过“人身攻击”,认为他的生活作风奢华,脱离了选民的基本生活。虽然这番言论被英国内阁办公室部长约翰尼·默瑟(Johnny Mercer)严厉斥责,但似乎仍未平息。当地时间28日上午,多丽丝在接受BBC早餐节目采访时还在为自己的言论辩护。

另一边,面对背叛前首相的指责,苏纳克一直在否认。在28日晚的公选会上,一名观众提问苏纳克是否“在前首相鲍里斯·约翰逊背后捅了一刀”,并指出“他时让你成为一名高级政治家的人”。这个问题一经提出,现场便发出了欢呼声。对此,苏纳克回应称,自己没有背叛前首相约翰逊,他的辞职是因为与约翰逊在税收政策上存在分歧,他对此没有别的选择(left with no choice)。很快,他就将回答引到了自己得到广泛支持的方面上,他坚称自己“有能力使党重新团结起来,因为我已经从整个党内获得了支持”。

不过现场视频显示,苏纳克虽然声音沉着,但表情略显焦急。

伦敦广播公司(LBC)视频截图

他此前曾坚持必须等到通货膨胀被“控制住”之后再减税。他还抨击那些大肆承诺减税的竞争对手,如特拉斯,指责他们在讲“童话故事”。在25日与特拉斯的公开辩论中,苏纳克就曾指责特拉斯借钱减税的政策将导致“数百万人承受灾难”,让子孙后代为此时的选择还债是“犯下道德错误”。

与之相对,苏纳克曾提议从2023年4月起将英国的企业税率从目前的19%提高到25%。此外,苏纳克曾推动提高国民保险缴款(NICs),该税种的收入约占英国所有税收的20%。

但值得关注的是,苏纳克在大肆炮轰了特拉斯的减税政策后,自己也于周三(27日)走上了减税的道路,宣布如果他能当选,他将在一年内取消能源账单中的增值税,为普通家庭节省160英镑。

苏纳克解释称,“这种临时的、有针对性的减税措施将使人们得到他们所需要的支持……这一额外的增值税削减将有助于应对当前的紧急情况。”

但这个策略上的变化立即遭遇了对手特拉斯阵营的攻击。特拉斯的一位竞选人士表示,“这是苏纳克的一个尖锐的转弯,他此前已经多次排除了这一方案。如果他不能在他所谓的专业领域保持一致,那么他还能在什么方面保持立场?”

更有趣的是,这正是约翰逊几个月前试图推行的政策,但当时被苏纳克阻止了。

约翰逊本人也对苏纳克此举发来了嘲讽。据英国《镜报》报道,“不解的”鲍里斯·约翰逊在28日于伯明翰举行的英联邦商业论坛上,当众挖苦苏纳克的转弯是正确的。他调侃说,看来从能源账单中削减增值税“比我们想象的要容易”。

《镜报》报道截图

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