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美国大公司们为消费经济“亮红灯”:支出强劲,但开始衰退


【文/观察者网 齐倩】美国已连续两个季度GDP负增长,陷入“技术性衰退”。但与此同时,美国消费业却呈现一片诡异的繁荣景象,许多大公司的利润超出预期。

近日,谷歌、苹果、亚马逊、沃尔玛等美国上市公司陆续公布财报。同美国政府公布的经济指标相同,这些财报均显示美国经济正处于一种“奇怪境地”:首先,民众仍在花钱,但高通胀迫使必需品消费增高,服装和电子产品等消费呈降低趋势;整体失业率虽维持较低水平,但很多公司正在放缓招聘甚至裁员;富人的支出依旧稳定,但低收入者的支出放缓。

美国《华盛顿邮报》30日称,以上情况说明了美国消费业正喜忧参半,即消费维持强劲但明显开始减弱。种种迹象显示,美国的“经济状况已经在衰退的边缘摇摇欲坠”。

《华盛顿邮报》报道截图

最近,美国各大上市公司陆续公布第二季度财报,报告各自的财政状况和对前景的预期。这些提供了消费者在各种领域消费方式信息的财报,正是预测美国经济表现的关键指标。

显然,美国现在的经济情况很复杂。

美国人花钱谨慎了

不同行业的财报发现,美国人的消费习惯发生变化,他们开始谨慎地决定把他们的钱花在什么地方。

本周三(27日),美国家用电器和电子产品零售巨头百思买CEO在一份声明中表示:“随着高通胀持续和消费者情绪影响,消费电子行业的客户需求已经减弱。”这与美国另一家零售巨头沃尔玛此前声明相呼应,沃尔玛CEO在财报中表示,食品和燃料的价格上涨,正削弱人们购买服装和其他商品的能力。

沃尔玛和百思买都警告称,在他们公布财报时,情况将比预期的还要糟糕。两家公司都下调了第二季度和整个2023财年的利润前景。

“我们看到了强劲的增长”,美国线上零售商亚马逊同样表示,“但我们意识到事情可能会迅速改变”。

上述公司的分析与美国经济分析局(BEA)29日公布的数据相吻合。数据显示,美国6月份总体消费者支出增长了1.1%,较5月份的0.2%大幅上升,但同时消费者信心指数维持低迷。经济分析局称,这主要是由于居民工资增长速度跟不上物价上涨的速度,因此,人们会在消费时优先选择住房、食物和燃料等必需品。

居住在阿拉巴马州的32岁亚马逊仓库工人维拉(Shannon Villa)说,他现在对支出很谨慎,因为他要抚养三个孩子并偿还抵押贷款。他无奈地表示:“我无法控制鸡蛋或牛奶的价格,上涨了就上涨了,我仍然需要买给我的家人。汽油价格涨了,我也没办法,因为我还需要它。我不能抱怨,只能调整自己的消费方式。”

沃尔玛和百思买下调利润前景,财报截图

“苹果感到疲软,意味着真正的坏消息”

美国投资公司爱德华·琼斯分析师亚伯勒(Brian Yarbrough)向《华盛顿邮报》表示,美国消费者支出并没有整体下降,只是在不同领域的结果好坏参半。

在硅谷,谷歌、苹果、微软等科技公司的利润普遍超出预期。同时,持续的油价飙升为石油公司带来巨额利润,辉瑞在疫情背景下收入仍超预期,航空公司的收入增长也呈现强劲势头。

即便如此,这并没有阻止这些科技公司的高管们陷入困境。

本周四(28日),苹果CEO库克表示,由于供应问题和“宏观经济环境”,手表和家用设备等苹果配件的销售额下降。但他同时补充说,“我不是经济学家”,并指出该公司最重要的苹果手机的销售仍然强劲。

美国消费者技术分析师卡米拉内西(Carolina Milanesi)表示,苹果客户往往是中等和较高收入者,这意味着该公司不太可能受到经济不确定性的重创。但“如果苹果确实开始感到疲软,这对其他人来说意味着真正的坏消息,这将意味着其他市场将进一步收缩”。

在前景不明朗之际,很多公司正在放缓招聘甚至裁员。

尽管亚马逊第二季度表现超出预期,并在财报中表示消费者需求仍然强劲,但该公司仍选择在招聘时更加谨慎。亚马逊本周四(28日)称,在大面积扩招后,人员配置问题已在5月前通过自然减员在很大程度上得到纠正。

在美国经营的加拿大电子商务公司 Shopify 本周二也表示,随着人们重返线下购物,其增长急剧下降,因此宣布将解雇10%的员工。

其他大型科技公司也放慢了招聘速度。谷歌CEO皮采本月早些时候告诉员工,“阳光灿烂的日子”已经过去,谷歌将“放缓今年余下时间的招聘步伐,同时仍然支持我们最重要的机会”。“与之前经济形势更好的时候相比,未来我们需要更具进取精神,以更大的紧迫感、更敏锐的专注力和更强的渴望来工作”。

谷歌CEO皮采(资料图)

《华盛顿邮报》认为,前文提到的大公司每周均销售数十亿美元的商品和服务,对经济的发展情况有着敏锐的洞察力。因此,种种迹象表明,美国的“经济状况已经在衰退的边缘摇摇欲坠”(has teetered on the brink of a recession)。

虽然《华盛顿邮报》此处并未直接将美国经济定义为“衰退”,但连续两个季度出现经济负增长,在美媒分析人士眼中已是美国经济陷入“技术性衰退”的信号。拜登的经济顾问伯恩斯坦甚至曾亲笔写道,“连续两个季度经济萎缩即衰退”。

如今,虽然美国总统拜登和财长耶伦仍否认经济陷入衰退,但真实情况如何,美国民众“冷暖自知”。

居住在达拉斯的52岁小企业主库姆斯(Thomas Combs)告诉《华盛顿邮报》,现在,他“彻底改变”了自己的花钱方式,甚至减少了咖啡和冰淇淋等零食的消费。他说,汽车修理费用也变得昂贵,换车或提高居住环境也异常艰难。

“我不喜欢看到一些公司创纪录的收益,也不喜欢被告知导致物价上涨的原因,比如供应链、石油问题等等”,他坦言,他现在变得很悲观,但“意识到若还想继续在美国生存下去,就必须继续逆来顺受”。

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