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美国再向柬埔寨归还30件被盗文物


当地时间88日,美国纽约南区联邦检察办公室通报,该区检察长达米安·威廉姆斯(Damian Williams)当天正式归还了30件被盗柬埔寨文物。


美国纽约南区联邦检察官办公室通报

文物大部分来自高棉帝国古都科克等考古遗址。乘柬埔寨在20世纪末期经历持续内乱,多个国际盗窃网将数百件文物辗转至泰国曼谷,经英国和泰国双重公民道格拉斯·雷彻福德(Douglas Latchford)之手卖向全世界。

出席8日活动的柬埔寨驻美大使Keo Chhea发言表示,这些文物都是“柬埔寨灵魂的一部分”。当场发言的还有美国教育和文化事务助理国务卿以及国土安全调查组负责人。柬埔寨文化艺术部部长通过视频参与了这次活动。


柬埔寨驻美大使Keo Chhea(图源:《纽约时报》)

据纽约南区联邦检察办公室此前发布的状书,文物中最亮眼的是“孔雀上的室建陀”,源自第10世纪,由砂岩雕刻而成,对柬埔寨有“深刻的历史、宗教和艺术价值”。该雕刻在2000年被雷彻福德以150万美元卖给一名收藏家,谎称其来自泰国;该收藏家在2021年受纽约相关部门联系后主动放弃对雕像的所有权。


8日,“孔雀上的室建陀”(图源:ABC新闻)

另外4件文物此前在丹佛美术馆展示。雷彻福德在2000年将12世纪的砂岩般若佛母像和7世纪的砂岩太阳神像租给了丹佛美术馆,后以58.8万美元直接出售。在尝试以其他渠道出售公元前1世纪的青铜铃和8世纪的砂岩“毗湿奴的睡眠和梵天的诞生”像未果后,雷彻福德将二物免费捐赠给了丹佛美术馆。期间他捏造出了一个原持有4件物件的收藏家,并虚构了其来历,以确保美术馆不生疑。


丹佛美术馆展示的柬埔寨被盗文物:从左上顺时依次为上述文物

剩余的25件文物均由网景创始人吉姆·克拉克(James Clark)主动上缴。在今年初的采访中,他向《纽约时报》表示,自己以约3500万美元在2003年至2008年间从雷彻福德手中购买了35件后者从东南亚多国非法获取的文物,“天真地”相信了雷彻福德伪造的合法来源。其中包括重达3吨的10世纪砂岩象头神像。


象头神像

2019年,纽约南区正式起诉雷彻福德,以其多年来在国际艺术市场上倒卖被盗窃的柬埔寨文物相关罪行为由。不过,由于雷彻福德在2020年去世,对他本人的诉讼案件撤销,但追溯被盗文物的调查仍继续开展。

雷彻福德生前称,自己数十年前倒卖文物的时候,该行为尚不违法,且如若自己没有接手被盗文物,“它们或许会被‘红色高棉’(柬埔寨共产党)用作射击训练”。长期以来,他被认为是柬埔寨古董的专家,出过多本相关专业书籍;柬埔寨从未指控他盗窃文物,在2008年还曾授予他莫尼萨拉蓬勋章,以表彰“他对学术和理解高棉文化的独特贡献”。


2009年,雷切福德在柬埔寨(图源:AFP)

雷切福德的女儿获得了他留下的共值5千万美元的125件柬埔寨文物后,在20211月宣布将全部归还柬埔寨人民,因为自己认为这是给历史画上句号的最好方式。

柬埔寨与美国在2003年第一次签署谅解备忘录,同意据“联合国教科文组织”1970年采纳的“关于禁止和防止非法进出口文化财产和非法转让其所有权的方法的公约”共同打击柬埔寨文物的盗窃现象。

根据2021年泄露的“潘多拉文件”,除了丹佛博物馆,大都会艺术博物馆、大英博物馆等知名机构都有雷切福德捐赠或出售的展品。柬埔寨官员正在进行为期10天的美国各地博物馆之行,以调查出展的柬埔寨文物是否曾被盗。

此批30件文物预计将在今年10月抵达柬埔寨,届时柬埔寨政府打算举国庆祝其回归,并为它们单独设立一个展厅。

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