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胡莉:变革之门已被撞开,英国何去何从?


【文/观察者网专栏作者 胡莉】

2022年7月7日,鲍里斯·约翰逊发表了辞去保守党魁一职的讲话,但表示继续留任首相职位,直到保守党选出一名新党魁来接任。按照保守党党魁产生方式,357名保守党议员首先对8位候选人进行投票,每一轮投票淘汰排名最后的候选人,经过5轮投票后,最后剩余2名候选人,分别是曾任鲍里斯政府财政大臣的瑞斯·苏纳克与外交大臣利兹·特拉斯。

随后,2名候选人展开电视辩论,阐述政策主张,并将接受所有保守党成员的投票,最终结果将在9月5日公布。期间,如果两位候选人中的任何一位宣布退出竞选,另一位自动成为党魁,无需举行保守党成员投票。

分歧中的保守党

目前的保守党已经陷入分歧与混乱中。自英国脱欧以来,英国政坛围绕英国脱欧问题在政治、经济、外交等许多领域发生分歧。

保守党内的分歧一直很严重。根据YouGov对2019年8月至2022年7月“保守党团结还是分裂”的调查,2020年与2021年,被调查者中大约有50%认为保守党处于分裂中,2019年8月与2022年7月3日,70%乃至80%的被调查者认为保守党处于分裂中。[1]

保守党内的分歧是导致鲍里斯辞职的重要原因之一,尽管触发他辞职的事件是,在包括保守党副党鞭平彻性丑闻等事件上进行包庇和撒谎。保守党内的分歧在本次保守党魁角逐中显现出来。在外交与国防领域,苏纳克与特拉斯大体上延续了鲍里斯政府的立场,只是程度有别,在气候与移民领域,二人的主张并未截然对立,但在经济领域,尤其是在税收政策上,双方的分歧严重到“让人们不敢相信两人同属一党”。

苏纳克 图源:澎湃影像

在鲍里斯辞职前,他的政府采取了不同于过去四十多年保守党所采取的减税与紧缩政策,从2021年9月开始,鲍里斯开始实施增税政策,理由之一是向国民健康服务体系注入更多资金,从而更好地应对新冠疫情,2022年4月份鲍里斯及其财政大臣苏纳克提出的增税方案被认为是创四十年最高。不过,增税政策引发保守党内右派的反对,更引发工党的反对,鲍里斯被指责“对劳工阶层增税”。因此有评论认为,增税政策是导致鲍里斯垮台的五大原因之一。[2]

鲍里斯的经济遗产撕裂了保守党。从苏纳克与特拉斯的辩论看,总体上两人都表示自己奉行的是撒切尔主义,主张的是保守党传统的减税政策,但是,苏纳克认为,在当前严重的通货膨胀得到有效控制之前,应该首先提高公司税率,支付新冠疫情造成的庞大的政府公共开支,并帮助民众应对日益增加的生活成本,即先增税再减税,采取稳健的财政政策。

特拉斯则迎合了保守党内的减税派,代表了撒切尔以来保守党正统的经济主张,即通过借贷、减税来刺激投资,促进经济发展,继而解决通胀和生活成本上涨的问题。此外,特拉斯试图重新评估英格兰银行拥有的设定利率的权利,这是新工党执政时期的政策。苏纳克指责特拉斯的经济政策是“童话”、“不道德”,会加剧通货膨胀,让更多的人变得更穷,特拉斯则批评苏纳克的税收政策会扼制英国经济增长,使英国衰退。

特拉斯 图源:英国政府网站

对于保守党而言,此次党魁竞选的根本目的在于,选出一位有能力在议会下院中压制工党并带领保守党赢得2025年大选的领导人。从理论上说,中途被迫换帅有可能让保守党在低谷中重获机会。然而,从截至7月31日的党魁竞选表现来看,保守党内的分歧比较严重。因为这一分歧已经触及了是否要改变过去四十多年经济发展模式的问题。

有评论认为,鲍里斯已经将保守党的经济政策向左转,[3]除了增税和加大公共服务投入之外,他还提出了均衡发展而不只是发展英格兰东南部的计划,这些从根本上挑战着撒切尔主义。也因此,鲍里斯被批评缺乏意识形态,没有清晰的主义,的确,他已经超越了撒切尔主义。