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陈言:继半导体、电池、无人机失陷后,日本机器人产业也正被中国赶超


【文/观察者网专栏作者  陈言】

半导体、光伏、电池及无人机,对国家经济的重要性毋庸置疑。

在相关技术的开始阶段,日本企业在研发、生产、市场开拓上优于世界其他国家的企业,具有举足轻重的作用。但进入21世纪以后,随着日本的经济政策从以产业为重点改为以金融主导,金融万能论占据政治经济中心后,人们看到企业那里开始出现产品更新慢、后续研发严重不足等现象。在国际市场不断扩大的时候,日本国内市场却逐步收缩。

政治上,在小泉纯一郎时代还只是通过参拜靖国神社显示以邻为壑的态度;到了民主党执政时代,更是挑起领土争端与周边国家严重对立;到了安倍晋三执政期间,日本与韩国、朝鲜的关系紧张起来;岸田文雄执政后,日俄关系走到了战后的谷底。

经济上,日本在上世纪90年代走入“失落的十年”,进入21世纪后,日本迎来了“失落的二十年”,然后在2010年以后通过安倍执政,将这种经济现象延伸为“失落的三十年”。

这期间,日本半导体从占世界市场50%以上,缩减到不足10%;光伏方面的产业促进政策早已匆匆离场;锂离子电池等技术是日本企业发明的,松下电器曾是世界最大的电池厂家,但如今在世界最有影响的5家电池企业里,已看不到松下电器的影子;早在上世纪五十年代日本已经开始研发使用无人机来喷洒农药等等,但无人机在日本一直不温不火,至今不能在国际市场占一席之地。

今天,日本在世界经济中依旧具有相当影响力的是机器人。但在连续三十年的失落中,日本的人工智能、工业互联网、量子计算能力等均不能在世界占主流位置,政治上更从2022年开始推行经济安全保障法,切断了日本与主要经济大国之间的联系。日本机器人产业会不会受影响,像半导体、电池等产业一样,从主角退为配角,紧接着进入跑龙套阶段?日本是不是更愿意享受跑龙套的角色?

可以说,机器人产业的未来,其实是日本产业经济发展的一个缩影。

机器人导入比率开始严重下滑

日本经济产业省制造产业局产业机械课内有一个专门负责机器人的组织——机器人政策室。

机器人政策室负责相关的产业政策研究,出台机器人政策,定期出产业报告。到目前为止最新版的报告公布于2019年7月。

从2019年7月的报告来看,日本机器人产业出现了以下几个特点;

第一,从2012年安倍晋三当选为日本首相,到经产省统计机器人方面数据的2017年,日本机器人的导入数量从世界第一的位置逐步后退,在增长率方面已经和中国拉开了巨大的距离。

仅2012年一年,日本共导入机器人28680台,数量居世界第一;而当年中国导入的机器人为22987台,居世界第三。到了2017年,日本一年导入机器人45566台,和2012年比增加了58.9%;而中国一年就导入了137920台,是2012年的近6倍。

不论数量还是增长率,中国已全面碾压日本。

在机器人导入方面,日本不仅比中国逊色,和其他国家比也落后不少。从增长率看,日本要大大落后于北美、韩国,只比德国高了一些,和世界平均(139.3%)比,也相差甚远。

出处:日本·依靠机器人推进社会变革会议,2019年7月的报告。

第二,日本在机器人领域的优势地位逐年下降。从中国市场看,日本生产的机器人已经不再是主流,各国企业的追赶让日本机器人愈发平常了起来。

还是看经产省发布的相关数字:

2012年,中国市场需要的机器人中,中国自己的产品只占了13%,日本产品占了65%,从其他国家引进的占22%;

但到了2017年,中国制造的机器人在占比上实现了翻倍,达到27%,数量更是从2012年的3000台增加到了37800台,日本的占比则下降到44%,虽然依旧是中国引进机器人的最重要的国家,但重要性已出现了下降;

更为重要的是,其他国家向中国出口的机器人在占比上从2012年的22%提升到了29%,这说明不仅中国的机器人产业在5年时间里发生了巨大的变化,国际上其他国家也在努力追赶日本的步伐。

第三,在机器人的使用方面,日本落后于韩国及德国,虽然依旧比其他国家和地区高,但今后继续导入机器人的空间不大。

还是从经产省发布的数据来看:每万人中机器人的密度,在韩国为710台,德国658台,日本不到韩德的一半,仅为308台。当然日本比美国(230台)、中国(97台)要高很多,但中国追赶的速度非常快。