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收贿赂将数千青少年送进私营监狱,美国两贪腐法官被判赔14亿元


(观察者网讯)据美联社当地时间8月18日报道,十几年前震惊全美的“孩子换现金(Kids -for-cash)”案的民事诉讼于17日迎来判决,法官判处涉案的两名前法官马克·恰瓦雷拉(Mark Ciavarella)和迈克尔·科纳汉(Michael Conahan)向近300名原告赔偿1.06亿美元(约合人民币7.2亿元)的补偿性赔款和1亿美元(约合人民币6.8亿元)的惩罚性赔款。

2003年至2008年的5年间,这两名法官勾结私人营利性监狱,收受后者约280万美元的贿赂。他们先后轻罪重判了大约4000起青少年案件,把2300多名孩子送进监狱,以增加私人监狱囚犯的数量。

报道截图

美联社将本案称为“美国历史上最严重的司法丑闻之一”,负责审理此案的美国地区法官克里斯托弗·康纳(Christopher Conner)表示,本案原告是“一场史诗级丑闻的悲惨受害者”。

康纳在法庭上说道:“恰瓦雷拉和科纳汉背弃了誓言,辜负了公众的信任。”“他们合谋关闭原有的拘留所,然后建造新的拘留所,以换取数百万美元。”

“他们残忍且卑劣的行为伤害了脆弱的年轻人群体,其中许多人患上了情感问题和精神健康问题。”康纳怒斥道。

2009年9月,恰瓦雷拉(右前)和科纳汉(左前)接受庭审后离开法院  图源:美联社

“孩子换现金”一案的两名黑心法官是美国宾夕法尼亚州路泽恩县青少年法官恰瓦雷拉和首席法官科纳汗。两人当年先是利用职权和影响力关闭了由一家县政府运营的公立青少年惩教所,然后全力支持私营机构在当地建设的两座青少年监狱。他们从这两座私营营利性青少年监狱共收受了280万美元的贿赂。

为了确保这两座私营监狱的“入住率”,主持青少年法庭的恰瓦雷拉推出了一项所谓的“零容忍”政策,对许多原本没有案底、或仅存在轻微品行问题的少年儿童从严、从重判罚。擅闯空置建筑、在超市偷DVD碟片、横穿马路、旷课逃学甚至在学校抽烟等等,这些行为都会被恰瓦雷拉定罪量刑。

12岁的贾斯汀因为辱骂同学妈妈在监狱里度过了7年;14岁的阿曼达在学校与同学打架进进出出,在狱中度过了五年;14岁的希拉里·特仑修(Hillary Transue)在Myspace上给副校长创建了一个搞笑假网页,就被恰瓦雷拉判监3个月……美联社报道称,在被恰瓦雷拉定罪的“少年犯”中,最年幼的只有8岁。

根据纪录片《孩子换现金》披露的案件细节,恰瓦雷拉的判案过程也十分粗暴,每次审判的平均时长不到3分钟;他甚至不给这些少年辩护的机会,许多孩子家长还没有搞清楚状况,就被半诓骗半强迫地签署了一份由马克·恰瓦雷拉亲自撰写的自愿放弃律师辩护权利的文件,然后草草结案,孩子被送往监狱。

讲述本案的纪录片《孩子换金钱》海报

美联社称,从2003年至2008年这5年间,共有大约4000起青少年案件被恰瓦雷拉故意重判,涉及的受害青少年儿童多达2300多人。

2009年1月,这起丑闻曝光,震惊全美。宾夕法尼亚州最高法院之后撤销了恰瓦雷拉做出的这4000起案件的定罪判罚。