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授权搜查特朗普的法官考虑公开部分证据,此前曾遭死亡威胁


【文/观察者网 周弋博】

美国联邦调查局(FBI)对前总统特朗普的海湖庄园突击搜查一事,已将批准该搜查令的佛罗里达州地方法官布鲁斯·莱因哈特推上了舆论的风口浪尖。

据美国哥伦比亚广播公司(CBS)消息,当地时间8月18日,莱因哈特在一场听证会上宣布解封与前述搜查行动相关的部分文件,但并未包括美国司法部此前反对公开的搜查宣誓书。已公开文件显示,FBI搜查海湖庄园的理由为“故意保留国防信息”“隐藏或删除政府记录”和“阻碍联邦调查”。

对于记载着搜查所依据证据的搜查宣誓书,莱因哈特要求司法部在25日前提交搜查宣誓书的修订意见后由其进行审核,再决定公开哪些内容。此举不仅与司法部的态度相悖,也被部分法律人士认为“没有先例”。

目前,莱因哈特正在遭受右翼人士的网络暴力,其中包括人身威胁与针对他犹太种族身份的攻击言论。美联社对此评论称,特朗普支持者们对法官的威胁已然引发人们对美国民主的担忧。

美国哥伦比亚广播公司(CBS)报道截图

综合CBS、美联社、《纽约时报》等多家美媒消息,8月18日,美国佛罗里达州南区西棕榈滩法院召开听证会,内容与是否公开FBI对海湖庄园搜查行动相关文件有关。

在听证会的一开始,莱因哈特当着诸多美媒以及司法部代表的面直接宣布,同意公布前述搜查令的申请书,以及一些司法部不反对公开、已经过涂黑处理的其他文件。

具体而言,这些文件包括司法部关于封存搜查令文件的动议、批准该封存请求的命令和刑事案卷等。美媒分析称,从这些公开文件中可以发现,FBI正在调查的特朗普潜在罪行包括“故意保留国防信息”“隐藏或删除政府记录”和“阻碍联邦调查”。

这些文件还指出,司法部之所以申请搜查海湖庄园,是因为他们坚信可以找到相关犯罪的证据,并取回特朗普非法拥有的物品。

批准对海湖庄园搜查令的佛罗里达州地方法官布鲁斯·莱因哈特 图源:《纽约时报》

不过,在这起听证会上,备受外界关注的搜查宣誓书并未被允许公开。

该宣誓书所涵盖的内容包括特朗普涉嫌的罪行,以及美国司法部所掌握的相关证据,此前被特朗普团队以及多家美媒要求披露,但司法部对此明确表示反对。

司法部认为,虽然媒体和公众享有“对司法程序和司法记录的有限访问权”,但是现在公布宣誓书将影响相关调查的走向,影响潜在线人配合调查的意愿,并会披露调查方式;同时因案件涉及机密信息,宣誓书本身也包含了机密信息。

在18日的听证会上,美国司法部国家安全小组反情报和出口管制科 (CES) 负责人杰·布拉特再次重申,因为“这是一项正在进行的调查”,目前暂时也没有被告受到指控,所以公布这些信息将损害一向重要的公共利益——有碍刑事调查。

布拉特承认,公众对这个案件的兴趣确实越来越大,但文件中有些东西不能透露。此外,布拉特还对前联邦特工的身份以及对公布宣誓书可能会对证人造成影响表示担忧。

媒体方面则认为,有关部门至少应该公布一个经过编辑版本的搜查宣誓书,因为它既能满足公众对案件的知情权,又能满足调查人员希望调查不受阻碍的意图。

“我们人民才是最终的利益相关方。”媒体律师、前记者查克·托宾代表美媒在听证会上表示,“透明度有利于公众了解结果,你没法相信你没看到的东西。”

另一位媒体律师迪安娜·舒尔曼则表示,公众有权知道是什么事才导致了对海湖庄园的搜查令,“该宣誓书记载了政府关于执行搜查令的理由以及相关立场”。

8月15日,美国佛罗里达州棕榈滩,被FBI突击搜查的海湖庄园鸟瞰图 图源:CNBC

在听证会上,莱因哈特对前述搜查宣誓书的公开表现出了更为折中的态度。他认为,根据目前的情况,政府没有理由完全封存这份宣誓书。

“至少它(搜查宣誓书)的一部分内容,理应被推定为需要公开。”莱因哈特称,“我倾向于表示,我不会封存整份文件的内容。”

据报道,莱因哈特命令司法部在25日之前对这份宣誓书进行修改,并将修改意见交由他审核,届时再决定是否公开其中的部分内容。

在这场听证会结束后,特朗普的发言人泰勒·布多维奇发布声明称,“特朗普总统已经明确表示,他的观点是,美国人民理应被允许查看这份与突袭和非法闯入他的海湖庄园有关的搜查宣誓书,而且得是未经涂黑处理的版本。”

“今天,地方法官莱因哈德驳回了司法部向美国人民隐瞒全部证词的企图。这份证词不应该被涂黑,而应该被完全公布,因为民主党喜欢用涂黑处理来掩盖政府腐败,就像他们在那场‘俄罗斯骗局’中做的那样。”

刑事辩护律师瓦尔·罗德里格斯认为,美国联邦层面的法律对这类问题的规定很明确,此前从未有过相关证词在提起刑事指控前被公开的先例。

“如果公开这些文件会以某种方式颠覆政府的调查情况,那就更不会公开了。”罗德里格斯说,“这么做可能会对证人与秘密线人产生威胁。”

《华盛顿邮报》等美国媒体联名要求法院解封相关文件(《纽约时报》等另发类似诉讼)

值得注意的是,就在莱因哈特针对搜查宣誓书如何公开作出表态的同时,这位对海湖庄园搜查令作出批准的法官正在遭受严重的网络暴力。

据美联社披露,莱因哈特的家庭住址已经被发布在了右翼人士聚集的网站上,许多人在互联网上向他发出了死亡威胁,以及与莱因哈特犹太种族身份相关的反犹主义攻击言论。

报道指出,因为担心受到攻击,莱因哈特经常去的犹太教堂甚至取消了每周五晚的礼拜活动。

在被问及为保护莱因哈特及其家人而采取的措施时,美国法警局在一份声明中表示,“虽然我们不会讨论具体的安全措施,但我们会继续审查现有措施,并采取适当步骤提供必要的保护,以确保联邦司法程序的完整性。”

美联社评论称,特朗普支持者们对法官的威胁已然引发人们对美国民主的担忧。近年来,美国国内对法官和整个司法体系的威胁逐渐增加,莱因哈特的遭遇也是该背景下的一个缩影。

例如,美国国内针对地方法官的言语攻击现象已经变得越来越普遍。据统计,2014年,美国法警局处理了768件针对法官和法院工作人员的“不当言语沟通”事件;而在2021年,这类事件已经超过4500起。

“几乎每个人都能意识到,因为不同意法官的决定而威胁法官的生命或安全的行为,是多么的不合适。”美国得克萨斯州北部地区的首席法官芭芭拉·林恩说,“但如今我认为,有很多人根本不认为这有什么错。”

报道指出,美国法官面临的威胁增多,正值美国民众对公权力机构的信任大幅下降,美国两党极化对立愈演愈烈之时。

“这是民主崩溃的典型前兆。”哈佛大学政治学家、政治学著作《民主是如何死亡的》的合著者史蒂夫·列维茨基说,“把这种情况称之为‘警告信号’都算是一种比较保守的说法了。”

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