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《南华早报》:在中美关系紧张下,秦刚的致辞是“温暖而毛茸茸的”


【文/观察者网 李丽】8月24日,中国驻美大使馆举办了一场“大熊猫之夜”活动。

8月25日,《南华早报》发表题为《过去50年,‘熊猫外交’为中美关系安全空间开启了新篇章》的文章称,在美国众议院议长佩洛西本月初执意窜台,给中美关系带来了新的挑战之际,该活动对陷入紧张的中美双边关系具有强烈的象征意义。在这种紧张的氛围下,中国大使秦刚在活动上的致辞是温暖而毛茸茸的(fuzzy)。

《南华早报》报道截图

8月24日,秦刚大使在“大熊猫之夜”活动上致辞。图自驻美使馆网站

8月24日晚,中国驻美使馆同美史密森学会国家动物园共同举办“大熊猫之夜”招待会,庆祝大熊猫抵美五十周年暨展映《小奇迹》纪录片,并介绍50年来,中美大熊猫保护合作的成果。使馆外交官及美各界嘉宾300余人参加。

“大熊猫不再是濒临灭绝的物种,但遗憾的是‘大熊猫拥抱者’需要被保护,”秦刚当晚在活动开场白中打趣道。

《南华早报》解释称,“大熊猫拥抱者”是用来形容主张中美友好交流的美国人。

据驻美大使馆网站消息,秦刚在致辞中也提到了“大熊猫拥抱者”。他说,“美国制造的大熊猫不仅仅有‘小奇迹’,还有‘功夫熊猫’。这是我最喜欢的电影之一,我记得其中有这么一段台词,昨天是历史,明天是个谜团,而今天是天赐的礼物,要像珍惜礼物那样珍惜今天!”

秦刚强调,“今天,我们因珍爱大熊猫这份馈赠而相聚在一起。我们不仅需要更多大熊猫,也需要更多的‘熊猫拥抱者’”。

史密森学会副会长兼首席运营官帕克表示,五十年来,中美密切合作,取得了大熊猫保护和繁育的丰硕成果。纪录片《小奇迹》讲述了一次连接华盛顿特区和中国的非凡之旅。希望中美大熊猫合作将不断延续。

8月20日,美史密森学会国家动物园在Instagram帐户上发布了一个长达1分钟的视频,幼年的小奇迹展示他的攀岩技巧。

1972年2月,时任美国总统尼克松访华,中方决定将大熊猫作为珍贵礼物送给美国。同年4月,“玲玲”和“兴兴”抵达美国入住位于华盛顿西北部的史密森学会国家动物园,受到美国民众热烈欢迎。旅美大熊猫为当时刚破冰的中美关系锦上添花,成为中美关系“新起点”的一个象征。“玲玲”于1992年因心力衰竭去世,“兴兴”因肾衰竭在1999年被实施安乐死。

在2000年中美关系更加和谐的时期,雌性大熊猫“美香”和雄性大熊猫“添添”从中国来到美国,并于2020年8月迎来它们的第四个幼崽“小奇迹”。自“小奇迹”出生以来,在动物园的Instagram账户上,已有超过430万用户通过动物园的“大熊猫摄像头”观看小奇迹的成长。《南华早报》称,然而,在此之后,尤其是佩洛西窜台后,许多中美联合项目都面临压力。

“在美国人的心目中,大熊猫与中国息息相关,它们当然很可爱,”前美国驻香港和澳门总领事、现为亚洲集团合伙人的库尔特·唐说。“这使它们成为中国强大而积极的象征,中国将其用于软实力外交”。

他说:“在中美之间存在紧张关系且美国担心中国的反制措施的情况下,现在举办一场关于大熊猫的活动是中国大使馆表达‘我们希望看到更快乐的日子’的一种方式。”

《南华早报》援引秦刚和国家动物园园长史密森的话称,大熊猫合作比以往任何时候都更加富有成效(言下之意,是大熊猫有助于中美关系走出“僵局”)。

8月21日,小奇迹在华盛顿史密森尼国家动物园庆祝了他的第二个生日。图自新华社

8月24日,当被问及今后小奇迹等大熊猫被运回中国后,紧张的双边关系是否会结束中美大熊猫保护合作时,园长史密斯回答说:“除了大熊猫,我不谈论其他任何事情。”

“我所能说的是,我们迄今为止一直保持着令人难以置信的关系,我期待着在未来继续保持这种关系。”史密斯说。

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