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爱泼斯坦前商业伙伴霍芬伯格被发现死在家中一周,死因尚不明


【文/观察者网 王沫初】

据美联社、《纽约邮报》、《每日邮报》等外媒报道,当地时间23日,美国前亿万富翁杰弗里·爱泼斯坦 (Jeffrey Epstein) 生前的商业伙伴,77岁的史蒂芬·霍芬伯格(Steven Hoffenberg)被发现死在他美国康涅狄格州德比市的家中。

报道称,霍芬伯格的尸体被发现时已“处于无法进行视觉识别的状态”,警方认为他死于至少一周前。他的死因还未公布,不过警方称尸体上没有直接的外伤痕迹。报警人是霍芬伯格的朋友,她向警方透露,霍芬伯格一个月前确诊了新冠奥密克戎变异株,一直在努力康复。

史蒂芬·霍芬伯格(Steven Hoffenberg),资料图

当地时间23日,美国康涅狄格州的警方前往德比市调查一名死于家中的男子。

据美联社等外媒25日报道,这名死于家中的男子据信是77岁的史蒂芬·霍芬伯格(Steven Hoffenberg)。

美联社报道截图

报道称,当地警方发现该死亡男子时,其尸体已经腐烂,“无法进行视觉上的辨认”,当前警方正在等待牙科记录的确认。

现场发现的证据包括一辆汽车、手机和一份医疗记录。“所有信息都指向死者是他(霍芬伯格),我们只是在等待牙科记录”,德比警方称。

警方称,该男子死于至少7天前,初步尸检尚无结论,但确定没有外伤的迹象。死因正在等待毒理学测试结果。

该男子被发现死在自己位于德比市的公寓内,图自《纽约邮报》

死者霍芬伯格因20世纪90年代通过塔楼金融公司设下庞氏骗局,骗取高达4.6亿美元被判入狱20年而为外界熟知。塔楼金融公司由他和美国前亿万富翁爱泼斯坦共同经营,后者2019年因一手发展“性侵岛”被捕,但被捕1个月后被发现在狱中“自杀身亡”。

霍芬伯格曾试图将《纽约邮报》买下来,以拯救这家濒临破产的报纸。此外还为人们津津乐道的是,他还是一个社交名人。“特朗普的社交圈,就是我的社交圈,你知道吗?”霍芬伯格在2019年告诉《华盛顿邮报》。

霍芬伯格曾指控爱泼斯坦是他实施庞氏骗局的同伙。二人之间联系紧密,“他每天都是我的同事,一周七天”,霍芬伯格在2019年接受Quartz采访时说道。

据报道,霍芬伯格2013年出狱后“重新做人”,与爱泼斯坦“性侵案”的受害者结成朋友,并加入了他们对爱泼斯坦的斗争。这次霍芬伯格被警方发现死于自己家中,也是因为一名爱泼斯坦的受害者联系警方,要求他们检查霍芬伯格的情况。

通知警方的人叫做玛丽亚·法默(Maria Farmer),她也是当初第一个向警方举报爱泼斯坦性犯罪的受害者。她向警方透露,霍芬伯格一个月前被诊断出确诊了新冠的奥密克戎变种,一直在努力康复。

2005年,因几名女性报告爱泼斯坦在他的豪宅里让她们提供“性按摩”服务并付钱,美国联邦人员据此展开调查。2008年,爱泼斯坦对州政府的指控认罪,但其达成的宽松的认罪协议使他能在自己的私人办公室里服完13个月的大部分刑期。

爱泼斯坦,资料图

2018年11月28日,《迈阿密先驱报》以深入的调查报导揭露了爱泼斯坦的“性侵岛秘密”,使该案再次受到广泛关注。报道称,爱泼斯坦性侵案的受害女性达到36人,其中年龄最小的只有14岁。

在巨大的舆论压力下,美国司法部宣布重启调查,之后爱泼斯坦于2019年7月被警方逮捕,罪名包括性骚扰、强奸15岁以下未成年人以及人口贩卖。但被捕一个月后,他被发现在狱中“自杀身亡”

爱泼斯坦死后,此案一度办不下去,直到2020年7月,FBI在接获线报与被害者证据后,于新罕布什尔州破门逮捕了高度涉案的爱泼斯坦前女友吉丝兰·麦克斯韦尔(Ghislaine Maxwell),指控她诱拐多名未成年女性供爱泼斯坦性侵。之后此案才有了实质性进展。吉丝兰·麦克斯韦尔被外界称为爱泼斯坦“性侵岛”的“性侵岛总管”。

当地时间6月28日,吉丝兰因帮助爱泼斯坦对未成年女性进行性剥削和虐待等罪名被判入狱20年。

审理吉丝兰一案时,玛丽亚·法默还曾出庭作证,“她曾威胁我,说我可能会在走在纽约市我最喜欢的道路时被杀,”法默说。在1996年遇到吉丝兰和爱泼斯坦后,法默认为自己的未来被他们毁了,她因多年的虐待和威胁而患有创伤后应激障碍。

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