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美国重返月球第一步就要迈出,发射台避雷塔3次遭雷击


(观察者网讯)美国新一代登月火箭“太空发射系统”(SLS)搭载“猎户座”飞船升空在即,发射台却遭遇3次雷击。当地时间27日,NASA在官网宣布了这一消息,并称相关小组决定前往发射台进行评估。

“太空发射系统”是NASA登月项目“阿尔忒弥斯”计划的一部分。本次发射也是美国时隔50年重返月球计划的第一步。然而,该系列项目启动以来命途多舛,不仅严重超支,还多次延期。

图自cbs新闻

“太空发射系统”拟于美国东部时间8月29日上午8点33分首次发射升空,执行“阿耳忒弥斯1号”无人绕月飞行测试任务。上周,测试用的“猎户座”飞船和“太空发射系统”火箭运抵肯尼迪航天中心。

NASA介绍,27日,肯尼迪航天中心雷雨天气持续了整个下午,“太空发射系统”所在39B发射台的1号避雷塔遭遇雷击,2号塔则被击中2次。发射台的避雷装置包括三个600英尺高(约182米)的避雷塔和拉线。初步调查显示,几次雷击威力不高。

一个气象小组已经收集雷击电压等数据和图像,并将这些数据与电磁环境方面的专家分享来评估雷击对发射的影响。团队工作人员还将连夜在发射平台开展准备工作,并为“太空发射系统”和“猎户座”飞船的电池充电。

根据此前报道,发射计划如有延迟,NASA还制订了9月2日和5日两个备用发射日期。NASA称,这也是“猎户座”飞船和“太空发射系统”火箭的首次综合测试,飞行的主要目标之一是测试猎户座的隔热罩。

虽然SLS于8月29日发射时没有真人搭乘,但却有10颗立方体卫星同行。每颗卫星约为一个公文包大小,可用于探测月球(几颗立方体卫星将重点研究月球冰)、小行星和深空辐射环境。

除了首次飞行测试的时间,NASA还确定了未来的载人登月任务——“阿尔特弥斯三号”的13个候选着陆区域,每片区域都有多个潜在的着陆点。

这些区域都位于距月球南极6度的纬度范围内,总体上具有不同的地质特征。NASA称,所有被认为具有科学意义的地区都靠近月球南极,这是一个包含有丰富资源和未被人类探索的永久阴影区域。有几个地点位于月球最古老的部分,它们将提供以前未研究的月球材料,从而为进一步了解月球历史敞开大门。

NASA方面表示,选择这些地区意味着,他们距离阿波罗计划以来人类首次重返月球又近了一大步。而且,这次重返月球将不同于以往的任何一次登月,宇航员将冒险进入人类此前未探索过的永久阴影区,并为未来的长期停留奠定基础。”

华盛顿邮报指出,站在发射台上,SLS看起来很壮丽,比自由女神像还要高,却也是一个矛盾体。它比“土星5号”强大,是美国实力的象征,但它严重超支,花费已超过230亿美元,这是国会利益、迟钝的美国官僚机构和管理不善的承包商们的结合体。在各航天公司都在制造可重复利用的火箭时,SLS也严重违背了这一理念。

报道称,“太空发射系统”还从未飞行过,并且NASA在为火箭做飞行准备的过程中也遇到了各种问题,因为液压系统在测试期间超过了预设参数限值,导致去年的一次发动机测试中止,今年早些时候,加注燃料测试和模拟倒计时又因氢气泄露和阀门故障问题而中断。年初,NASA一负责人曾透露,“太空发射系统”前三次飞行,每次的飞行成本达到约41亿美元,是一个“不可持续”的计划。

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