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英媒:特拉斯想“推翻”北爱议定书,华盛顿不安


【文/观察者网 刘程辉】

英国《每日电讯报》8月27日援引消息人士的话称,英国外交大臣特拉斯若当选首相可能推翻“北爱尔兰议定书”的计划引发了美国方面的担忧。消息还称,一旦特拉斯如愿成为英国首相,她将发起魅力攻势以缓解美国在“北爱尔兰议定书”问题上的不安。

英国《每日电讯报》报道截图

英国《金融时报》上周末援引特拉斯一位高级盟友的话透露,特拉斯可能会在成功当选首相的数天内启动“北爱尔兰议定书”第16条紧急条款,从而撕毁该协议,而且特拉斯已经从贸易和法律专家那里获得了有关启动紧急条款的建议。

“北爱尔兰议定书”第16条规定,如果双方在使用“北爱尔兰议定书“时可能出现“严重的社会、经济和环境等问题”时,其中一方可以单方面采取“有必要”的措施,以防这些问题出现。另一方可以采取相应的“再平衡措施”。

“北爱尔兰议定书”第16条(欧盟官网截图)

一名前英国高级外交官告诉《每日电讯报》,特拉斯针对“北爱尔兰议定书”的想法对她不利,对她来说很困难,尤其是如果她现在执行这一计划的话。

这名外交官表示,这项计划会给特拉斯维护与拜登政府的关系造成困难。“我可以想象,在他们的第一通电话中,拜登会说:‘不要这么做,努力与欧盟达成协议吧。’”

一位白宫内部人士则表示,出于个人原因,拜登非常关注爱尔兰共和国与(英国)北爱尔兰之间的边境问题。

“出于地缘政治原因,拜登也不希望英国和欧盟在我们最无力承受的时候制造破坏,让人分心。”他说,“利兹·特拉斯提出的计划让华盛顿的人们感到担忧。”

拜登拥有爱尔兰血统,其父母为爱尔兰裔。有消息人士曾对《每日电讯报》指出,拜登与爱尔兰有种亲密感,他希望与欧盟和英国建立良好的关系。

在一位英国外交官看来,人们对特拉斯与拜登个人关系的前景看法不一,她一直难以与美国同行打成一片。“我不认为她的性格能和美国人相处得很好,因为她有点冷漠和脆弱,”这位外交官说,“美国人喜欢友善的事物。”

不过,一位前五角大楼高级官员对此秉持乐观态度,他认为拜登是一个“老手”,拜登不是第一次面对其他国家新的领导人。

《每日电讯报》还透露,如果特拉斯成为英国首相,她将发起魅力攻势,以缓解美国对她的“北爱尔兰议定书”政策的担忧。

特拉斯(左一)与拜登在去年第26届联合国气候变化大会上合影(社交平台图)

作为英国“脱欧”协议的一部分,“北爱尔兰议定书”于2020年12月达成,其核心内容为,英国北爱尔兰地区与爱尔兰之间不设“硬边界”,欧盟货物自由流动规则和关税同盟规则依旧适用于北爱尔兰。

此前,英国与欧盟就“北爱尔兰议定书”问题缠斗多时。

英国政府称,议定书在北爱造成诸多实际问题,如海关程序繁琐、监管不灵活、税收和支出差异等,要求重新就议定书进行谈判。欧盟则警告,欧盟各成员国已达成一致,如果英国继续根据“北爱尔兰议定书”第16条启动紧急条款、造成其“脱欧”后的贸易争端升级,欧盟将对英国采取“有力”的行动。

自2021年以来,英国和欧盟一度同意就此进行谈判。今年2月以来,双方磋商陷入僵局。

在欧盟的反对声中,特拉斯6月13日向议会提交议案,正式公布单方面修改“北爱尔兰议定书”部分内容的具体计划。6月27日,英国议会下院以295票支持、221票反对的表决结果,通过了英国政府提出的单方面修改“北爱尔兰议定书”部分内容的议案。

具体修改包括:

为在英国境内交易的企业消除不必要的成本和文书工作,同时确保对进入欧盟的货物进行全面检查;企业可以选择按照英国或欧盟的规则在北爱尔兰市场销售商品;确保北爱尔兰可受益于与英国其他地区相同的税收减免和支出政策;通过独立仲裁而非欧洲法院解决争端。

其实除了欧盟,美国方面也对英国意图撕毁“北爱尔兰议定书”发出了警告。针对约翰逊政府试图单方面修改“北爱尔兰议定书”之举,美国众议院议长佩洛西5月19日发布声明称,如果英国执意废除“北爱尔兰议定书”,美国国会“不能也不会支持”与英国的双边自由贸易协定。

英国《泰晤士报》评论称,英国政府要求修改“北爱尔兰议定书”的行为存在损害英国国际声誉的风险。“面对当下空前的经济挑战,此举会带来新的不确定性,将开启英欧长达数年的法律争端,甚至引发破坏力巨大的贸易战。”

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