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由于资金缺乏,美国将从9月2日起暂停提供免费新冠病毒检测盒


【文/观察者网 王沫初】

因国会拨款用光,美国政府计划将于本周五(9月2日)起暂停提供免费的新冠病毒检测盒。而该项计划才实行不到9个月,供应数量也只达到最初目标的一半多。拜登政府的一名高级官员告诉媒体,暂停免费供应是为应对秋季可能暴发的新冠感染潮,不过若新拨款到位,免费供应可以迅速恢复。

该消息是在美国政府推出免费申请新冠检测试剂盒网站COVIDTests.gov网站上宣布。此外,当美国民众通过邮局网站下单订购免费试剂盒的时候,也可以在订购页面看到相应通知。

美国COVIDTests.gov网站截图

美国邮政局网站截图

综合多家美媒报道,拜登政府将在9月2日(本周五)暂停其之前免费提供的新冠病毒家庭自测盒服务。美国COVIDTests.gov网站上的公告写道,这是由于“国会没有提供额外的资金来补充试剂盒的库存”。

在此事正式宣布前,上周,拜登政府的一位高级官员曾告诉“今日美国”(USA Today),此番暂停免费供应是为了保障试剂库存,以应对预计将于秋季暴发的新冠感染潮。

这位官员表示,暂停免费供应就是因为“拨款花完了”。不过其称,若国会提供额外拨款,政府可以迅速恢复免费的试剂供应。反之,如果没有相应拨款,剩余的自测试剂只能留到有更大需求的时候再发放使用。

在今年5月时,一名拜登政府的高级官员曾在报告中预测,美国今年秋冬可能要面对高达1亿的新冠病毒病例以及大量的死亡病例。

《华盛顿邮报》:政府警告称今秋的新冠感染潮可能致1亿人感染

虽然美国政府决定停止发放免费试剂,但美国民众仍可以通过其他途径免费进行核酸检测。美国联邦共有约1万5千个支持的社区站点,包括图书馆、药店以及社区卫生中心等。此外,人们也可以选择付费的新冠检测,再通过私人或公共健康保险报销费用。

2022年1月,美国马里兰州某图书馆向公众发放免费的新冠病毒自测试剂

《国会山报》报道称,拜登政府最初宣布将在今年1月提供10亿次的新冠病毒自测盒,其资金来自拜登去年签署成为法律的1.9万亿美元的“美国救援计划”。此后拜登又提供了几轮额外的试剂盒以供订购,最近的一次“补货”是在5月。

从计划的实际执行来看,这与拜登年初时的“雄心壮志”相差甚远。免费试剂的供应只持续了不到9个月,试剂供应数量也仅为最初目标的“6折”多。据“今日美国”统计,自今年1月该计划启动以来,拜登政府已累计提供了6亿多次免费的新冠自测盒子。

在今年3月时,白宫曾寻求225亿美元的额外拨款,用来支付新冠疫情的检测、疫苗和治疗等事项,但此举遭到共和党人反对。民主党人现在希望能将应对新冠病毒的资金纳入9月后政府所需的一揽子未决法案中。

实际上,早在本月中旬,拜登政府就曾放出将“暂停免费供应自测试剂”的信号。据CNN报道,白宫新冠疫情反应协调员阿希什·贾(Ashish Jha)曾于16日在美国商会基金会主办的一个活动上表示,拜登政府最早将在今年秋天停止购买新冠疫苗、药物和检测盒。

其称,相应的病毒检测和治疗药物将被商业化,这部分责任会被转移到私人保险市场。届时保险公司可以制定新的标准,确定如何承担相关费用。

CNN报道截图

据美国约翰斯·霍普金斯大学最新的统计数据,截至北京时间8月29日6时21分,美国新冠肺炎累计感染病例达到94190979例,累计死亡病例达到1043840例。在过去约24小时内,美国新增感染病例6833例,新增死亡病例2例。

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