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发射45周年之际,NASA修复旅行者一号的数据故障


(观察者网讯)“NASA古老的旅行者一号达成了一个关键的里程碑。”美国航天新闻网站“太空”9月5日发文称,美国国家航空航天局(NASA)于当地时间5日迎来了旅行者一号(Voyager 1)探测器发射45周年的纪念日。作为首个进入星际空间的航天器,它距离地球已有235亿公里之远。

报道称,由于NASA在不久之前刚刚解决了困扰旅行者一号好几个月的数据故障问题,因此这个发射45周年的日子也显得格外特别。

旅行者一号探测器概念图 图自NASA网站

今年5月,NASA首次报告了旅行者一号的数据故障问题,这个已经飞行了45年的探测器虽然仍在前进,但它开始向地球发回奇怪的遥测数据和乱码信息。NASA官员认为,这一故障可能与探测器的姿态衔接和控制系统(AACS)有关。

经过三个多月的排查,NASA在8月31日发表声明称,任务团队确认了故障原因,AACS正通过一台在多年前就已停止工作的机载计算机发送数据,导致发回的信息出现大量错误。NASA工程师已经发送指令,重新命令AACS将遥测数据发送到正常的计算机上。

NASA称,工程师们尚不清楚为什么AACS会将数据发给错误的计算机,可能是因为它收到了另一台机载计算机生成的错误指令。如果这一推测属实,则意味着探测器的其他设备可能也出现了故障。任务团队将继续调查这一潜在问题,但他们认为这不会危及旅行者一号的长期运行。

“我们很高兴能恢复遥测数据。”旅行者一号项目经理苏珊娜·多德(Suzanne Dodd)说,“我们将完整读取AACS的内存,查看它的工作情况。这将帮助我们诊断出问题所在。我们对此持谨慎乐观的态度,但还有很多调查要做。”

“太空”网站指出,NASA采取的是低风险修复方式,但由于无线电信号现在需要约22小时才能到达旅行者一号,因此这一方法消耗的时间比较长。

旅行者一号于1977年9月5日在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。NASA喷气推进实验室发布的公开资料显示,旅行者一号在1979年近距离“访问”了木星,在1980年经过了土星。此后,旅行者一号开始朝着太阳系边缘前进,并在2012年成为首个进入星际空间的人造航天器。

旅行者一号拍摄的木星及其两颗卫星(左侧为木卫一,右侧为木卫二)照片

旅行者一号拍摄的土星照片,图自NASA网站

值得一提的是,1990年2月14日,旅行者一号在摄像头永久关闭之前,从60多亿公里之外拍摄了一张地球照片。在这张名为“暗淡蓝点”的著名照片中,地球仅占据了0.12个像素点。

旅行者一号拍摄的“暗淡蓝点”照片

作为NASA“旅行者计划”的一环,旅行者一号探测器的发射时间反而要比旅行者二号(Voyager 2)晚了两周多,后者在1977年8月20日发射。NASA解释称,这是因为两个探测器被送入了不同的轨道,晚发射的旅行者一号会更早抵达木星和土星。

与径直飞往太阳系边缘的“双胞胎”不同,旅行者二号经过木星和土星之后,还先后在1986年经过了天王星、在1989年经过了海王星,近距离拍摄了这两颗冰巨行星的照片。2018年,完成行星探索任务的旅行者二号也进入了星际空间,成为第二个进入星际空间的人造航天器。

1986年,旅行者二号拍摄的天王星照片

1989年,旅行者二号拍摄的海王星照片 图自NASA网站

但随着能量的消耗,在太空中飞行了45年的旅行者一号和二号的“寿命”正逐渐走向终点。“太空”网站称,探测器的电池能支撑科学仪器工作到2025年,NASA任务团队已经关闭了探测器的部分组件以进一步节省能量。

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