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美国铁路工人酝酿30年来首场大罢工,或造成每日超20亿美元损失


(观察者网讯)在美国,一场“30年一见”的全国性铁路大罢工,以及以此引发的经济动荡,正越来越接近现实。

这场因工人待遇而起的罢工酝酿已久,今年7月因总统拜登的介入,工会和铁路系统双方进入60天的“冷静期”。但本周五(16日)凌晨期限将至,与势力最大也对铁路运输最重要的两大工会的谈判仍没有进展。

美国铁路协会(AAR)警告,一旦罢工发生,承担美国国内近30%货物运输的铁路系统将陷入停顿,每天造成的经济损失或超过20亿美元,并进一步引发零售品短缺、制造业大范围停工和失业。虽然也有分析人士认为,大罢工所带来的损失在初期可能会维持在每天数千万美元,但随着罢工天数增加,对美国经济造成的损伤将“呈几何级数增长”。

这对于通胀居高不下的美国而言,这无疑是雪上加霜。因服务可能受影响,全美铁路客运公司(Amtrak,下称美铁)已提前取消了三条长途货运线路。

距离中期选举还有不到2个月,这也为拜登带来难题。一方面,有着“美铁乔”(Amtrak Joe)之称的拜登一直对美国铁路行业有着特殊情结,也曾誓言成为“美国历史上最支持工会的总统”;另一方面,罢工带来的供应链和经济问题却可能对民主党选情造成致命打击。

拜登已没有权力再次阻止罢工,外界当前只能寄希望于国会通过相关立法,以延后或终止罢工,民主党方面也并不排除这种可能。还有白宫官员透露,拜登也正就此向劳资代表施压。但工会要求官员置身事外,称罢工是唯一能改善工作制度的方法。

一辆BNSF列车。图片来源:CNBC

不是钱的问题

上一次美国爆发全国性铁路罢工是在1992年。据《洛杉矶时报》当时报道,时任老布什政府预计罢工每日会给美国经济带来10亿美元损失。罢工最终持续了3日。

而自2019年底以来,北伯灵顿圣塔菲铁路公司(BNSF)、CSX运输公司(CSX Transportation)、联合太平洋铁路(Union Pacific Railroad,下称联太铁路)等美国主要铁路公司就在与12个工会就2020年-2024年的合同续签进行谈判,但双方一直未能在出勤政策和人员配备等待遇问题上达成一致。

今年7月,参与谈判的工会之一机车工程师和列车员兄弟会(BLET)超过99.5%的成员投票赞成罢工,为避免发生铁路停摆,拜登不得不签署行政命令,任命一个总统紧急事务委员会(PEB)干涉劳工谈判。

PEB提议立即为11.5万名铁路工会成员加薪14%,其中包括追溯该合同期限内2020年以来的加薪,以及在下个五年合同期限内(即到2024年)将工资提高24%,并向工人提供5000美元的年度奖金。美国铁路协会(AAR)称,这是近40年最大幅度的涨薪。

据美国电视新闻网(CNN)13日报道,目前12个工会中绝大部分都已经或接近与铁路公司达成初步协议,但分别代表工程师和列车长——两个对铁路运输最重要的角色——的两个工会,机车工程师和列车员兄弟会(BLET)和国际钣金、航空、铁路和运输工人联合会运输分部(SMART-TD)仍对其中部分条款感到不满,其成员占据了全美铁路工会成员的“半壁江山”。而已经达成初步协议的工会也将拒绝工作,除非该协议得到整个劳工团体的认可。

这两个工会强调,钱不是罢工的主要原因,铁路公司对于工人的调度问题仍是达成协议的主要障碍。

工会表示,当前工程师和售票员部门人员短缺,工会成员每周7天就必须随叫随到,即便是在没有工作安排的日子也要等着调度,这让他们无法忍受,而其他已经接受初步和解的工会成员并没有这个问题。

《华盛顿邮报》指出,作为美国西部最大的两家铁路公司,BNSF和联太铁路在出勤政策方面实行积分制。如果在某些影响较大的日子里缺勤,或提前请假看病,工人都会被扣掉一半或更多积分;一旦积分用完,即使是出现紧急情况需要缺勤,工人也会被解雇。自今年2月退出该政策以来,BNSF已有700多名员工辞职。

BLET表示,工会已经做出了一些让步,包括放弃带薪病假的要求,但在没有固定休息日的情况下,工人不应担心看病会砸了自己的饭碗。

“普通美国人不会知道我们因为去看病而被解雇,这是最让我们的成员感到愤怒的。我们有人因为心脏病发作和感冒请假而受到惩罚。这是不人道的。”BLET主席皮尔斯(Dennis Pierce)说。

SMART-TD国家立法主任卡西迪(Jared Cassity)也表示,这部分工人的生活方式“绝对是残酷的”,“因为不能休息一天而病恹恹地工作”。

当地时间9月13日,美国芝加哥,工人们在铁路站场维修铁轨。图片来源:视觉中国

然而,工人们在病假政策方面的诉求并没有被纳入PEB的方案,铁路公司方面也以此为由拒绝妥协。代表铁路公司的美国铁路协会称,这些制度的变动“应该在当地处理”,而不是通过全国性的谈判解决。

与此同时,BNSF对美国消费者与商业频道(CNBC)回应称,员工缺乏休息的说法是“绝对错误的”。

“一般来说,列车工作人员有超过三到四个星期的带薪假期和超过10天的个人假期。根据业务和资历的不同,这些数字可以扩展到五周的假期。此外,还有14天带薪假期/休假日。今年个人休假日的数量增加了25%,这使员工们更容易休假。”

联太铁路则对CNBC表示,它将“继续推动迅速解决问题,并为员工提供历史性的工资增长”。该公司晚些补充称,正与工会就休假问题积极讨论。

据CNN报道,铁路公司此前曾就劳资纠纷问题提及其薪资待遇丰厚,员工平均收入(包括工资和福利)达到每年12.2万美元。但CNN指出,铁路公司本身也赚得盆满钵满,包括BNSF和联太铁路在内的几家公司都报告了创纪录的收入。

目前,双方的谈判仍在进行中。CNN援引熟悉计划的人报道,如果当地时间周二结束前没能达成协议,三方的负责人和谈判代表将于周三早些时候在华盛顿与美国劳工部长沃尔什会面。