国内新闻翻译

被控烧毁“好人理查德”的水手,被判无罪


【编译/观察者网 李焕宇】2020年7月,停泊在美国海军圣迭戈基地的两栖攻击舰“好人理查德”号发生爆炸后起火。从飞行甲板下冒出的浓烟笼罩了整个舰岛,火势蔓延到了机库和车辆甲板位置,整场大火持续了4天,直接导致军方将“好人理查德”退役。

火灾现场 图片来源:社交媒体

美国海军认定,因落选海豹突击队“心生怨念”的水手梅斯是主要嫌疑人。但如今,美国军事法庭宣布梅斯无罪。本案的辩护顾问呼吁海军“承担火灾的责任”,称他们“决心试图追究某些人的责任,而不是为他们自己的疏忽承担全部责任”。

图中右二白人男子即梅斯 图片来源:美国海军研究学会新闻网

据美国海军学会新闻网(USNI News)9月30日报道,梅斯在2020年就被美国海军指控在即将完成现代化改造和维护的“好人理查德”号纵火,而一名船员声称曾在起火点附近看到梅斯更是加重了他的嫌疑。

但在两年后,海军法官德里克·巴特勒(Derek Butler)宣布他无罪,这让梅斯如释重负,他当场摊在椅子上大声哭了出来,随后跟自己的妻子、父母紧紧相拥。

梅斯表示:“我很感激这漫长的两年终于结束了,我已经等了很久”。在他看来,过去两年是自己一生中最艰难的两年,他失去了朋友,没办法陪伴家人,整个海军生涯也毁了。

他向为自己正名的法官和媒体致谢,称:“我期待着重新开始。”

梅斯 图片来源:美国海军研究学会新闻网

已退役的海军陆战队律师、本案辩护顾问加里·巴特尔(Gary Barthel)呼吁,海军应该“承担火灾的责任”,根据水手们的证词,该舰起火的地方是一个“垃圾场”,“海军试图通过指控梅斯来收拾残局。”

他坦言:“海军过去很难承认自己对某件事负有责任……我认为海军会坚持认为这是一起纵火案。但事实是水手梅斯被判无罪。”在他看来,美国海军“决心试图追究某些人的责任,而不是为他们自己的疏忽负全责。”

实际上,美军在去年的调查报告里也得出了类似的结论,虽然报告依旧把火灾归咎为纵火,但也承认是军官和舰员在消防训练、设备维护、沟通协调等方面犯下了一系列“不可接受”的错误,最终导致这艘巨舰被烧报废。

报告称,舰上主要的泡沫灭火系统并没有发挥作用。该系统没有得到妥善的维护,而且舰员们在危急关头也不知道如何使用这些设备。报告揭露说,“好人理查德”号的维护报告是伪造的,事实上,全舰216个消防站中有187个处于失效状态,占比高达87.5%。舰上存在易燃材料随意堆放、储存方式不当等混乱的现象。

梅斯本人则质疑火灾是人为纵火引起的,因为起火区域曾被船上的水手和承包商用作垃圾场。他认为,这可能只是由于该区域储存的有问题的车辆或锂离子电池引发的意外火灾。

起火的“好人理查德” 图片来源:美国海军

梅斯于2019年入伍,目前尚不清楚他还会在海军服役多久。至于那艘着了火的“好人理查德”,美国海军在火灾后以缺乏修理费用为由将其退役。2021年5月31日,“好人理查德”号舰船体由“尼科尔·福斯”号拖船牵引,进入德州南部的布朗斯维尔港,送达当地的国际船舶拆卸公司。

据美国海军学院新闻网介绍,2020年7月12日发生大火时,“好人理查德”号两栖攻击舰已有22年舰龄,虽然火势持续达4日之久,对舰上部分设施有相当程度的破坏,但舰上还有可回收利用的部分,例如动力系统大部分未遭严重破坏。

“好人理查德”号两栖攻击舰被拖入布朗斯维尔港时的视频截图,甲板上堆放了不少拆下来的零件

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。