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呼叫已故女议员“你在吗”,拜登为失言向其家属道歉


(观察者网讯)在会议上呼叫已故女议员杰基·沃罗斯基(Jackie Walorski),还问“杰基在哪儿”的美国总统拜登,向女议员的家人道歉了。

据美国《纽约邮报》10月3日报道,拜登日前在白宫会见了女议员的家人,并为自己的失言私下道歉。在交谈时,女议员的母亲还对拜登说,“好吧,总统先生,我们可以告诉你杰基在哪里。她和耶稣在天堂里。”

美国《纽约邮报》报道截图

拜登的这次失言发生在9月28日,当天,拜登在白宫举行的一场关于消除饥饿的会议上发表讲话。这场会议是应美国驴象两党、参众两院此前合作通过的一项法案的要求召开,该法案为这场会议提供了250万美元的资金。

拜登在发言中赞扬了两党选出的官员名单,这些人都支持这项法案,其中已故的印第安纳州共和党籍众议员杰基·沃罗斯基还是这项法案的联合发起人之一。

“我要感谢在这里的所有人,包括两党的民选官员,众议员吉姆·麦戈文(Jim McGovern)、参议员迈克·布劳恩(Mike Braun)、参议员科里·布克(Cory Booker)、众议员杰基……”

拜登似乎已经忘了杰基·沃罗斯基已经在8月去世的事实,并对她的缺席感到困惑,他直接呼叫道:“杰基,你在吗?杰基在哪儿?”

据《纽约时报》9月28日补充称,拜登当时还低声说了一些关于她是否计划参加活动的话。而事实上,在8月3日,沃罗斯基在她的选区遭遇了一场车祸,她乘坐的汽车和另一辆车迎头相撞,沃罗斯基和另外2人均丧生,与他们相撞的汽车司机也在车祸中死亡。

事故发生几小时后,拜登发布了一份悼念声明,称自己和夫人吉尔对沃罗斯基的去世感到“震惊和悲痛”。另外,拜登也曾下令白宫降半旗两天,以示哀悼。女议员的兄弟基思·沃罗斯基(Keith Walorski)还向《纽约邮报》表示,拜登曾给她的家人打来电话,表示慰问。

因而,拜登的这一“杰基在哪儿”的失言在当时很快在社交媒体平台上引发争议,众多美国网民担忧拜登的“心智能力(mental capacity)”能否胜任总统一职。在当天的新闻发布会上,记者们也纷纷要求白宫新闻秘书卡琳·让-皮埃尔回应此事。而让-皮埃尔则拒绝承认拜登说错了话,也拒绝承认拜登当时忘记了沃罗斯基已经去世。

相反,让-皮埃尔一再表示,这位女议员是拜登“最关心的人(top of mind)”,因为他很尊敬那些致力于解决饥饿问题的议员。她还表示,拜登不仅知道沃罗斯基的死讯,还计划在9月30日邀请沃罗斯基的家人来白宫,见证他签署一项以沃罗斯基名字命名的关于印第安纳退伍军人医疗设施的法案。

不过,据《纽约邮报》10月3日报道,尽管让-皮埃尔极力避免公开承认拜登的失言,但拜登在9月30日与女议员家人会面时,还是私下向他们道了歉。

当日,已故女议员的母亲玛莎·默特·沃罗斯基(Martha “Mert” Walorski)、丈夫迪恩·斯威哈特(Dean Swihart)与兄弟基思·沃罗斯基受邀前往白宫,参与拜登签署以女议员名字重新命名法案的仪式。

在签署法案前,拜登私下会见了女议员的家人,并在白宫椭圆形办公室向他们道歉。在向《纽约邮报》谈及这一持续了约半个小时的会面时,基思·沃罗斯基提到母亲玛莎告诉拜登,在他呼叫杰基·沃罗斯基时,她已经到了天堂。“她说,‘好吧,总统先生,我们可以告诉你杰基在哪里。她和耶稣在天堂里。’”

对于这番话,基思·沃罗斯基称,拜登所能做的就是回称,“是的,你说的对。我知道。”

私下会谈结束后,众议院议长佩洛西和其他议员与拜登和沃罗斯基的家人一起签署了一项法案,将印第安纳退伍军人事务诊所以杰基·沃罗斯基的名字重新命名。

据《纽约邮报》称,拜登当天还邀请已故女议员的母亲坐在他办公桌后面的椅子上合影,然后又带她的家人参观了白宫西翼,包括他的私人餐厅和难得一见的户外游泳池。

“他确实为‘杰基你在哪儿’的言论道歉了,我们的家人向他保证,我们没有怨气。我们原谅他的失态。”基思·沃罗斯基告诉《纽约邮报》。他还称,拜登说他很抱歉事态的发展,他们也接受了他的道歉。

不过,基思·沃罗斯基也称,尽管拜登和他的工作人员“对我们非常非常好”,但如果拜登在2024年寻求连任,他们不会投票给他,因为作为保守派,他们强烈反对拜登的政策。

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