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英国财相被解职,特拉斯“迷你预算案”又要180度大转弯


(观察者网讯)在上月公布的“迷你预算”遭遇强烈反对并引发金融市场危机后,英国政府已经撤回其中一项对高收入者的减税计划。当地时间14日下午,首相特拉斯在政策上再度“180度大转弯”,取消方案中的另一项关键内容,最终上调企业所得税税率,以保住首相位置。

目前,特拉斯已经宣布将其坚定盟友、英国财政大臣夸西·克沃滕(Kwasi Kwarteng)解职,并任命前外相杰里米·亨特(Jeremy Hunt)为新任财相。此时距离克沃滕言辞凿凿驳斥他被解雇的新闻,还不到24小时。

在解职信中,特拉斯表示,克沃滕在“极具挑战性的时期”和“面对严重的全球逆风”的情况下临危受命,她对失去克沃滕这名大臣“深感遗憾”。在最后,特拉斯感谢克沃滕“对这个国家的服务以及你巨大的友谊和支持”。

英国天空新闻指出,这封信似乎写得非常匆忙:特拉斯在信的结尾签上了自己的名字,但在签名下面印刷的却是克沃滕的名字。

特拉斯发布的声明

据报道,特拉斯在当地时间14日下午2点半(北京时间晚9点半)举行新闻发布会,正式宣布了有关新财政方案的决定。她表示,新任财相人选杰里米·亨特将在本月底宣布中期财政计划。

在竞选保守党党魁期间,特拉斯曾承诺,将取消明年4月起把企业所得税从19%提高到25%的计划,将企业税保持在19%这一G20国家最惠水平。这是她支持商业增长计划的一项关键政策,也被写入上月公布的政府“先期预算报告”中,即人们常说的“迷你预算”。

《泰晤士报》援引一位政府消息人士报道,尽管企业税很可能会增加,但仍可能低于前政府计划的25%。此外,“迷你预算”中的其他措施也可能很快被推翻。

特拉斯当天称,作为首相,她的首要任务就是“确保国家经济稳定”,而她为此“采取了果断行动”。她反复表示,她“必须为国家利益行事”。

在被问及她的财政政策被取消后,她还有什么理由继续担任首相时,特拉斯说:“我决心兑现我的承诺——实现更高的增长,一个更繁荣的英国。”

在这场不到10分钟的发布会上,特拉斯只回答了媒体的四个问题就离开了现场。天空新闻称,在特拉斯“最接近直接承认错误的台词”中,她说:“我想说实话,这很困难,但我们会度过这场风暴。”

特拉斯在发布会上。图片来源:英国《卫报》

《泰晤士报》最早透露了财相克沃滕将被解职的消息。该报政治版编辑史蒂文·斯文福德(Steven Swinford)在推特上坦言,“今天上午的事件进展非常、非常快”。

斯文福德还称,特拉斯对于财政部门的“清理”不仅限于克沃滕一人。目前,减税计划的推动者之一克里斯·菲尔普(Chris Philp)已被解除财政部首席秘书的职务,该职位由埃德·阿尔加(Ed Argar)接替。天空新闻援引一位政府消息人士称,菲尔普已被调往内阁办公室担任财务主管。

天空新闻指出,特拉斯任命亨特是个“有趣的选择”。亨特曾在前首相卡梅伦手下担任卫生大臣和文化媒体大臣。英国广播公司(BBC)称,他是英国政坛最有钱的大臣,也是担任内阁大臣时间最长的一位。在几个月前的保守党党首角逐中,他支持的是特拉斯的竞争对手、前财相苏纳克。

今年早些时候,亨特曾在采访中表态称,削减企业税“并不性感,但很有必要”。他认为,这是“加强经济”的一种方式。

特拉斯14日也提到,亨特和她一样“渴望高增长、低税收的经济”。 “但我们认识到,由于当前的市场问题,我们必须以不同的方式完成使命。” 她补充道,““我们需要有一个高速增长的经济,但我们必须认识到,作为一个国家,我们正面临着非常困难的问题。”

亨特与其华裔妻子。图片来源:英国《镜报》

克沃滕原本正在美国华盛顿参加国际货币基金组织(IMF)和世界银行三年来的首次线下会议。据报道,在一片动荡中,他已经选择提前一天结束行程,并搭最后一班飞机连夜返回伦敦。当地时间14日上午11时,克沃滕已经抵达伦敦希思罗机场,并很快赶往唐宁街10号,也就是特拉斯即将召开发布会的地点。

值得一提的是,在华盛顿发表讲话时,克沃滕还曾驳斥英国媒体有关他的职位岌岌可危的报道称:“不担心被解职,我哪儿也不去。”这距离他被政府开除不到24个小时。

他还表示,他会在10月31日宣布其中期预算计划以及独立的财政预测。

在传出解职消息几个小时前,英国国际贸易部国务大臣格雷格·汉兹(Greg Hands)曾向媒体表示,他知道首相对于克沃滕“有充分的信心”,提前一天结束国际访问也是“很正常的”。

“我与夸西密切合作,他是一个非常有能力的人,一个非常、非常聪明的人,能做出很好的判断。”汉兹说,“我对夸西·克沃滕作为作为财政大臣有绝对的信心。”

当被问及克沃滕和特拉斯一个月后是否还会是财相和首相时,他说:“是的,绝对是。”

当地时间14日上午,克沃滕飞抵伦敦。图片来源:英国天空新闻

上月23日,英国政府公布了自1972年以来最激进的减税方案,具体措施包括削减国民保险,取消提高公司税收计划,同时削减购买房地产的印花税。此外,英国政府还计划在国内多地建立低税区。

保守党议员克里斯托弗·乔普爵士(Sir Christopher Chope)本月14日对BBC表示,这一政策转变与特拉斯促增长的政策理念完全不一致,是对她所相信的东西的“背叛”。汉兹也称,他不期望修改政策,并敦促称现在是保守党团结在首相身后的时候。

但其他保守党议员表示,进一步改变是不可避免的,且应该立即进行,以平息市场的不安情绪。

英国前退伍军人事务大臣约翰尼·默瑟(Johnny Mercer)呼吁首相府进行“路线修正”,并称抵押贷款利率上升对购房者的影响是“政治上无法挽救的”。英国财政部特别委员会主席梅尔·斯特里德(Mel Stride)也呼吁财相尽早发布相关声明以安抚市场,绝不能将预算计划拖到本月底。

不过,斯特里德也表示自己并不支持领导层的改变,称“我们最不需要的就是更多的市场动荡”。

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