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三年锐减70亿只,美国阿拉斯加州取消雪蟹捕捞季


(观察者网讯)“数十亿只雪蟹已从阿拉斯加周边水域消失。”据美国有线电视新闻网(CNN)10月16日报道,美国北太平洋渔业管理委员会和阿拉斯加渔业委员会上周宣布,由于白令海现有的雪蟹数量低于开放捕捞的门槛,今年冬季该地区的雪蟹捕捞季将被取消。

CNN报道截图

报道称,在这一决定背后隐藏着一个令人震惊的数字,阿拉斯加雪蟹的数量在短短数年时间里就减少了70亿只。美国阿拉斯加渔猎局研究员本杰明·戴利表示,白令海雪蟹的数量已从2018年的80多亿只下降至2021年的约10亿只。

戴利指出,在迄今为止的白令海商业捕捞活动中,雪蟹是捕捞数量最多的蟹类,“包括雌性和幼崽在内,它们的数量减少了数十亿只,这是令人震惊的,应当引起注意。”

美国国家海洋渔业局网站的资料显示,阿拉斯加雪蟹主要分布在白令海、波弗特海和楚科奇海等区域,以海洋中的浮游动植物为食,寿命最长可达20年。它们拥有坚硬的圆形外壳,其中雄性体长可以达到约15厘米左右,雌性则很少长到7厘米以上。

该部门的统计数据显示,2020年阿拉斯加雪蟹的商业捕捞总量约为3660万磅(约合1.6万吨),价值超过1.017亿美元。

阿拉斯加雪蟹 图自美国国家海洋渔业局网站

阿拉斯加渔猎局官员马克·斯蒂切特将雪蟹数量锐减的问题归咎于过度捕捞,他援引2021年至2022年间的一项统计数据称,以往从海洋中捕捞的雪蟹数量超过了自然增长,成年雄性雪蟹的数量已经减少了40%左右,“这是一个可怕的数字。”

但一些美国科学家不完全赞同这一解释,他们认为,气候变化可能也是雪蟹数量在短短三年内减少近90%的关键原因之一。

美国国家海洋渔业局专家迈克尔·利措指出,雪蟹是一种生活在冷水中的动物,绝大多数都栖息在水温低于2摄氏度的水域。然而,随着海洋变暖、海冰消失,阿拉斯加周边的海域正变得不适合该物种居住。

阿拉斯加渔猎局的生物学家米兰达·韦斯特法尔也告诉《纽约时报》,海水变暖可能导致雪蟹聚集在空间有限的冷水区内,对其生态系统造成严重影响,“在温暖的水中,雪蟹的新陈代谢会显著加快,它们可能会饿死,因为没有足够的食物。”

除了取消今年的雪蟹捕捞季之外,阿拉斯加州渔猎局还在一份声明中宣布,由于布里斯托尔湾的红帝王蟹种群数量依然没能达到捕捞门槛,因此该州将连续第二年取消秋季的布里斯托尔湾红帝王蟹捕捞季。

尽管阿拉斯加渔业部门已经解释说,取消雪蟹和红帝王蟹捕捞季是为了保护种群数量,但这一决定依然引起当地捕蟹行业的不满。贸易组织“阿拉斯加白令海捕蟹人”执行主席杰米·戈恩声称,“这是阿拉斯加标志性的捕蟹业,以及渔民和社区面临的前所未有、令人不安的时刻。”

《纽约邮报》援引当地捕蟹业人士的话称,在捕捞受到限制的情况下,阿拉斯加许多从业人员将面临破产风险,总损失可能超过10亿美元。

但美国生物学家和渔业部门认为,除了限制捕捞活动之外,短期内几乎没有其他方法可以恢复雪蟹的种群规模。阿拉斯加渔猎局在一份声明中表示,取消捕捞季将让行业和社区经历一段艰难时期,但该机构“必须在这些损失与雪蟹种群长期保护和可持续发展之间取得平衡”。

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