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中期选举来临,拜登政府或进一步释放石油储备压油价


(观察者网讯)眼见施压欧佩克增产无望,美国政府计划进一步释放战略石油储备(SPR),以在11月中期选举来临前降低和稳定油价。路透社10月18日援引三名消息人士的话称,白宫准备从战略储备中再释放1400万桶石油,预计将于本周内宣布这一消息。

路透社报道截图

其中一名消息人士透露,该计划是拜登政府“是史无前例的”战略油储释放计划的一部分。为对抗高油价和高通胀,白宫曾宣布将从5月至10月每天从战略储备中释放100万桶石油,总共释放1.8亿桶战略油储。

另有消息人士告诉路透社,拜登政府还与石油公司就2023财年(2022年10月1日起)国会授权出售的额外2600万桶战略储备石油一事进行了交谈。

另据彭博社报道,除进一步释放油储的计划外,拜登政府也将在本周提供有关补充战略油储计划的详细信息。美国能源部5月份曾宣布,该部门计划采用一种新的回购方式,以实现“竞争性的、固定价格的投标过程”,从而在原油交付前锁定价格。

此外,两名匿名知情人士告诉彭博社,拜登政府还在考虑限制燃料出口,以将更多的石油留在美国境内。其中一人透露,尽管该计划尚未确定时间表,但可以肯定是不会在11月中期选举前发生。

根据1982年开始编制的数据,进入冬季后,美国的季节性柴油库存将达到历史最低水平。

知情人士还说,这一临时性出口管制计划在拜登政府内部引发争议:拜登高级能源顾问霍赫斯坦(Amos Hochstein)支持新的出口管制;而美能源部副部长特克(David Turk)则对此表示担忧,认为此举或导致美国部分依赖能源进口的地区油价上涨。

拜登7月赴沙特大搞“碰拳外交”,图自IC Photo

路透社称,近几个月以来,美国国内石油价格不断上涨,助推通胀率升至数十年来的最高水平。随着11月举行的中期选举不断临近,拜登政府和民主党的选情深受影响。

今年7月,拜登曾放下身段访问沙特,甚至同沙特王储会面“碰拳”,力争说服沙特增产。但欧佩克+近期宣布的“重大石油减产计划”,令美国措手不及。有媒体直言,这是对拜登政府的“直接打击”,在中期选举临近的时刻,高企的油价无疑会让拜登及民主党付出政治代价。

美国油价再次逼近4美元大关,彭博社制图

美国汽车协会(AAA)数据显示,虽然在6月突破5美元/每加仑的历史大关后开始下降,但美国石油价格仍维持高位,并在欧佩克宣布减产后出现波动。10月17日,美国平均汽油价格触及约3.89美元/每加仑,较一个月前上涨约20美分,较去年同期上涨56美分。

施压欧佩克增产无望,拜登政府只能寄希望于国内:在敦促国内石油生产商增产的同时,多次暗示将进一步释放石油储备。

早在欧佩克宣布减产的同日,10月5日,白宫国家安全顾问沙利文和美国国家经济委员会主任迪斯就表示,拜登将会继续“适当”释放战略石油储备。上周,美国能源部副部长图尔克(David Turk)也说,政府可以在未来几周和几个月内根据需要动用战略石油储备,以稳定油价。

“中期选举前,政府还有一小段时间可以尝试降低油价,或至少表明他们努力过”,一名熟悉白宫情况的消息人士向路透社表示,“白宫不喜欢4美元/每加仑的油价”,已表示将采取行动防止油价突破4美元大关。

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