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印度计划明年6月发射第三次探月任务飞船,再次挑战软着陆


(观察者网讯)尽管2019年的“月船2号”任务遭遇了失败,但印度并没有放弃对月球探测的挑战。据《印度斯坦时报》10月23日报道,印度空间研究组织(ISRO)主席索马纳特当天在新闻发布会上宣布,印度计划在2023年6月发射第三次探月任务“月船3号”(Chandrayaan-3)。

《印度斯坦时报》报道截图

索马纳特称,“月船3号”任务“几乎准备就绪”,最后的组装和测试工作已基本结束,仅剩下几项测试需要进行。“‘月船3号’将在明年6月由LVM3运载火箭发射,它不是‘月船2号’的复制品,工程细节有很大不同。我们让它变得更加强大,这样它就不会再出问题。”

在“月船2号”着陆器的基础上,ISRO为“月船3号”增加了更多保障措施。“有很多新变化,着陆腿的强度更高,航天器配备了更好的仪器。万一发生了故障,会有其他设备接管。”索马纳特说,这将使着陆器拥有更强的“自救”能力。

印度在2008年10月发射了首个月球探测器“月船1号”,该探测器于同年11月进入月球轨道,获得了大量图像和探测数据。但由于技术问题和设备故障,原计划工作两年的“月船1号”最终在2009年8月失联,仅运行了10个月时间。

2019年,印度又发射了“月船2号”探测器,尝试在月球表面实现软着陆,然而这次任务以失败告终。着陆器“维克拉姆”成功与轨道器分离,但在第二阶段未能顺利降低速度,最终在距离月球表面2.1公里时与地面失联,坠毁在月球表面。

2019年7月,印度“月船2号”发射 图自印度空间研究组织

在这两次探月任务的基础上,印度政府在2020年1月批准了“月船3号”探月任务,计划在同一着陆点再次挑战软着陆。该任务最初定于2021年发射,但由于项目进度受到新冠疫情影响,ISRO不得不多次推迟发射日期。

《印度斯坦时报》称,经过改良的“月船3号”也将成为印度“天空之船”(Gaganyaan)载人航天任务的“先驱”。目前,ISRO希望在2024年底之前将印度航天员送入太空,但这一计划的日程仍要取决于安全系统测试、无人试验飞船等六项测试任务的结果。

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