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苏纳克胜选,英国将迎来首位印度裔首相


【文/观察者网 刘程辉】

当地时间10月24日下午2时许,由于英国下议院保守党领袖佩妮·莫道特在最后关头宣布退出选举,印度裔英国前内政大臣里希·苏纳克当选保守党党首,将成为英国新一任首相。苏纳克由此将成为英国今年迎来的第三任首相,同时也是英国史上第一位印度裔首相,以及首位非白人首相。

选举结果出炉后,英镑兑美元汇率小幅上涨0.15%。英国首相特拉斯在推特上发文祝贺苏纳克当选保守党党首及下任首相,并称自己“全力支持”苏纳克。英国广播公司(BBC)报道预测,苏纳克可能会在明天(25日)正式出任英国新任首相。

对一些保守党人来说,苏纳克是带领英国熬过新冠疫情的内阁大臣;在另一些人看来,他是背刺约翰逊的“叛徒”;还有人认为,苏纳克颇有先见之明地预测了特拉斯减税政策带来的混乱,这为他的竞选之路加分不少。

无论如何,一个月前曾在首相角逐决赛圈败北的苏纳克,现在如愿以偿。然而面对眼下英国政治经济的烂摊子,“苏纳克必须思考如何让执政党相信,他就是那个能将英国从混乱中拯救出来的人。”

“1922委员会”主席布雷迪24日下午宣布苏纳克当选保守党新党首(BBC视频)


苏纳克胜选后同“1922委员会”成员合影(天空新闻)

“莫道特在最后一刻认输”

自特拉斯20日闪辞首相后,本轮保守党党首选举俨然按下了“快进键”。莫道特率先宣布参选,而在同约翰逊“秘密协商”未果后,苏纳克23日宣布参选,当天晚些时候约翰逊以“团结保守党”为由退出竞选。

据英国“天空新闻”24日报道,在24日下午2点的截止日期前,莫道特和苏纳克仍在争取更多的支持票,而苏纳克凭借近200张公开支持票遥遥领先。但在最后几分钟时间里,事情却发生了“戏剧性转变”,莫道特突然发表声明宣布退选。这也意味着苏纳克自动当选保守党党首,将接替特拉斯成为英国新一任首相。

莫道特发表声明说,党首选举与每一个保守党人息息相关。

“这是一个前所未有的时代。尽管党首竞选时间表被压缩了,但很明显,同僚们觉得我们当下需要确定性。他们出于对国家利益的善意考量作出了这一决定。”

“因此,我们现在选出了下一任首相,这是一个历史性的决定,再次彰显了保守党的才能和多样性,我全力支持里希。”

莫道特说:“我为我们的竞选感到骄傲,也感谢所有支持我的人。为了国家,为了彼此,也为了里希,我们都应该团结起来,为国家的利益而共同努力。我们还有很多工作要做。”

BBC报道预测,拿下保守党党首后,苏纳克可能会在明天(25日)出任英国首相,但具体时间暂不得而知。届时现任首相特拉斯将向国王查尔斯三世递交辞呈,国王将在白金汉宫授权苏纳克组建新政府。由此,苏纳克将成为查尔斯三世登基后授权组建政府的第一任首相,他的母亲伊丽莎白二世在任期间,曾经历了15任首相交替。

“天空新闻”报道:莫道特宣布退出选举,苏纳克成为英国新首相


BBC形容苏纳克:九月的失败者,成了十月的胜利者

在24日结果公布这天,多位保守党成员公开表达了对苏纳克的支持,他们认为苏纳克的内阁大臣经历让他成为了首相的“不二人选”。

在距离最后期限不到两小时之际,前保守党领袖伊恩·邓肯·史密斯(Iain Duncan Smith)在推特上写道:“现在是我们结束领导力竞赛并尽快任命首相的时候了。

“我已经做出决定,作为政府的核心,丰富的经验最为重要。为此,我将支持里希·苏纳克。”史密斯说。

英国前财政达成乔治·奥斯本(George Osborne)也“劝诫”莫道特主动退出党首竞选,转而成为新团体的一员,因为她无法获得足够党内议员的支持。

另一方面,莫道特的支持者认为,莫道特的存在能给保守党更多的选择。莫道特的竞选团队24日也曾表示,莫道特仍在为竞选努力,而且“接近”获得足够的100张支持票。

英国下议院保守党领袖莫道特(资料图)

曾在2016年与特蕾莎·梅角逐保守党党首的安德里亚·利德索姆(Andrea Leadsom)同样对莫道特表达了支持。她表示,“有一场竞争真的很重要”,保守党必须“给人们一个选择的机会”。

苏纳克胜选后,英国外交大臣詹姆斯·克莱弗利表示,这是一个“非常积极的举动”。他称赞苏纳克是“最有经验的候选人”,还是个“聪明而富有才华的人”。克莱弗利此前曾支持前首相约翰逊的支持者,但在约翰逊退选后转投苏纳克。

根据英国保守党的安排,参加党首选举的前提是在截至当地时间10月24日下午2时(北京时间24日晚9时)前,从357名保守党议员中获得至少100票支持。根据规定,如果只有一名候选者达到这一门槛,此人将在24日被任命为首相,而如果有两名候选人达标,他们将进入党员投票环节。

“预言家还是叛徒?”

在一些媒体看来,苏纳克自身对英国经济的准确判断,对他坐上首相之位“功不可没”。

在上一轮保守党党首竞选中,苏纳克坚持实施一系列增税措施,以抑制当前高位通货膨胀;他认为作为首相后的首要经济任务是应对高通胀,这些观点与他的主要竞争对手截然不同。

《纽约时报》在23日的报道中称,苏纳克数月前与特拉斯竞选党首时,就曾对后者的经济政策发出警告。在第一场电视辩论中,苏纳克形容特拉斯的经济计划是个“童话”,直到当时竞选的最后几天,苏纳克依然在敲着警钟,表示自己“难以想象”特拉斯是如何把减税和支出计划摞到一块儿的。

尽管特拉斯击败了苏纳克,但在此后一个半月里,苏纳克对特拉斯经济政策的预测“以令人瞠目结舌的速度变成了现实”:特拉斯数十年来最激进的减税方案击垮了投资者信心,英镑暴跌、政府借贷成本飙升;抵押贷款市场被颠覆,英国央行不得不出手干预……后来,特拉斯上任不到45天便宣布辞职,她的经济议程已经“支离破碎”。

《纽约时报》报道截图

“苏纳克对通货膨胀的警告和他的财政保守主义,可能导致他在9月份失去了首相之位。但现在,他准确的预测为他通往英国首相之位铺平了道路。”《纽约时报》写道,“苏纳克现在完全有理由自鸣得意。”

路透社21日报道也称,对于苏纳克党内的支持者来说,他之前在竞选中传递出的经济方案以及对特拉斯“童话”般经济计划的批评,都表明他是首相职位的合适人选。

23日,苏纳克正式宣布参选保守党党首,瞄准英国首相宝座。尽管他是第二位(第一位是莫道特)宣布参选的保守党成员,但他是第一个获得100票公开支持的候选者,抢在约翰逊和莫道特前迈过参选门槛。在约翰逊宣布退出竞选后,苏纳克进一步巩固了领先优势。

伦敦政府研究所(Institute for Government)高级研究员吉尔·鲁特(Jill Rutter)说,相比于竞争对手,苏纳克“显然有一个巨大优势”,“很多人都在想,他是对的,特拉斯是错的,现实证明了这一点。”

有意思的是,苏纳克似乎也对特拉斯的辞职早有预知。在特拉斯宣布下台不久后,英国《金融时报》发表报道称,苏纳克及其竞选团队已经为特拉斯的下台作了数周准备。

路透社报道:先见之明还是叛徒?苏纳克被视作下任英国首相最热门人选

另一个引发外界关注的消息,便是苏纳克与约翰逊之间的纠葛。

在本轮党首竞选中,俩人被认为是彼此的主要竞争对手。英国《太阳报》22日透露,他们曾在当天举行了面对面交谈。但根据《每日电讯报》的说法,这两位竞争对手并未达成协议,约翰逊甚至还在23日早间与支持者开会为自己拉票,显示出竞争到底的势头。然而出人意料的是,当天晚些时候,约翰逊便以“团结保守党”为由宣布退出竞选。包括路透社、BBC在内的英国媒体形容,正是约翰逊的退选“为苏纳克入主唐宁街十号铺平了道路”。

不过对一些保守党人来说,他们还是没法忘记苏纳克当初“背后捅刀约翰逊”之举。今年7月5日,苏纳克辞去了约翰逊政府财政大臣一职,这一举动被一些党内人士解读为针对约翰逊发起的“无情的政变”,因为正是苏纳克的辞职引发了近60人的“离职潮”。最后在7月7日上午,约翰逊同意辞去保守党党首一职。

“他不得不权衡自己能否克服一些保守党议员的敌意,这些人依然对他背叛约翰逊感到愤愤不平。”路透社写道。