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斯蒂芬·布什:富裕国家的人口下降趋势预示了一个悲惨的未来


【文/斯蒂芬·布什 译/观察者网 由冠群】

有人说世界将在烈火中终结,也有人说世界将在寒冰中终结。但看看发达国家的人口趋势,我支持那些声称世界将在轮椅上终结的人。或者,正如特斯拉首席执行官埃隆·马斯克所说,“文明肯定会悲惨地终结在成人纸尿裤里”。

富裕国家拥有大量的老龄人口和较低的出生率。这并不是纯粹的坏消息:与年轻社会相比,较老的社会往往拥有较低的暴力水平和较少的政治动荡。但它们的经济增长率也较低,而且对国际社会的贡献也较少。

例如,英国的医生数量就无法满足本国的医疗需求。像医生这样的专业人士往往流动性较大,可英国要是为了满足自己的医疗需求而从贫穷国家挖人,那么英国就很难声称本国是一个负责任或富有同情心的国家。

全球生育率最高的国家都是发展中国家

更重要的是,我们应该认真反思为何富裕国家的生育率会下降。因为我们有理由做出假设,如果整个世界如我们所愿,继续变得更富裕、更健康、受教育程度更高,那富裕国家的低生育率就代表了我们星球的未来。

并不是所有导致生育率下降的原因都是恶因。在大部分富裕国家,少女怀孕率如此之低,以至于到了可以说微不足道的程度。在全球范围内,18岁前分娩的年轻女性比例仅为15%。对于全球15至19岁的女孩来说,生产是导致她们死亡的五大致命原因之一。有鉴于此,少女怀孕率低变成了一个纯粹的积极因素。导致这一现象出现的原因是少女拥有了更多的生育自由和更容易获得避孕工具。

但在富裕国家,导致生育率下降的某些原因是有害的。根据“英国怀孕咨询机构”的数据,英国在2017年对儿童福利申请增加了两孩限制措施,这一措施对女性的决策“很重要”。这导致许多英国左翼人士辩称,该国生育率下降是英国社会贫富差距拉大的结果。如果英国人买不起房子并面临沉重的儿童保育负担,那选择生孩子的人无疑会减少。

这话听起来有些道理,但有数据显示,虽然富裕国家的生育率在下降,但家庭补助和其它福利开支却在增加,这说明穷人并没有少生孩子。在英国,推动生育率下降的实际原因是越来越多的中产阶级和上层阶级不要孩子。诚然,英国的家庭组建速度已经放缓,但主要原因却不一定是贫困或财富不均。

根据英国国家统计局的分析,有大学学历的女性,其无子率几乎达到其它女性无子率的两倍。鉴于女性是驱动全球高等教育参与率上升的最大动力,这表明未来无子化家庭数量将大幅增加。

英国一个16岁女孩已取得了2个学位

我认为,造成生育率低下的真正原因不是房价过高或育儿成本过高,而是工作歧视。除了少数幸运儿,职业女性生孩子不是一笔“好买卖”。尽管对这方面的高质量研究很少,但我怀疑,如果我们把作为养家主力的女性与一般女性区分开,那英国的生育率数据会呈现出极大变化。

所谓“工作狂”(即个人生活越少,职业发展越好)的出现也进一步抑制了生育率。但个别决策者不认为这构成了一个问题:一位政府部长最近告诉我,他们并不太担心男女收入差距,因为当妈妈就要付出一定的代价。

大多数有孩子的人肯定会理性地告诉你,生育要慎之又慎。总的来说,“损失厌恶”会严重影响我们的决策。那些喜欢自己的职业却又无法获得雇主理解的人,不会以为生养孩子的收益会弥补自己工作收入和声望下降的损失。作家理查德·里维斯将生育对普通女性的经济影响比作“陨石撞击”。所以女性想要避免被撞也就不足为奇了。

就目前而言,富裕国家的决策者是无法通过移民来“解决”本国人口问题的。但随着社会变得越来越富有,民众受教育水平提高和国家愈加繁荣,防止全球生育率暴跌和避免世界终结在纸尿裤里的唯一方法就是让职业女性觉得生孩子是笔“好买卖”。为此,我们现在就应该行动起来。

(观察者网由冠群译自英国《金融时报》)

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