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天文学家发现已知距地球最近黑洞,位于1600光年外


(观察者网讯)据美国《纽约时报》11月5日报道,美国哈佛-史密森天体物理研究中心研究人员4日报告说,他们发现了目前已知距地球最近的黑洞,与地球的距离仅有1600光年。

《纽约时报》报道截图

报道称,天体物理学家卡里姆·埃尔-巴德里(Kareem El-Badry)领导的团队在分析欧洲航天局“盖亚”(Gaia)空间探测器收集的观测数据时发现,蛇夫座一颗与太阳非常相似的恒星呈现出奇怪的运动轨迹,表明它受到某个不可见天体的引力牵引。

在使用美国夏威夷的北双子座天文望远镜获得更多观测数据后,研究人员确定,这颗恒星周围还存在一个质量为太阳10倍的黑洞,两个天体之间的距离大致相当于太阳和地球的距离。

埃尔-巴德里团队2日发表在英国《皇家天文学会月刊》上的论文指出,如果这个“不可见天体”是一颗大质量恒星,它的亮度只会远远超过伴星,但实际观测并未发现任何迹象,“如果排除掉黑洞,我们找不到任何其他合理的天体物理学场景来解释我们观测到的天体轨道。”

这个黑洞目前被命名为Gaia BH1,它是已知的距地球最近的黑洞,与地球之间的距离仅有1600光年,而先前已知距地球最近的黑洞位于地球以外3000光年。

除了距离地球很近之外,Gaia BH1还有另一个特殊之处:它是一个休眠黑洞。

报道称,大质量恒星寿命走到尽头时,会在自身引力作用下坍缩形成黑洞。在围绕共同中心运转的双星系统中,科学家主要通过黑洞从伴星吸积物质时放出的X射线来探测这类黑洞。但休眠黑洞有着不同的特性,它很少与周围环境相互作用,也不会发射高强度X射线。

国际双子座天文台绘制的Gaia BH1概念图

“它的发现表明,在双星系统中存在相当数量的休眠黑洞。”埃尔-巴德里说,“它提出了许多关于这个双星系统是如何形成的问题,以及在宇宙中到底有多少这样的休眠黑洞。”

尽管休眠黑洞的探测难度很高,但这已不是科学家首次找到休眠黑洞。今年7月,美国和欧洲天文学家组成的一个研究团队宣布,他们首次在银河系外发现一个休眠黑洞,它被命名为VFTS 243,位于大麦哲伦星系毒蜘蛛星云,质量至少是太阳的9倍,距离地球约16万光年。

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