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耶伦呼吁美国两党合作提高债务上限,避免对经济造成“毁灭性打击”


【文/观察者网 刘程辉】“野蛮生长”的巨额债务,再次成了美国政府年关面临的重大难题。

美国财政部长耶伦当地时间11日接受路透社采访时表示,随着美国国会出现分裂的可能性上升,一旦国会未能就提高债务上限达成一致,将对美国信用评级乃至金融市场运作构成“重大威胁”。耶伦喊话共和党人,提高债务上限是个“不容谈判”的问题,让投资者对美政府偿债能力失去信心是对美国经济的“毁灭性打击”。有分析人士预测,若美国两党无法就提高债务上限达成妥协,明年第三季度美国或陷入债务违约危机。

债务上限是美国国会为联邦政府设定的为履行已产生的支付义务而举债的最高额度,触及这条“红线”意味着美国财政部借款授权用尽。截至本周三(9日),美国联邦政府债务规模已达31.2万亿美元,大大超过去年美国约23万亿美元的国内生产总值,进一步向31.4万亿美元的法定债务上限进逼。不过在一些共和党人看来,这恰恰成了他们向民主党和总统拜登要价的筹码。

路透社:耶伦警告说必须提高债务上限

《纽约时报》:耶伦敦促国会在2024年大选前提高债务上限

被路透社问及民主党是否会在中期选举后的国会会议上通过立法提高债务上限时,耶伦表示,无论这次选举结果如何,至少在明年1月之前民主党仍将保持多数席位,提高债务上限是当务之急。

“我认为拒绝提高债务上限是不负责任的做法。”耶伦说,“美联储一直在加息,我们如果不这么做,对国家将是一个巨大的威胁,甚至会危及到美国的信用评级,冲击世界最重要的单一金融市场的运作。这将是完全不负责任的。”

中期选举前,部分共和党议员誓言一旦该党拿下参众两院控制权,要通过立法将特朗普执政时期的减税政策永久化,并取消拜登签署的价值4300亿美元绿色能源和医疗补贴法的部分内容。

耶伦则表示,她将捍卫拜登政府的政策,反对共和党人减税和削减开支的计划,因为这将对拜登的议程造成破坏,“我们当然会努力保护在过去一年半里取得的成果。”

耶伦认为,尽管国会面临分裂风险,当两党仍有合作的机会。耶伦说,拜登去年签署的基础设施建设法案获得了一些共和党人支持,今年在半导体相关领域的投资法案也是这样,拜登政府将继续寻求能够获得两党支持的办法。

12日在印尼出席G20财长及卫生部长会议的耶伦(路透社)

目前11月8日开战的美国中期选举接近尾声。截至当地时间12日,民主党已拿下参议院50席,事实上取得参议院控制权(副总统哈里斯可投下打破平局的关键一票)。此前共和党在众议院已暂时领先,大概率将重掌众议院。

一位美国财政部官员曾表示,财政部乐见提高债务上限法案在明年1月新一届国会就任之前获得通过,而且“必须这么做”。

美国国会1917年首次设立债务上限制度,以定期检视政府开支状况。自二战结束以来,美国国会已修改债务上限98次,其中大部分是上调。

事实上在近些年来,美国政府已多次出现逼近债务上限的情况,耶伦去年也经历过相似的一幕。

随着新冠纾困法案、基础设施建设法案等措施的接连出台,拜登政府为筹集资金而发债的规模水涨船高。美国两党于去年10月7日通过协议,将债务上限从28.4万亿美元提高至28.88万亿美元,此时距离债务违约期限仅剩一周多时间。然而仅仅半个月,美政府债务再度触发28.88万亿美元上限,最终两党经过协商,在年底把债务上限提高到了31.4万亿美元。

今年以来,随着美联储多次激进加息,美国政府债务利息继续攀升。美国财政部10月4日公布的数据显示,美国政府债务规模首次超过31万亿美元,进一步逼近31.4万亿美元的债务上限。

截至11月9日,美国联邦政府债务规模已达31.2万亿美元,留给拜登政府的空间仅剩2000亿美元。

美国国会预算办公室(CBO)曾警告说,长期来看,不断上升的高额债务将会增加私营部门的借贷成本,拖累经济增长。另外,投资者对美国政府偿债能力失去信心的风险将上升,美国发生财政危机的可能性将会增加。

美国两党政策研究中心预计,目前31.4万亿美元的债务上限可能会在明年初被触及,届时财政部也许会动用一些“非常”手段将债务违约期限拖延到明年下半年。

参议院财政委员会民主党领袖罗恩·怀登(Ron Wyden)11月早些时候表示,他会考虑尝试使用“和解(Reconciliation)”制度来防止共和党人阻挠提高债务上限。在正常情况下,法案需要获得60票才能在参议院通过,但为了保证政府正常运行,跟预算和财政有关的法案,可以有一年一次的机会将其视为“和解法案”,只需简单多数就能通过。

耶伦在接受采访时说,她将支持民主党人采取相应措施,防止债务问题被当作政治武器。

“我认为这只是在损害美国的信用,(让外界)对美国偿债意愿产生怀疑,是对我们自身经济的毁灭性打击。”她说,“所以只要能完成这件事,国会无论使用什么方法我都支持。”

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