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直擊CES 2018:水下海豚無人機、乒乓球教練機器人……


摘要:來源:投中網作者:薛小麗人工智慧熱潮席捲了2018CES。不管是智能音箱、自動駕駛還是充斥會場的各類智能機器人都在告訴我們這一點。人工智慧正在經歷一場從「軟」到「硬」的迅速迭代,逐漸滲透進硬體及產品當

來源:投中網 作者:薛小麗

直擊CES 2018:水下海豚無人機、乒乓球教練機器人……

人工智慧熱潮席捲了2018 CES。

不管是智能音箱、自動駕駛還是充斥會場的各類智能機器人都在告訴我們這一點。人工智慧正在經歷一場從「軟」到「硬」的迅速迭代,逐漸滲透進硬體及產品當中。

作為全球最大的消費技術產業盛會,CES 2018吸引了幾百家機器人和AI公司來到現場,其中不乏Intel、高通、英偉達、華為等知名企業。投中特約記者發現,作為今年CES的兩大看點,機器人和AI的結合更加緊密,這種結合也呈現出更多讓人眼前一亮的學習和思考能力。

從首個公民機器人Sophia說起

不知道你是否還記得,那個2017年因為獲得沙烏地阿拉伯公民身份而刷屏的機器人Sophia,她也來到了CES 2018 的現場。

這個此前只有腦袋、手臂和軀幹的網紅機器人現在被安上了雙腿。在CES 2018現場,這個曾因為「我會毀滅人類」等言論而引起人類擔憂的機器人,正以每小時0.6英里的速度笨拙地行走著,一點也不像電影里那些健步如飛的AI殺手。

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Sophia在練習行走,圖片來自每日郵報

這個由香港公司 Hanson Robotics 生產的AI機器人,除了擁有逼真的皮膚和60多種面部表情,還在2017年活躍於各類電視節目,用自然而巧妙的言語和人們進行對話,這些顯露的「自我意識」曾一度讓人擔憂終結者的內部測試版是否已經來到了世上。

但推動這一切的,其實只是其背後內置的深度學習、人機交互、機器視覺等人工智慧演算法。而以智能晶元為大腦的互動式機器人,不過是人工智慧在應用層落地的一個細分領域。從CES現場的情況來看,這些AI演算法的產物還有很多,比如飛行器和水下機器人等。

硬體背後的AI晶元爭霸

AI和數據是不可分離的兩部分。機器智能化的前提,是機器被「喂」以大量數據,並被「教會」大量具體的任務,從而讓公司創造出會學習且更聰明的硬體。

在這個過程中,影響到人工智慧演算法和性能的,除了數據的多寡,還有晶元處理器的計算能力。因此,對AI的發展來說,以英偉達、Intel等為代表的晶元巨頭們相當關鍵。

在CES 2018前的展會上,Intel為人們展示了一場別開生面的科技秀:全球首支數據樂隊、100 架英特爾Shoting Star微型無人機燈光秀等。

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Intel科技秀現場,圖片來自極客公園

這些秀的很多場景都基於其為AI打造的智能晶元,比如新一代視覺處理晶元Movidius。這款晶元的應用場景很廣泛,包括機器人、無人機、智能攝像頭等。和一般處理器不同,使用這款晶元的機器和設備無需聯網或接到雲端。有了這塊晶元,公司們處理起龐大的AI數據就更加得心應手了。

除了Intel等老牌晶元大廠,很多創業公司也看上了AI晶元這片市場。比如中國智能視覺和自動駕駛企業地平線就在CES上推出了自主研發的嵌入式AI視覺晶元旭日和征程處理器,以及基於這兩款處理器的智能商業等解決方案。

目前,通過安裝在各個商業場景的攝像頭,其智能商業解決方案可以進行人臉和動作識別,過程中搜集的數據和後台的數據分析可用於優化商家的商品選擇和鋪貨安排等。

地平線方面告訴記者,在智能晶元研發的算力方面,英偉達等大公司已遠遠走在前面,很難匹敵。但基於應用層做開發,將軟硬體相結合,將自有的NLP演算法和晶元結合,也不失為小創業公司們可行的嘗試。

另一家中國企業肇觀電子也殺入了晶元市場,現階段專註開發針對自動駕駛和安防的純視覺晶元,未來計劃將視覺賦予給更多智能設備和機器人。這家公司去年曾推出名為「天使眼」的智能眼鏡,該產品的核心功能是將視覺信息轉化為聲音信息,給盲人或視覺障礙用戶提供出行幫助。

數據或晶元等軟體層面的發展,推送著AI的硬體落地來到了一個諸侯割據的階段。

STEM機器人遍地開花

在CES現場,記者發現,今年有大批針對教育領域的智能機器人,尤其是幼兒教育。這些機器人被做成萌萌噠的人形或玩具的形狀,通過語音識別來和小朋友互動,讓學習的過程變得更加有趣。

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iPAL smart robot教育機器人

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iPAL smart robot教育機器人

服務機器人被看作是下一代消費級人機交互中心的數據入口。其中,教育是服務機器人應用的一個廣闊領域。目前,市面上的多數陪讀機器人都有英語教學、編程等教育功能。

拿來自深圳的中國機器人公司優必選來說。在CES 現場,它展示了Jimu, Cruzr, starwar robot等四款機器人產品。其中,starwar robot是優必選和迪斯尼合作推出的星戰系列機器人。該機器除了酷酷的外形,還有語音識別、攝像頭等功能。

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starwar robot

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Jimu 機器人

此外,公司還推出了一款基於機器視覺、語音語義、運動控制等AI技術的雙足家庭服務機器人Walker。該機器人除了配備高清顯示屏、感測器等設備,具有語音交互、導航避障、安全監控等功能,還擁有兩條自由度極高的腿,可以上下樓梯、踢球甚至跳舞。

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機器人Walker,圖片來自搜狐

另外一家來到現場的中國教育機器人企業Abilix,產品包括教育機器人移動系列奧科流思3號、4號、6號等。這些機器人具有人臉識別、語音識別等系統。

現場多家機器人教育企業告訴記者,教育智能玩具的開發將對傳統玩具行業造成一定衝擊。但考慮到這些教育機器人目前還相當昂貴,其使用對象還以機構為主,全面走入家庭恐怕還需要一段時間。

AI的硬體落地:飛行器和水下無人機

除了人形機器人加上了更多的AI技術,AI在飛行器和水下無人機上的應用也層出不窮。

比如這隻看起來像一隻海豚的水下無人機PowerDolphin,除了能支持水下4K高清視頻拍攝、用聲納技術繪製海底地形圖,還能實現向需要的人傳送救生圈和游泳拉繩、捕魚等更智能化的功能。人們只需要通過手機或專用遙控器就可以遠程控制它。

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水下無人機PowerDolphin,圖片來自:DigitalTrends

在消費領域,水下機器人大多採用載體加攝像機的模式,功能多是拍攝或勘測等。這類產品的區別在於續航時間長短、入水深度、拍攝像素高低以及是否可實現即時息回傳等。

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Sublue水下機器人

除了各類博人眼球的水下無人機,展會上的飛行器也是琳琅滿目,應用領域廣泛,包括航拍、搜救及極端環境作業等。據現場企業透露,各家飛行器的主要區別在於拍攝的穩定性和清晰度、延遲時間長短、人臉及動作識別的準確性等。

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XDynamics飛行器

在CES 2018 前的發布會上,Intel也推出了一款飛行器:全電子化、可垂直起降的直升機Volocopter,該產品可用於檢測、勘查和測繪等。它的背後是IntelFlight Control技術及Intel Falcon 8+無人機的智能,是數據和自動技術結合的成果。

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直升機Volocopter,圖片來自ObjetConnecte

據現場相關企業透露,當前水下機器人等市場相對分散,各類玩家參差不齊,還沒有一個佔主導地位的玩家。

AI軟硬體結合將成趨勢

除了Intel,日本公司歐姆龍(Omron)也帶著它研發出的世界首台「乒乓球教練機器人」 Forpheus來到了CES現場。這家公司專註於自動化工業機器人的生產,這是它第一次參加CES大會。

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「乒乓球教練機器人」 Forpheus

據Omron方面介紹,公司2012年首次公開Forpheus。當時Forpheus已經實現通過計算來球軌跡、控制乒乓球拍進行回球,因此能和業餘選手練球。隨著該機器人的演算法和預測精度不斷升級,目前它在接球基礎上還可以實現自主發球。

Omron的現場負責人稱,AI硬體和軟體公司的合作會是趨勢。公司將逐漸加大與Intel等公司的合作,希望依託後者的雲計算能力,實現雲端機器控制,這樣可以增強機器人維護、數據存儲、雲端分析和預測等能力。

這種軟硬體結合的趨勢並不僅僅發生在機器人AI領域,在人工智慧的另一高地——自動駕駛中也將同樣普遍。比如,英偉達就剛剛在 CES 上宣布和大眾汽車合作,這一全球晶元巨頭和全球第一大汽車製造商的強強聯合,無疑將給自動駕駛行業帶來新的震動。

有CES現場的資深投資人表示,在軟硬體結合的AI大趨勢下,中國企業有獨特的優勢。一方面,在數據上,中國有人口紅利帶來的海量而獨特的資料庫,在人工智慧尤其是機器學習的發展上得天獨厚。另一方面,在語音和圖像識別等AI技術需要載體進行落地的當下,擁有世界一流硬體生產基地的中國將有巨大機會。這種可預見的硬體爆發,將為中國過剩的產能帶來新的釋放空間。