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攻克癌症正變得容易,但存活率依然取決於患者是否有錢


美國癌症協會(American Cancer Society)1 月發表在《癌症臨床醫生期刊》(CA: A Cancer Journal for Clinicians)的報告顯示,1991-2016 年美國因癌症死亡的人數總體下降了 27%,種族差距也正慢慢縮小,但同時,癌症死亡率的社會經濟差距卻在擴大。

具體來說,美國癌症死亡率自 1991 年的每 10 萬人 215 人逐年降至 2016 年的每 10 萬人 156 人,相當於減少了 260 萬例死亡。其中進展顯著的是四種最常見的癌症類型——肺癌、乳腺癌、前列腺癌和結直腸癌。得益於吸煙人數減少、醫療進展及發現時間的提早,80 年代末、90 年代初以來,男性肺癌及前列腺癌的死亡率下降約有五成,乳腺癌死亡率的下降也達到四成。


種族差距也在縮小。1993 年,黑人死亡率比白人高出 33% ,這一數字到 2016 年降到了 14% 。

與此同時,黑色素瘤、肝癌、甲狀腺癌和胰腺癌的發病率有所增加,其中一些與肥胖有關。2012 至 2016 年期間,肝癌死亡率在兩性中分別上升了 1.2% 和 2.6% ,男性胰腺癌死亡率上升了 0.3% 。

更嚴峻的是社會經濟帶來的差距。2012-2016 年間,生活在美國最貧窮縣(貧困率在 21.18% 至 53.95% 間)的總體癌症死亡率比最富裕縣(貧困率在 1.81% 至 10.84% 間)高出約 20% 。

其中,差距最大的癌症又恰恰最可預防,死於宮頸癌的貧窮女性是富人的兩倍,貧窮男性的肺癌和肝癌死亡率則比富裕男性高出 40% 。


而報告指出,這種差距在過去 30 年間正在擴大。

美國衛生資源和服務管理局的研究員 Gopal Singh 對 Vox 說,癌症被診斷的階段,是決定存活率的第一要素,而社會經濟地位較低的人獲得醫療服務的機會一般較少,容易錯過早期診斷。結果便是,就肺癌或結直腸癌患者而言,受過高等教育並享有高收入人群的死亡率為低收入人群的 1/3 到 1/2,而目前,這一差距還在日益擴大。

此外,Singh 表示,考慮到吸煙、飲酒、飲食、體育活動等方面,富人的生活方式也更有利於降低他們的患病幾率。


此前,美國癌症協會通過「保守估計」得出,以受過大學教育美國人的癌症死亡率計算,總體癌症死亡人數將會減少約 1/4。JAMA《腫瘤學》2016 年的論文曾推算,美國 20% 至 40% 的癌症病例和大約一半的癌症死亡可以通過改變生活方式來預防。其中,僅通過戒煙就可以避免 80% 至 90% 的肺癌死亡。

如研究人員和評論者在各媒體反覆強調,定期篩查和更好的治療可以減少癌症死亡,但更現實的問題是醫療費用難以承擔,這也被學界作「財政毒性」(Financial Toxicity)。去年 10 月刊載於《美國醫學雜誌》上的另一項研究發現,在 12 年間 950 萬美國癌症患者中,42% 在確診兩年後耗盡了畢生積蓄,平均花費是 9.2 萬美元。

2018 年 3 月,發表在《柳葉刀》雜誌上的一篇論文則指出了國家貧富與癌症治療的關係。在調取 2000-2014 年全球 71 國 3750 萬名癌症患者的數據後,論文發現,美國、加拿大、澳大利亞等最富裕國家,癌症存活率同時最高。以乳腺癌為例,美國和澳大利亞的五年存活率約有九成,印度則在 2/3 左右。

社會經濟因素對個人健康的影響還可以是微妙、複雜但又具體的,從所在社區的煙酒價格、果蔬供應及餐館對垃圾食品的推銷力度,到地方政府的支出及鄰居的教育、收入水平,似乎都是其中的關聯者。而一些研究發現,同一條地鐵線路上,每個站點附近的居民的健康狀況都有所不同——在倫敦地鐵中央線一段 20 分鐘的路途中,甚至存在 12 年的預期壽命差距。

題圖來自 Nhia MouaonUnsplash


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