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日本藏王山獨特景觀「雪怪」瀕臨消失,原因是蟲子成災


作為日本面積最大的滑雪場,藏王山滑雪場坐落在日本東北山形縣多山脈地形中,每年 12 月中旬至 5 月上旬是藏山滑雪場的營業時間,但對於滑雪者和觀光客來說,最佳抵達時期其實是 1 月中至 2 月結束前。因為大片冷衫在此時凝結形成樹冰,從藏王山頂搭乘纜車看下去,被白雪徹底包裹的松樹如同一個個矗立在冰原上的雪怪,成為山形縣最獨特的冬季盛景,得名「雪怪」。

形成藏王山樹冰的氣候條件十分苛刻,在日本東北地區八甲田、八幡平的冬季也能看見,但規模不如藏王山雪場最大。其中,強風及冷水珠、常綠針葉樹木、大量積雪量及東北部群山地形是形成「雪怪」必須滿足的自然條件。


然而未來該雪景或許只能從照片上見到,這種罕見的冬日景觀將面臨消失,原因來自蟲災侵染。

根據日本媒體報道,在靠近藏王山山頂地帶,站立的松樹已經死亡或正接近死亡,而該現象正逐步蔓延至山腳。死枝或樹榦坍塌無法承受雪的重量,從而使霧凇現象很難在枝幹上形成,這意味即使積雪量達到 0.6 至 1 米,「雪怪」也無法形成。


2013 年,該地區的樹木上被發現 3 毫米長的棕櫚蟲毛蟲。2016 年夏季,東北地區森林辦公室首次確認 3 毫米長的樹皮甲蟲(bark beetles)對樹木造成的蟲害。

一次研究實驗顯示,60 棵樣本樹中有 45 棵遭到甲蟲損害,位置處於藏山索道站南側,海報達 1500 米至 1660 米之間。而到 2018 年,觀察中的 60 棵樣本樹已全部受侵染,災害並向下延伸至 1420 米海拔處,同時索道附近所有樹木——不只是樣本樹,已全部死亡。


對此,熊本縣九州研究中心林業及林產品研究所的研究員 Hideaki Goto 說道,樹皮甲蟲(bark beetles)通常會感染曾受過自然災害或遭受削弱的樹木,從 2013 年受毛蟲感染的青森樹種(Aomori-todomatsu trees )可看出,樹皮甲蟲最先侵蝕了這批薄弱樹木。

「雪怪」危機將直接引向當地旅遊業危機。根據藏王山索道運營商的說法,每年約有 7 萬遊客來此地觀看霧凇景觀。同時,相當完善的旅遊路線早已被當地提供,比如夜晚搭乘雪上車探訪點燈後的「雪怪」景、300 年歷史的山形縣藏王溫泉旅舍、以及滑雪度假村設施。

「雪怪是當地旅遊業非常重要的組成部分,為此拍攝的圖像已被用於向世界各地遊客推廣山形縣,」山形縣旅遊協會負責人 Chiaki So 說道,「越來越多的遊客——特別是來自中國大陸、台灣地區、泰國、馬來西亞和新加坡的遊客,他們會專門來看雪怪,即便其他人來這裡滑雪。」

如果找不到解決方案,這將是一個嚴重的問題。目前山形縣政府正與當地林業官員和研究機構合作,其中一項措施是在低海拔地區種植野外樹苗,然後將其移植到高海拔地區,以替換已被破壞的樹木,種植將仔細進行,減少對環境影響。但由於高海拔氣候苛刻,採取措施消滅昆蟲與移植樹苗是否能有成效,其結果依然不明朗。

題圖及配圖來自wiki,部分配圖來自藏王山溫泉滑雪場官網


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