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#Topic:腹瀉遠超暴力,成為全球衝突地區兒童死亡的最大成因


聯合國兒童基金會在世界水日(World Water Day)當天發布一份新報告顯示,腹瀉已是全球 16 個衝突地區中兒童死亡的最大兇手,而非戰爭和暴力本身,5 歲以下兒童死於腹瀉病的可能性達到直接暴力死亡的 20 倍以上。因為戰爭使區域清潔用水變得更困難。報告還強調,由污水和衛生設施缺乏引發的腹瀉病,導致每 2 分鐘內就有 5 歲以下兒童死亡。

基金會執行董事 Henrietta Fore 說道,「現實是,有更多孩子死於無法獲得安全水源,而不是子彈。」 衝突局勢不僅使這些地區負責取水的婦女與兒童在路途上遭遇困難,有時武裝部隊會故意將供水和衛生設施當作戰爭武器,切斷重要基礎設施的電力,並阻止維護人員前去修復。儘管水被視為一項人的基本權利,但在這些地區卻不容易獲得。


報告中,阿富汗、剛果、 馬里、索馬利亞、蘇丹、敘利亞、利比亞、衣索比亞、伊拉克等國被列入內,其中除利比亞、伊拉克和敘利亞之外,剩餘 13 個地區的兒童死亡成因均主要歸結於與水有關的疾病,比例遠遠超過戰爭引發的直接暴力衝突死亡。

數據顯示,2014 年-2016 年,這些衝突地區 15 歲以下兒童死於暴力衝突的人數為 3.1 萬,而死於腹瀉病的人數高達 8.6 萬。對於 5 歲以下兒童來說,衛生用水缺失帶來的生存狀況問題更為嚴峻。2014 年-2016 年,5 歲以下兒童死於直接衝突的人數為 3400 人,而腹瀉病導致的死亡人數有 7.2 萬人。慈善機構 WaterAid 健康與衛生政策分析師 Megan Wilson Jones 認為,調查結果是悲劇性的,「良好的水源、環境衛生和個人衛生對於兒童健康至關重要。」


腹瀉是造成 5 歲以下兒童死亡的第二大原因,嚴重脫水和體液流失是腹瀉死亡的主要原因,通過預防和治療是較易避免的疾病(比爾蓋茨基金會通過開發輪狀病毒疫苗正試圖解決該問題)。2015 年,全球有 130 萬各年齡段兒童因腹瀉病而死。2017 年《柳葉刀》雜誌上一份發表研究顯示,2005 年-2015 年間,腹瀉病的死亡人數已經下降 34%,這主要歸功於「全球針對水和衛生設施的共同改善」。

不過,近日這一份名為「水下火災」(Water Under Fire)的新報告卻點出另一件事實——一部分人精心維護的用水與衛生設施能在朝夕間就被另一部分人毀壞,對於長期生活在衝突中的兒童來說,他們通常最先受到傷害。此外,戰爭與衝突還使得包括氯在內的水凈化劑很難抵達需要的位置。

水資源短缺不局限於發展中國家。2019 年 3 月 18 日,英國環境署負責人 James Bevan 發言警告說該國將在 25 年內用完水,「如果不採取行動阻止水浪費與需求增長問題」。氣候問題導致水的供應量在下降。

與此同時,水污染也是老生常談的另一大問題,大公司是慈善機構矛頭指向對象。慈善機構 WaterAid 提到,很多人忽略了水的間接使用也是造成當地水資源枯竭的關鍵原因,比如很多地區以農產品形式出口當地種物,比如牛油果或棉花,而買方國家對這些商品的高消費會引發出口國本地人的用水危機。

根據數據顯示,全球目前有 40 億人生活在缺水地區,這意味一年中至少有一段時期內的水供應不能滿足實際需求,另外有 8.44 億人無法就近獲得安全水源。


題圖來自 Jouni RajalaonUnsplash,配圖來自報告內部截圖。


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