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用隱形眼鏡代替眼藥水,藥物直接輸入眼睛


滴眼藥水是治療眼疾的基本方式,但是因眼睛的自我保護機制,眼藥水會跟著眼淚流出,藥效自然打折扣。

9 月,中國藥科大學的鄧大偉和中國東南大學的謝周英發布一項研究,他們開發的一款隱形眼鏡,據說改善了這一問題,還能通過改變顏色來實時監測藥物釋放。


每當有東西想要進入或是朝向眼睛時,我們總是會不由自主眨眼,這時眼淚便會迅速流出,避免感染和外來物體造成的損壞。這個功能對眼藥水也不例外, 有研究表明,眼藥水和軟膏藥物只有不到 5% 被吸收,而大部分被吸收的藥物最終會進入血液而非直接作用於眼睛,從而導致副作用。

隱形眼鏡緊貼眼球,可能是將藥物直接輸送到眼睛最有效方式之一了。這次,研究人員使用分子印跡工藝製造了一種隱形眼鏡。這種技術可以在聚合物結構中產生與特定化合物(如藥物)的大小和形狀相匹配的小孔,將化合物大分子從凝膠轉移到一種固定的基質上。

這個特定的化合物便是噻嗎洛爾(timolol),可用於治療青光眼。

研究者們將鏡片放置在用來代替眼睛的人工淚液中,等待藥物發揮作用。當藥物逐漸被釋放出來時,鏡片的顏色竟由無色變成了藍色,這一變化可以用肉眼和光纖光譜儀看到。


這是因為被 「解除封印」 的藥物使小孔附近分子的結構發生了變化,從而改變了鏡片虹膜區域的顏色,而非添加了染料,因此副作用的風險也被大大降低。

通過顏色的變化,醫生和患者都可以輕鬆觀察到藥物有沒有被輸送到要被治療的部位,而不必再自行揣測。研究者們希望有朝一日,這種隱形眼鏡能跟其他藥物一起用於治療更多的疾病。

題圖來自 GIPHY


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