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人類平均可識別出 5000 張臉,這已經很多了


你能記得多少人的面孔? 英國約克大學 10 月的一項研究表明,從家人、朋友、演員到地鐵里的陌生人,普通人在日常生活中能識別出的面孔數量有 5000 張。

「在日常生活中,我們習慣於用臉來識別朋友、同事、名人和其他人。」 約克大學心理學系的 Rob Jenkins 說,「但是沒有人確定人類到底能識別多少張面孔。」


為此,研究者們邀請格拉斯哥大學和阿伯丁大學共 25 名本科生和研究生(15 名女性、10 名男性)進行測試,被測試者的年齡介於 18 歲與 61 歲之間,並稱這是「第一個準確計算人類的思維平均能夠從個人經歷中回憶起多少張面孔」 的研究 。

研究者將場景分成個人私交和知名人物,並列出種類或設置問題幫助受試者回憶。在測試個人私交時,研究者將可能的場景一一列出,諸如分為家庭、家人的朋友、自己的朋友、學校、同事等類目,讓受試者儘可能寫下多的名字;在測試知名人物時,研究者們不僅設置了商業、影視等類目的提示項,還給受試者們看了數千張名人的照片,每次看兩張,問他們認識哪些人。除此之外,還讓測試者寫下無甚私交,但能記得起來的陌生人。

研究人員還計算了 「召回 – 識別率」來增加準確度,即記錄參與者能夠回憶起的面孔數量以及他們在看到照片時能夠真正識別出的數量。 「關於人類的心理研究已經發現,人們在識別熟悉和不熟悉的面孔時有很大區別。」 Jenkins 說, 「不熟悉的面孔總被認錯,雖然我們並不知道其中的原理。」

根據結果,參與者總共可以區分 1000 到 10000 張面孔,平均下來為 5000 張。其中,在人口多的地區長大的人可能具有更強的面部識別能力,「這可能反映出不同的社會環境所帶來的影響—— 一些在人口稠密地區長大參與者,社交可能更多。」


從人類進化角度講,能識別出 5000 張人臉已經 「遠遠超出實用範圍」 —— 數千年來,一個人一生中都很難認識和記住這麼多人。Jenkins 和他的團隊目前還不清楚為什麼人類有辨別數千張面孔的能力,可能是大自然的饋贈。

研究者們相信,這份研究結果能幫助科學家更好的理解認錯人的案例,也有助於人臉識別技術的發展,從而在機場和搜查罪犯中有所應用。

5000 張雖多,但還不是極限,人類大腦的能力不容小覷,畢竟大腦用來記憶文字和語言的能力幾乎是無限的。「我們的研究主要集中在人們實際知道的面孔數量上 ,但還沒有發現大腦最多可以處理多少面孔。」 Jenkins 說。

現實中,人們的學習時間和動力往往不足,如果多加訓練,某些人可能能夠通過持續學習識別出無限量的面孔。

題圖來自 Pixabay


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